Pemerintah Thailand membela pembelian sub-sub China murah seharga $ 393 juta

Pemerintah Thailand pada hari Selasa (25 Apr) membela US $ 393 juta yang diperuntukkan bagi kapal selam China, membalas kecaman atas kerahasiaan kesepakatan tersebut, biaya tinggi dan utilitas kapal perang yang dipertanyakan.

Penjualan kapal selam adalah kesepakatan pertahanan terakhir antara Beijing dan Bangkok, yang telah berkembang semakin dekat sejak kudeta Thailand 2014.

Negara Asia Tenggara telah meraup beberapa lusin tangki yang dibangun Beijing dan berencana untuk membeli tiga kapal selam secara keseluruhan – sebuah pembelian yang mencapai US $ 1 miliar.

Kabinet yang dipimpin militer menyetujui dana untuk pembelian kapal selam pertama minggu lalu – sebuah keputusan yang tidak diumumkan sampai hari Senin, yang memicu kekhawatiran tentang kurangnya transparansi.

Kesepakatan itu telah lama memicu kontroversi di Thailand, dengan para kritikus mengatakan bahwa kapal selam tidak diperlukan di negara dengan perairan sekitar dangkal dan tidak ada wilayah dalam sengketa Laut Cina Selatan yang telah melibatkan tetangga-tetangganya.

Biaya kapal yang sangat besar juga menaikkan alis di sebuah kerajaan di mana orang-orang biasa merasakan sejumput ekonomi yang gagap.

Pada hari Selasa menteri pertahanan Prawit Wongsuwon bersikeras pada hari Selasa bahwa kesepakatan tersebut “transparan” dan merupakan tawaran yang bagus untuk angkatan laut Thailand. “Alasan kami memilih kapal selam buatan China adalah karena harganya paling murah bila dibandingkan dengan penawaran negara lain,” katanya kepada wartawan.

Kapal selam dibutuhkan untuk “melindungi sumber daya alam kita di Laut Andaman,” tambahnya, menekankan bahwa negara-negara tetangga “semua memiliki kapal selam.”

Prawit mengatakan kapal selam pertama akan dikirim dalam enam tahun ke depan, dengan dua perkiraan lebih lanjut pada dekade berikutnya.

Pembelanjaan pertahanan biasanya melonjak di bawah administrasi kudeta yang dipasang di Thailand, yang telah melihat lebih dari selusin putch dalam 80 tahun terakhir.

Pertarungan angkatan darat, angkatan laut dan angkatan udara mengenai rampasan kenaikan anggaran, yang mencerminkan keseimbangan antara kekuatan di kalangan militer.

Beijing telah memperoleh keuntungan dari belanja militer sejak kudeta terakhirnya, yang membuat ketegangan antara Bangkok dan sekutu lama Washington.

Kapal selam terakhir dioperasikan Thailand di perairannya 50 tahun yang lalu.