Pejabat FIFA Syeikh Ahmad mengundurkan diri berdasarkan Persetujuan Suap

Di bawah tekanan dari tuduhan di pengadilan federal Amerika bahwa dia menyuap pemilih FIFA, pemimpin Olimpiade Asia Sheikh Ahmad Al Fahad Al Sabah dari Kuwait mengundurkan diri dari peran sepak bolanya pada hari Minggu.

Langkah Sheikh Ahmad mengakhiri pencalonannya untuk mempertahankan kursi di dewan penguasa FIFA sebelum delapan hari pemungutan suara oleh pejabat sepak bola Asia di Bahrain.

“Saya tidak ingin tuduhan ini menciptakan perpecahan atau mengalihkan perhatian dari AFC yang akan datang (Konfederasi Sepak Bola Asia) dan Kongres FIFA,” kata raja Kuwait tersebut, yang membantah melakukan kesalahan.

“Oleh karena itu, setelah mempertimbangkan dengan seksama, saya telah memutuskan untuk menjadi yang terbaik bagi FIFA dan AFC, bagi saya untuk menarik pencalonan saya ke Dewan FIFA dan mengundurkan diri dari posisi sepakbola saya saat ini,” katanya.

Meski begitu, Sheikh Ahmad yang karismatik menjaga portofolio posisi Olimpiade yang berpengaruh.

Dia telah menjadi presiden kelompok global badan Olimpiade nasional, yang dikenal sebagai ANOC, sejak 2012; Presiden Dewan Olimpiade Asia sejak 1991; Dan ketua panel Solidaritas Olimpiade IOC yang mendistribusikan ratusan juta dolar kepada anggota ANOC.

Sheikh tersebut meninggalkan FIFA, yang bergabung pada tahun 2015, saat tekanan sedang membangun untuk menyingkirkannya dari pemilihan 8 Mei. Dua panel FIFA sedang meninjau statusnya akhir pekan ini.

Presiden FIFA Gianni Infantino mengatakan bahwa dia telah “memperhatikan” tindakan sang syekh, menambahkan dalam sebuah pernyataan singkat bahwa “Saya ingin berterima kasih kepadanya atas keputusan ini yang tentunya tidak mudah dilakukan, namun merupakan kepentingan terbaik FIFA.”

Sheikh Ahmad menghubungi panel etika FIFA dan IOC setelah tuduhan diajukan di gedung pengadilan federal Brooklyn pada hari Kamis.

Anggota komite audit FIFA Richard Lai, seorang warga negara Amerika dari Guam, mengaku bersalah karena menipu tuduhan konspirasi penipuan terkait dengan menyumbang $ 1 juta dalam bentuk sogokan, termasuk setidaknya $ 850.000 dari pejabat Kuwait. Uang tunai itu untuk membeli pengaruh dan membantu merekrut pejabat sepak bola Asia lainnya yang siap menerima suap, kata Lai di pengadilan.

Setelah tuduhan muncul, Komite Peninjau FIFA, yang mengatur integritas orang-orang yang mencari posisi senior, sedang mempelajari pencalonan sang syekh.

Komite etik FIFA membuat penilaian terpisah yang sementara dapat menangguhkan syekh tersebut, seorang presiden federasi sepak bola Kuwait yang juga sebentar melatih tim nasional.

Mengundurkan diri dari posisi sepak bolanya tidak lantas menyingkirkan Sheikh Ahmad dari junta FIFA FIFA dan hakim jika ada tindakan yang diambil.

Pada 2012, mantan kandidat presiden FIFA Mohamed bin Hammam dari Qatar dilarang menjalani hidup oleh komite etik beberapa hari setelah dia mengundurkan diri.

Bin Hammam juga diidentifikasi dengan jelas dalam sidang pengadilan Lai karena telah membayar Lai sejumlah $ 100.000 untuk suap untuk mendukung tantangan Qatar yang gagal terhadap presiden FIFA Sepp Blatter pada tahun 2011. Bin Hammam telah dikeluarkan dari kontes pemilihan tersebut dalam kasus suap Karibia.

Kontak Sheikh Ahmad dengan komisi etika IOC terungkap hari Sabtu oleh IOC, yang mengatakan tuduhan penyuapan “tidak terkait dengan masalah IOC apapun.”

Sebagai pemimpin terpilih badan-badan Olimpiade nasional di seluruh dunia sejak 2012, dukungan Sheikh Ahmad sering disebut-sebut sebagai kunci untuk memenangkan pemilihan Olimpiade dan memberikan penghargaan. Sang syekh secara luas dikreditkan karena membantu Thomas Bach memenangkan kursi kepresidenan IOC pada tahun 2013.

Namun, reputasi Sheikh Ahmad sebagai pemilihan “kingmaker” mendapat hit tahun lalu ketika Infantino memenangkan kepresidenan FIFA menjelang kandidat pilihannya, Sheikh Salman dari Bahrain.

Meski Sheikh Ahmad tidak disebutkan namanya di Departemen Kehakiman dan dokumen pengadilan pekan lalu, dia telah menjadi korban paling signifikan dalam investigasi penyuapan dan korupsi federal AS yang luas di sepak bola internasional yang diungkap dua tahun lalu.

Syaikh tersebut dapat diidentifikasi dalam transkrip persidangan pengadilan Lai yang mengatakan bahwa “co-conspirator # 2 juga merupakan presiden Dewan Olimpiade Asia.” Co-konspirator # 3 digambarkan memiliki peran “peringkat tinggi” di OCA, dan juga terkait dengan federasi sepak bola Kuwait.

Menurut transkrip yang diterbitkan, Lai mengklaim bahwa dia “menerima setidaknya $ 770.000 transfer kawat dari akun yang terkait dengan Co-Conspirator # 3 dan OCA antara bulan November tahun 2009 dan sekitar musim gugur 2014.”

“Saya mengerti bahwa sumber uang ini pada akhirnya adalah Co-Conspirator # 2 dan pada suatu kesempatan Co-Conspirator # 3 menyuruh saya untuk mengiriminya sebuah email yang mengatakan bahwa saya memerlukan dana agar dia bisa menunjukkan emailnya kepada Co-Conspirator # 2, “Kata Lai di pengadilan.

Lai mengakui bahwa dia setuju untuk membantu merekrut pejabat Asia lainnya yang memberikan suara dalam pemilihan FIFA yang akan membantu kepentingan Kuwait.

Pemimpin federasi sepak bola Guam sejak 2001, Lai mengaku bersalah karena menipu tuduhan konspirasi penipuan dan gagal mengungkapkan rekening bank asing. Dia setuju untuk membayar lebih dari $ 1,1 juta untuk denda dan denda, dan akan dijatuhi hukuman di kemudian hari.

Investigasi federal Amerika terhadap korupsi terkait dengan FIFA telah mendakwa atau menerima permintaan bersalah dari lebih dari 40 orang dan agensi pemasaran yang terkait dengan sepak bola di Amerika sejak

2015.

Kasus Lai menandai langkah besar pertama ke Asia, dan menyarankan pejabat sepak bola lainnya yang berpotensi direkrut oleh faksi Kuwait dapat menjadi sasaran.

Pemilihan Asia untuk kursi FIFA minggu depan di Bahrain, adalah hari yang sama dengan pertemuan Dewan FIFA dimana sheik tidak akan hadir. Kongres FIFA diadakan di kota tiga hari kemudian dengan sepak bola Asia yang berpotensi mengalami kekacauan setelah melihat cuti resmi yang paling berpengaruh.

“Saya akan terus mendukung keluarga sepakbola begitu tuduhan tersebut dibantah,” kata Sheikh Ahmad pada hari Minggu.