Pengecer AS Mendorong Utusan Perdagangan Baru Trump untuk Menyelamatkan Nafta

Asosiasi ritel terbesar AS meminta Perwakilan Dagang Robert Lighthizer untuk mendukung Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara, yang bertujuan untuk menyelamatkan sebuah kesepakatan yang mendapat kecaman dari atasannya.

Pemimpin American Apparel & Footwear Association, Federasi Ritel Nasional, Asosiasi Industri Ritel dan Asosiasi Industri Mode AS mengirim sebuah surat kepada Lighthizer pada hari Selasa yang mendesaknya untuk melangkah ringan dalam perjanjian 23 tahun tersebut. Nafta mendukung ratusan ribu pekerjaan tekstil dan pakaian AS, bersamaan dengan operasi ritel di seluruh 50 negara bagian, kata organisasi tersebut.

“Kami setuju bahwa kesepakatan tersebut harus diperbarui untuk mencerminkan kenyataan bisnis saat ini dan mempersiapkan lebih baik pola perdagangan di masa depan,” kata kelompok tersebut dalam surat tersebut. “Namun, kami meminta dukungan dari pemerintah untuk memastikan bahwa negosiasi ulang tidak akan membahayakan rantai pasokan yang sukses yang kami andalkan hari ini.”

Lighthizer dilantik pada hari Senin, membuka jalan bagi pemerintah untuk mencari perampingan Nafta. Presiden Donald Trump menyebut perjanjian tersebut sebagai “bencana” selama kampanye pemilihan dan mengancam untuk menarik diri dari kesepakatan tersebut dengan Meksiko dan Kanada jika persyaratan yang dinegosiasikan ulang tidak cukup menguntungkan.

Dalam sebuah surat draf yang diedarkan pada bulan Maret yang menetapkan tujuannya, pemerintah mengatakan kepada anggota parlemen bahwa pihaknya ingin memperkuat basis manufaktur AS dan “menilai lapangan bermain” dengan mitra dagang Nafta mengenai perlakuan pajak. Pengecer, yang sangat bergantung pada impor, telah menentang perubahan yang akan menghasilkan pajak impor pada tingkat yang lebih tinggi.

‘Konsensus luas’

“Pendekatan kami adalah jika Anda melihat ke industri tekstil, pakaian dan alas kaki, ada konsensus yang sangat luas bahwa Nafta bekerja – bahwa ini menciptakan lapangan kerja, bahwa ada rantai pasokan yang mendukung pekerja dan masyarakat di kedua sisi perbatasan,” Steve Lamar, wakil presiden eksekutif AAFA, mengatakan dalam sebuah wawancara sebelumnya. “Mungkin bisa diperbaiki, tapi kami tidak ingin memulai negosiasi dari perspektif bahwa ini adalah kesepakatan yang buruk.”

Kelompok ritel mengatakan Nafta dapat diperbarui untuk memperhitungkan perdagangan digital, yang hampir tidak ada saat kesepakatan tersebut disahkan pada tahun 1994.

“Perhatian utama bagi komunitas bisnis pada umumnya adalah kegagalan untuk mencapai kesepakatan yang berakhir di AS yang menarik diri dari Nafta,” kata Jonathan Gold, wakil presiden rantai pasok dan kebijakan bea cukai di NRF. “Kami tidak berpikir itu seharusnya ada di atas meja.”

Nafta yang mengancam datang pada saat yang menantang bagi pengecer pakaian. Jatuh harga, persaingan meningkat dan kurangnya tren gaya telah membuat lebih sulit bagi perusahaan pakaian untuk mempertahankan penjualan dan keuntungan. Sekarang mereka mungkin kehilangan akses ke Meksiko, sebuah negara yang memasok barang dengan harga yang bersedia dibayar oleh orang Amerika.

Jika kesepakatan perdagangan berubah, kelompok perdagangan pakaian jadi mengatakan bahwa industri tersebut dapat menghadapi kenaikan biaya dan pukulan lain pada margin keuntungannya yang sudah rapuh. Meksiko adalah pemasok produk pakaian jadi Amerika Latin terbesar ke AS dan negara-negara terbelakang kelima terbesar di dunia seperti China dan Vietnam – menurut Departemen Perdagangan AS.

“Nafta yang telah dinegosiasikan ulang perlu meningkatkan kerjasama ekonomi dengan mitra dagang utama ini,” kata kelompok ritel tersebut dalam suratnya pada hari Selasa. “Setiap perbaikan harus menyediakan integrasi yang mulus dengan kesepakatan Nafta yang ada.”