Pengakuan Rahasia Dapat Menghasilkan Uang, Whisper Whisper Contanding

Beberapa jam setelah mengetahui aplikasi saingannya akan ditutup, Michael Heyward mulai menjelaskan bagaimana startup media sosialnya, Whisper, akan menghindari nasib yang sama.

Aplikasi Whisper memungkinkan pengguna membuat dan mengirim pesan singkat, yang muncul di depan foto dan video, tanpa berbagi identitas mereka. Yang lain tertarik pada topik yang sama menjawab dengan jawaban dan gambar tanpa nama mereka sendiri, menciptakan sebuah cerita visual yang bisa menjadi virus di situs seperti Facebook.

Beberapa tahun yang lalu, pesan anonim menarik pendukung keuangan dan ratusan juta pengguna kebanyakan muda. Akhir-akhir ini, ini menjadi gurun pasir. Tuduhan bahwa beberapa aplikasi yang disediakan untuk cyberbullies dan pemangsa seksual menyebabkan pengiklan melarikan diri dan memaksa beberapa perusahaan ditutup. Heyward, yang didukung oleh $ 70 juta dari Lightspeed Venture Partners dan yang lainnya, mengatakan Whisper menghindari masalah tersebut dengan memecat entri yang tidak pantas.

Sekarang dia memetakan sebuah bab baru dengan membuat Whisper alat pemasaran – mempromosikan pukulan Netflix atau MTV berikutnya – dan juga forum untuk topik yang kontroversial.

“Katakanlah Anda bekerja di Apple atau Vice dan Anda ingin menghasilkan video tiga sampai lima menit,” Heyward, 29, mengatakan dalam sebuah wawancara dari kantor pusat Los Angeles-nya. “Butuh waktu untuk menyatukannya. Kami ingin melakukannya dalam waktu kurang dari lima detik dan membuatnya lebih baik. Ke mana pun pergi. ”

Kecerdasan buatan adalah bagian penting dari persamaan itu. Perangkat lunak bernama Eliot menyaring melalui badai pesan untuk menentukan klip dan topik yang sedang tren, dan menciptakan cerita untuk pengiklan dan perusahaan media yang haus akan bahan yang tidak mahal. Whisper dapat menjahit bersama slideshow atau video dari posting dan foto pengguna untuk diseminasi di Facebook, Twitter dan atau situs web manapun.

Heyward telah meninggalkan mimpi menjadi Facebook atau Snapchat berikutnya. Lanskap pesan anonim dikotori dengan terlalu banyak korban untuk percaya bahwa itu mungkin terjadi. Yik Yak, yang pernah bernilai $ 400 juta, adalah kegagalan terbaru yang diketahui Heyward. Baru-baru ini dia menjual teknologinya dan stafnya ke Square seharga $ 1 juta dan ditutup . Rahasia, yang dulu bernilai $ 100 juta, ditutup pada 2016.

Whisper, yang diluncurkan pada bulan April 2013 dan memiliki lebih dari 30 juta pengguna bulanan aktif, telah memiliki perjuangan keuangan sendiri. Fortune melaporkan pada September lalu bahwa perusahaan tersebut berusaha mengumpulkan lebih banyak uang .

Menurut Jeremy Liew, mitra di Lightspeed, Whisper berkembang untuk bersaing memperebutkan dolar iklan dengan Vice Media Inc. , BuzzFeed Inc. dan Vox Media Inc. Sementara Liew pertama kali diinvestasikan karena dia melihat aplikasi media sosial yang berkembang pesat – Lightspeed juga Diinvestasikan di Snap Inc. – dia telah memeluk misi baru tersebut.

Potensi perusahaan sebagai alat promosi menjadi jelas bagi para eksekutif Whisper saat mereka melihat situs lain, seperti Buzzfeed, menggunakan postingan anggota untuk menarik pembaca dan pemirsa. Penayang online sangat ingin menampilkan tayangan slide dan video di artikel mereka, dan perangkat lunak Whisper dapat mengidentifikasi subjek sebuah cerita di halaman web tertentu dan secara otomatis menghasilkan koleksi Whispers yang relevan untuk dikirim bersamaan.

“Wartawan menggunakan Whisper untuk mengumpulkan paket konten dan menarik khalayak yang berarti,” kata Liew. “Mengapa kita tidak melakukan ini sendiri? Kami mengembangkan lebih banyak cara menarik untuk secara otomatis menghasilkan cerita seputar topik dan berita. ”

Beberapa perusahaan sudah mulai memperhatikannya. Netflix Inc. menugaskan Whisper untuk membuat kampanye untuk “13 Alasan Mengapa,” tentang bunuh diri remaja, sementara MTV membayar Whisper untuk mempromosikan Film dan Penghargaan TV-nya. Tronc Inc. , pemilik Los Angeles Times dan Chicago Tribune, telah mulai menggunakan widget Whisper di beberapa halaman.

Heyward sama sekali tidak menghindari kontroversi. Sementara perangkat lunak perusahaan secara preemptively memblokir jenis posting yang mendapat pesan anonim menjadi masalah, dia secara terbuka membahas materi yang akan membuat orang tua berlomba melihat aplikasi apa yang ada di smartphone anak-anak mereka.

Kisah Whisper yang ideal, katanya, adalah “Apakah Anda tahu banyak orang berhubungan dengan supir Uber mereka?” Pertemuan seksual dengan orang asing adalah jenis cerita yang tepat yang ingin dibagikan dengan teman-teman – namun takut untuk Diskusikan secara terbuka. Jadi mereka berbagi dengan Whisper.

Dia juga menawarkan contoh yang lebih topikal: imigrasi. Presiden Donald Trump , yang berjanji mendeportasi jutaan imigran, telah menakut-nakuti orang-orang yang berada di negara ini tanpa izin.

Aplikasi Whisper anonim adalah tempat untuk mengekspresikan ketakutan tersebut. Seorang pengguna baru-baru ini mencatat: “Saya adalah ‘alien ilegal’ dan saya pernah tinggal di AS Sejak saya berusia 4. Amerika adalah semua yang saya tahu saya takut dikirim kembali ke negara yang tidak saya kenal.” Teks ini berada di atas gambar seorang wanita muda yang berdiri di air.

Whisper belum keluar dari hutan secara finansial, tapi ternyata sumber pendapatan yang bisa menghasilkan penjualan puluhan juta dolar tahun ini.

“Kami tidak akan menghasilkan pendapatan $ 100 juta tahun ini, tapi kami akan banyak melakukan banyak hal,” kata Heyward.