Pertempuran berikutnya: Pipa Great Lakes yang menua memicu protes baru

Gerakan protes yang terus berlanjut melawan jaringan pipa minyak dan gas AS sejauh ini berfokus pada menghentikan atau menunda pembangunan baru, dengan beberapa keberhasilan penting.

Sekarang, di Michigan, sebuah koalisi lawan yang luas memasuki perbatasan baru: Mendorong untuk merobek dan mengubah rute pipa yang ada – Enbridge Inc yang menua Line 5, yang melintasi Selat Mackinac.

Mereka khawatir pipa tersebut akan bocor ke Great Lakes, yang berisi sekitar seperlima air tawar dunia dan menopang industri, pertanian dan pariwisata terbesar kedua dan ketiga di negara tersebut.

Kekhawatiran tersebut – yang dimiliki oleh dua calon gubernur – juga memiliki implikasi luas bagi perusahaan energi dan konsumen.

Spanning 645 mil, Line 5 membawa 540.000 barel per hari minyak mentah Kanada dan produk olahan antara Wisconsin dan Ontario, menjadikannya sebagai penghubung utama di jaringan Enbridge yang mengangkut minyak barat Kanada ke kilang-kilang timur. Ini juga menghasilkan sekitar setengah propana yang digunakan untuk memanaskan rumah Michigan.

Dengan memindahkan pipa, yang dibangun pada tahun 1953, akan menghabiskan biaya Enbridge sebesar US $ 4,2 juta per mil – atau sekitar US $ 2,7 miliar, menurut perkiraan analis IHS Markit, Phil Hopkins.

Juru bicara Enbridge Ryan Duffy mengatakan bahwa garis tersebut secara struktural terdengar dan terus dipantau, diuji dan diperiksa untuk mencegah kebocoran. Perusahaan tersebut berencana menambah 18 dukungan tambahan di Straits musim panas ini, katanya.

Permintaan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk memindahkan pipa yang ada menghadirkan tantangan politik dan peraturan yang curam, kata Dirk Lever, seorang analis di AltaCorp Capital di Calgary.

“Pindahkan itu? Pertanyaannya adalah dimana,” katanya. “Dan semoga berhasil dengan membangun jaringan pipa baru.”

Kontroversi Michigan hanyalah pertarungan pipa terakhir.

Tahun lalu, demonstrasi oleh North Dakota Standing Rock Sioux, suku asli Amerika, mengumpulkan perhatian nasional dan menunda pembukaan Access Access Dakota Energy Pipeline, yang akhirnya mendapat persetujuan pada bulan Februari.

Pipa ETP lain yang diusulkan di Louisiana telah menarik protes dari pendukung perlindungan banjir dan nelayan komersial.

Pipa XL Keystone, yang direncanakan oleh TransCanada Corp, sekarang menghadapi pertikaian politik mengenai persetujuan rute di Nebraska di tengah demonstrasi dari petani dan peternak.

MASALAH KAMPANYE

Di Michigan, penentang pipa meliputi bisnis regional dan gereja, serta kelompok lingkungan lokal dan nasional.

Pejabat negara telah memerintahkan dua laporan independen, yang diperkirakan pada bulan Juni – satu mengenai keandalan pipa dan yang lainnya mengenai alternatif potensial jika negara bergerak untuk mencabut easemen yang memungkinkan Saluran 5 beroperasi. Laporan tersebut bisa memicu perdebatan yang diperkirakan akan mengintensifkan dalam lomba gubernur 2018.

Banyak lawan berpendapat bahwa pipa Enbridge berusia 64 tahun telah melampaui rentang masa ramalannya. Mereka mengutip sebuah wawancara tahun 2015 dengan seorang insinyur di proyek aslinya, Bruce Trudgen, yang mengatakan bahwa, pada saat konstruksi, pipa itu diperkirakan akan bertahan selama 50 tahun.

“Akal sehat menentukan bahwa jaringan pipa yang sudah 28 persen melewati kehidupannya yang layak pada akhirnya akan dinonaktifkan,” kata Gretchen Whitmer, mantan senator Michigan yang sekarang berkampanye untuk mendapatkan nominasi Demokrat untuk gubernur. “Pemerintah akan bijaksana untuk merencanakannya secara proaktif – sebelum terjadi bencana.”

Jaksa Agung Michigan Bill Schuette, yang secara luas diperkirakan mencalonkan gubernur sebagai seorang Republikan, juga telah menyatakan keprihatinannya tentang jaringan pipa.

Enbridge, yang mengoperasikan lebih dari 17.000 mil (28.000 kilometer) jalur pipa minyak dan gas di Amerika Utara, membantah pernyataan bahwa Line 5 memiliki harapan hidup yang spesifik.

Terlepas dari prediksi awal, kata Duffy, teknologi baru yang dikembangkan sejak tahun 1950an sekarang dapat menjaga jaringan pipa dalam kondisi lebih baik lebih lama.

FEAT BURUK tahun 1950an

Perdebatan Michigan mengenai apakah umur Line 5 setara dengan bahaya keselamatan bisa beresonansi di seluruh negara yang saling silang dengan jaringan pipa berusia puluhan tahun. Lebih dari separuh jaringan pipa AS dibangun pada tahun 1950an atau 1960an, menurut Departemen Perhubungan AS.

Ketika jalur Enbridge mencapai Selat Mackinac, yang menghubungkan danau Huron dan Michigan, terbagi menjadi pipa baja berdiameter 20 inci, dipuji sebagai rekayasa modern saat dipasang pada tahun 1953.

Sekarang, lawan di sini memandang mereka sebagai produk dari era di mana kerusakan dari tumpahan minyak tidak dipahami dengan baik.

Enbridge masih bekerja untuk mengatasi kekhawatiran publik atas kegagalan pipa Line 6B 2010, yang membocorkan 20.000 barel minyak mentah ke Sungai Kalamazoo Michigan di salah satu tumpahan pedalaman terbesar dalam sejarah AS.

Selat – lima mil lebar dan 120 kaki dalam – pusaran dengan arus kuat yang akan membubarkan kontaminan dari tumpahan minyak lebih cepat daripada di tempat lain di Great Lakes, menurut National Oceanic and Atmospheric Administration.

Jalur tersebut tidak pernah tumpah di bawah Selat, namun telah bocor setidaknya delapan kali pada titik lain antara tahun 1980 dan Oktober 2015, menurut US Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration (PHMSA). Tak satu pun dari kebocoran itu lebih besar dari 100 barel.

Kebocoran yang menjadi perhatian utama adalah insiden Februari 2012 di Michigan tengah yang oleh para aktivis lingkungan menghadapi cacat pada konstruksi aslinya.

Bocor sekitar 20 barel itu dilacak sampai robek di pipa yang diperkirakan berasal sekitar waktu jalur dibangun, menurut laporan PHMSA mengenai tumpahan tersebut. Air mata kemudian menyebar ke celah yang lebih besar, menyebabkan kebocoran.

“Sifat masalahnya adalah cacat dalam pipa yang dilacak pada keseluruhan periode konstruksi pada tahun 1953, sehingga menimbulkan banyak keraguan,” kata David Holtz, anggota kelompok lingkungan Sierra Club.

Enbridge menolak berkomentar mengenai kebocoran tersebut.

Usia pipa hanya satu faktor dalam mempertimbangkan apakah itu menimbulkan bahaya lingkungan, kata Jim Feather, mantan presiden National Association of Corrosion Experts dan pensiunan konsultan teknik ExxonMobil Corp.

Jalur 5 telah dilakukan dengan baik dalam inspeksi in-line regulernya, katanya, dan memiliki perlindungan yang cukup luas.

“Hanya karena sesuatu yang sudah tua tidak berarti risiko kegagalannya jauh lebih besar,” kata Feather.

(Editing oleh David Gaffen dan Brian Thevenot)