Persetujuan Penyala sebagai Rep Perdagangan Mengubah Jalan untuk Pembicaraan Nafta

Senat AS mengkonfirmasi pemilihan Presiden Donald Trump sebagai juru runding perdagangan utama, membuka jalan bagi pemerintah untuk mengatur ulang hubungan yang dimulai dengan North American Free Trade Agreement.

Dalam pemilihan 82-14, Senat menyetujui Robert Lighthizer sebagai Perwakilan Perdagangan AS pada hari Kamis. Trump mengetuk Lighthizer untuk posisi pada bulan Januari, namun konfirmasi pengacara tersebut tertunda oleh pertanyaan dari anggota parlemen mengenai pekerjaan yang dia lakukan puluhan tahun yang lalu atas nama pemerintah asing, yang karenanya dia harus mendapatkan pengabaian legal.

Salah satu pesanan pertama Lighthizer dari bisnis adalah berkonsultasi dengan Kongres mengenai rencana pemerintah untuk menegosiasikan kembali Nafta, yang oleh Trump disebut sebagai “bencana” selama kampanye pemilihan. Konfirmasinya membersihkan rintangan sebelum AS dapat memulai konsultasi selama 90 hari sebelum perundingan Nafta. Trump telah mengancam untuk menarik diri dari kesepakatan tersebut dengan Meksiko dan Kanada jika dia tidak berpikir bahwa diskusi akan berjalan sesuai keinginannya.

Lighthizer mengatasi desakan dua menit oleh dua senator Republikan, John McCain dan Ben Sasse, untuk memblokir konfirmasinya. Pasangan tersebut memutuskan untuk menolak pengangkatannya, bersama dengan rekan senegaranya Cory Gardner dari Republik, setelah mengatakan bahwa mereka memiliki kekhawatiran tentang retorika proteksionis pemerintah dan rencananya untuk menegosiasikan kembali Nafta.

Masalah Cina

Lighthizer, 69, bekerja selama puluhan tahun sebagai pengacara perdagangan, mewakili klien termasuk US Steel Corp. Dia menjabat sebagai wakil USTR di bawah Ronald Reagan, mendapatkan reputasi sebagai negosiator yang berhidung keras, dan dia juga memiliki pengalaman politik sejak dia sebagai Pembantu senior mantan Ketua Komite Keuangan Senat Bob Dole.

Selama pemeriksaan konfirmasi, Lighthizer mengatakan kepada pembuat undang-undang bahwa China menghadirkan salah satu masalah perdagangan utama Amerika, menambahkan bahwa Organisasi Perdagangan Dunia tidak mampu menangani kasus-kasus yang berkaitan dengan kebijakan industri China.

Trump telah mengatasi defisit perdagangan dan membawa pulang pekerjaan AS dari luar negeri menjadi fokus utama agenda ekonominya. Sebagai salah satu tindakan pertamanya di masa kepresidenan, Trump menarik diri dari kesepakatan Kemitraan Trans-Pasifik, yang belum disetujui Kongres, dan sejak saat itu dia berjanji untuk mengakhiri atau memperbaiki perjanjian perdagangan lima tahun dengan Korea Selatan.

Pemerintahannya juga berjanji untuk lebih ketat menerapkan peraturan perdagangan yang ada, dan Lighthizer selama persidangan konfirmasi tersebut berjanji untuk membawa “tindakan sebanyak yang dibenarkan ” ke panel sengketa WTO dan bilateral.