Pengadilan Banding Florida Mendefinisikan Bitcoin sebagai Uang karena Putusan Espinoza Terbalik

Pada 2016, Hakim Teresa Mary Pooler dari Sirkuit Kehakiman Kesebelas Florida menjadi berita utama untuk putusan yang dia buat selama persidangan Michell Espinoza. Hakim Pooler memutuskan Espinoza tidak dapat didakwa dengan pelanggaran pengiriman uang ilegal karena bitcoin tidak dianggap sebagai alat pembayaran yang sah. Namun, mosi yang diajukan ke pengadilan banding Florida telah membatalkan keputusan tersebut dan Espinoza mungkin menghadapi pengadilan pengadilan negara bagian atas dugaan kejahatan pada tahun 2014.

Lima tahun lalu Michell Espinoza ditangkap karena pengiriman uang ilegal karena menjual bitcoin kepada petugas kepolisian Miami dan pejabat penegak hukum federal lainnya. Penangkapan Espinoza dan Pascal Reid pada Februari 2014 adalah kasus besar pertama negara bagian yang melibatkan transmisi uang ilegal dan biaya pencucian ditambah dengan bitcoin. Namun, setelah dua tahun pertempuran hukum, tuduhan Espinoza akhirnya dibatalkan oleh Hakim Pooler dan dalam putusan pemberhentiannya dia merinci bitcoin tidak dianggap sebagai uang.

“Bitcoin [s] mungkin memiliki beberapa atribut yang sama dengan apa yang biasa kita sebut sebagai uang, tetapi berbeda dalam banyak aspek penting – Meskipun bitcoin [s] dapat ditukar dengan item bernilai, mereka bukan alat pertukaran yang biasa digunakan, ” Putusan Hakim Pooler dijelaskan pada 22 Juli 2016.

Putusan Pooler berlanjut:

Sangat jelas, bahkan bagi seseorang yang memiliki pengetahuan terbatas di wilayahnya, bahwa bitcoin memiliki jalan panjang sebelum itu setara dengan uang.

Michell Adber Espinoza (kiri), dan Pascal Reid (kanan) ditangkap pada Februari 2014 atas tuduhan pengiriman uang ilegal dan pencucian uang. Pada tahun 2016, seorang Hakim Florida menolak kasus tersebut dengan alasan bahwa bitcoin bukan uang.

Setelah pemecatan dua minggu kemudian pada bulan Agustus, negara bagian Florida memberikan pemberitahuan naik banding terhadap tuduhan yang diberhentikan dalam upaya untuk membalikkan keputusan. Banding pemecatan membuat putaran melalui sistem pengadilan distrik dan dua tahun kemudian pengadilan banding membatalkan putusan dan Espinoza mungkin masih diadili. Pengajuan pengadilan banding pada 30 Januari menjelaskan bahwa pemahaman Pooler tentang undang-undang pengiriman uang negara bagian tidak cukup untuk menghabisi dan negara membuat masalah dengan sebagian besar tuduhan yang dibatalkan.

“Pengadilan persidangan keliru dalam penghilangan Count 1 (pengiriman uang gelap) karena Espinoza bertindak sebagai pengirim uang dan penjual alat pembayaran dan, dengan demikian, diharuskan untuk mendaftar ke Negara Bagian Florida sebagai bisnis layanan uang,” peraturan itu memutuskan .

Lebih jauh, negara bagian Florida dan jaksa percaya bitcoin sebenarnya adalah uang ketika pengarsipan berlanjut dengan menekankan:

Berdasarkan fakta yang tak terbantahkan, Espinoza bertindak sebagai penjual alat pembayaran atau terlibat dalam bisnis pemancar uang, yang keduanya memerlukan pendaftaran sebagai bisnis layanan uang di bawah hukum Florida – Mengingat bahasa yang jelas dari undang-undang Florida yang mengatur bisnis layanan uang dan sifat Bitcoin serta fungsinya, Espinoza bertindak sebagai keduanya.

Bahkan jika pengadilan persidangan meragukan kecukupan bukti negara, pengadilan tidak dapat memberikan mosi untuk menolak pengadilan banding, putusan lebih lanjut menjelaskan. Pengajuan itu membalikkan perintah pengadilan yang memberikan mosi Espinoza untuk diberhentikan dan negara menuntut tindakan lebih lanjut. “Terbalik dan dikembalikan dengan instruksi,” pengajuan pengadilan mengakui. Pengajuan terbaru pada hari Rabu merinci keputusan itu belum final, sampai disposisi mosi diajukan tepat waktu untuk berlatih dimulai.