Pemerintah Sri Lanka memperkenalkan anggaran pertama ramah-asing

Pemerintah baru Sri Lanka, Jumat (20 November) digunakan anggaran pertama penuh untuk mengangkat pajak pada investor asing dan berjanji untuk membalikkan “isolasionis” kebijakan mantan administrasi, yang dihadapi kecaman internasional atas catatan hak asasi manusianya.

Menteri Keuangan Ravi Karunanayake mengatakan, pemerintahan sebelumnya kuat Mahinda Rajapakse telah meninggalkan Sri Lanka “di ambang” menerima sanksi Barat dengan menolak untuk mengatasi masalah hak.

“Kebijakan luar negeri Sri Lanka adalah karatan dan kami berada di ambang menerima sanksi ekonomi ketat dan hampir meninggalkan semua berjuang untuk diri kita sendiri,” Karunanayake, kata sementara presentasi anggaran di parlemen 2016.

Menteri keuangan meletakkan beberapa proposal yang ramah asing termasuk pencabutan pembatasan kepemilikan asing tanah.

Mantan presiden Rajapakse dilarang asing memiliki properti di bulan November 2012 dan memerintahkan bahwa setiap real estate disewakan kepada warga negara asing akan dikenakan pajak 100 per persen dimuka dibayar untuk seluruh durasi sewa.

Pemerintah baru diusulkan menghapus pajak sewa non-warga negara.

Menteri Keuangan juga mengumumkan menghapus undang-undang kontrol devisa yang pernah menjadi halangan untuk mengarahkan investasi asing.

Dia mengatakan persetujuan investasi asing akan diberikan dalam waktu 50 hari di bawah badan pengawas baru yang dikenal sebagai Badan Pembangunan.

“Hal ini tentu akan menjadi game changer dalam mempromosikan investasi,” tambahnya.

Dia memperkenalkan kembali skema visa tinggal untuk warga negara asing yang ingin membuat Sri Lanka rumah kedua mereka.

Karunanayake juga menggunakan pidatonya untuk menyerang Rajapakse pada berbagai bidang termasuk “mengadopsi kebijakan luar negeri isolasionis” dan menjadi bersalah korupsi skala besar dan kronisme.

Rajapakse, bersama dengan keluarganya, menghadapi beberapa penyelidikan, termasuk tuduhan pembunuhan.

“Hukum dan ketertiban negara berubah abad pertengahan dan negara secara bertahap mengkonversi ke badan feodal,” kata menteri.

Karunanayake mengkritik mantan presiden untuk tidak menjamin akuntabilitas atas kekejaman yang dilakukan oleh kedua belah pihak dalam 37 tahun perang sipil Sri Lanka, meskipun ia memberinya kredit untuk mengakhiri konflik dengan menghancurkan pemberontak Macan Tamil.

Karunanayake juga digunakan anggaran Jumat untuk menaikkan ambang batas untuk membayar pajak pribadi tiga kali lipat, mengurangi pajak penghasilan badan dan mengumumkan pembebasan untuk usaha kecil seperti toko sudut.

Ia mengurangi pungutan di hotel dan industri perjalanan, sebagai Kolombo terlihat untuk menghidupkan kembali sektor-sektor pertumbuhan utama setelah berakhirnya konflik yang diklaim 100.000 jiwa antara tahun 1972 dan 2009.

Tapi dia meningkat tajam pajak perjudian dan kasino serta kendaraan bermotor dan minuman keras, target favorit dari pemerintah berturut-turut untuk meningkatkan pendapatan.

Sri Lanka masih membutuhkan pinjaman luar negeri dan lokal besar untuk menjembatani defisit anggaran untuk tahun kalender 2016, diperkirakan 5,9 persen dari PDB negara itu, turun dari 6,0 persen pada tahun 2015.

“Saat ini, utang publik terhadap PDB berdiri di sekitar 72 persen, yang tinggi, dengan standar internasional yang diterima,” kata menteri. “Fokus dan Strategi kami akan memenuhi sepanjang waktu.”