Penelitian Pengiriman-Drone Amazon Meminta: Cara Menghindari Burung?

Pengembangan paket drone pengiriman paket Amazon.com Inc. berkembang ke titik di mana perusahaan tersebut sekarang banyak memikirkan tentang angsa.

Perusahaan e-commerce tersebut mengatakan pada hari Kamis bahwa pihaknya telah memulai pengembangan sistem kontrol lalu lintas udara untuk mengelola armadanya saat pesawat drone terbang dari gudang ke pintu pelanggan. Amazon menciptakan sebuah tim penelitian dan pengembangan baru di dekat Paris, di mana sekitar selusin insinyur dan pengembang perangkat lunak akan membangun sebuah sistem yang bertujuan untuk memastikan kendaraan pengiriman terbang tidak bertabrakan dengan bangunan, pohon, pesawat tak berawak dan – yang paling tidak dapat diprediksi – burung . Atau, untuk menggunakan jargon industri penerbangan, “benda terbang non-kolaboratif.”

“Geese tidak akan pernah kolaboratif sehingga kita harus merasakan dan menghindari rintangan tersebut,” kata Paul Misener, wakil presiden Amazon untuk kebijakan dan komunikasi inovasi global. “Pergi dari gudang ke lokasi pelanggan, sebuah pesawat tak berawak harus terbang ke arah yang benar, menemukannya, tapi juga menghindari semua hal di sepanjang jalan.”

Amazon memutuskan untuk membangun sistem kontrol lalu lintas itu sendiri setelah menyimpulkan apa yang tersedia tidak memadai untuk armada drone otonom yang besar. Perusahaan telah mempekerjakan insinyur dengan keahlian dalam bidang penerbangan serta pembelajaran mesin dan kecerdasan buatan. Misener mengatakan Prancis terpilih karena tersedianya insinyur berbakat yang tertarik dengan bidang penerbangan ini. Negara ini memiliki sejarah yang kaya dalam pendidikan matematika dan perusahaan termasuk Facebook Inc., Google dan General Electric Co juga telah mendirikan fasilitas penelitian di Paris.

Tidak seperti sistem kontrol lalu lintas udara yang digunakan oleh perusahaan penerbangan, Misener mengatakan bahwa sebuah program untuk pesawat tak berawak lebih rumit karena kendaraan terbang di ketinggian yang lebih rendah dan harus memperhitungkan lebih banyak hambatan. Sistem manajemen akan mengintegrasikan peta terperinci – termasuk objek sementara seperti derek konstruksi – serta informasi tentang kondisi cuaca buruk. Drones akan diprogram dengan instruksi bagaimana bereaksi jika mendekati – atau menyerang – seekor burung.

Namun, mirip dengan sistem yang digunakan oleh perusahaan penerbangan, Amazon mengatakan bahwa perangkat lunak yang dikembangkannya akan dimuat ke pesawat tak berawak itu sendiri untuk memungkinkan kendaraan tersebut mengkomunikasikan risiko secara real-time satu sama lain, serta pusat kendali pusat.

Dalam sebuah wawancara di kantor pusat Amazon di Prancis di pinggiran kota Paris, Clichy, Misener tidak memberi garis waktu kapan drone akan tersedia secara luas untuk pelanggan Amazon. Dia mengatakan akan sangat bergantung pada peraturan pemerintah dan kemampuan perusahaan untuk membuktikannya aman. “Ini sangat diatur,” katanya. “Kami tidak akan meluncurkan ini sampai kami bisa menunjukkan keamanannya.”

Di AS, Federal Aviation Administration mengeluarkan peraturan tahun lalu yang membatasi penerbangan pesawat tak berawak di atas daerah berpenduduk padat. Jika peraturan tersebut berlaku, berarti layanan Amazon akan dibatasi ke lebih banyak wilayah pedesaan. Penyalahgunaan mengatakan peraturan kemungkinan akan berarti beberapa daerah akan mendapatkan pengiriman tak berawak sebelum orang lain.

Chief Executive Officer Amazon Jeff Bezos pertama kali mengumumkan rencana pesawat tak berawak pada 2013 sebagai cara untuk mengantarkan barang-barang tertentu kepada pelanggan dalam waktu 30 menit. Penyembuh memberi contoh tentang seorang pria yang menyadari bahwa dia kehabisan pasta gigi sebelum berkencan. Amazon mengatakan sekitar 85 persen produk di situsnya cukup ringan untuk dikirim oleh pesawat tak berawak. Saat melakukan pengiriman, Amazon telah mengusulkan agar kendaraan tersebut akan terbang di ketinggian antara 200 kaki dan 400 kaki, setara dengan bangunan yang lebih tinggi dari bangunan bertingkat delapan. Pesawat tak berawak, yang akan beroperasi secara otonom tanpa pilot, akan terbang dengan kecepatan hingga 50 mil per jam.

Amazon melakukan riset drone di Inggris, Austria dan AS Di Cambridge, sekitar 60 mil dari London, perusahaan tersebut telah melakukan pengujian pengiriman. Perancis adalah salah satu negara pertama yang mengatur penggunaan pesawat tak berawak komersial pada tahun 2012, sebuah langkah yang mendukung pertumbuhan perusahaan lokal dari produsen mainan burung Parrot SA ke Delair-Tech, pembuat alat terbang untuk pertanian ke pertambangan.

Selain membangun alat untuk mengelola armada pesawat tak berawak sendiri, Amazon mengatakan bahwa pihaknya juga telah bekerja sama dengan Badan Penerbangan dan Antariksa Nasional AS, Uni Eropa dan negara-negara lain untuk mengembangkan sistem lalu lintas yang lebih luas untuk mengkoordinasikan semua penerbangan pesawat tak berawak di udara. “Mengelola kontrol lalu lintas udara untuk kerajinan udara besar di dataran tinggi sangat berbeda dengan ini,” kata Misener.

Di luar peraturan pemerintah, salah satu pekerjaan Amazon yang paling sulit akan menang atas orang-orang yang mewaspadai pesawat terbang yang membawa paket terbang di atas kepala. “Kami tidak sadar,” katanya, “masyarakat itu harus menerima ini.”