Perusahaan Pipa Dorong Kembali Melawan Aturan ‘Beli Amerika’ Trump

Perintah yang mengharuskan perusahaan pipa AS menggunakan baja dan besi Amerika dalam proyek mereka adalah menguji kemampuan Presiden Donald Trump untuk menepati janjinya pada dua industri di sisi yang berlawanan dari masalah ini.

Dalam komentar kepada Departemen Perdagangan AS, yang menyusun rencana “Beli Amerika”, perusahaan pipa dan kelompok dagang mereka berpendapat bahwa perubahan tersebut akan meningkatkan biaya dan mengganggu operasi. Perusahaan baja, sementara itu, memeluk kebijakan tersebut sebagai peluang untuk memanfaatkan produksi minyak dan gas yang melonjak. Dan Trump telah bersumpah untuk mendukung keduanya.

Perdebatan berlanjut mengenai bagaimana presiden akan dapat mendamaikan sisi-sisi yang bertentangan dari platform Amerika-pertamanya. Selama kampanyenya, Trump berjanji untuk melepaskan energi dari tali regulasi dan melindungi baja dari gigitan persaingan tidak sehat. Kekuatan pasar, meskipun, mungkin memaksanya untuk membuat pilihan, menurut Stefanie Miller, seorang analis senior di Height LLC.

“Saya rasa konflik itu tidak signifikan,” kata Miller dalam sebuah wawancara telepon. “Anda tidak bisa memiliki ‘Beli Amerika’ dan pipa hemat biaya, dalam skenario saat ini.”

Dalam sebuah memorandum 24 Januari, presiden memberikan Departemen Perdagangan 180 hari untuk mengembangkan sebuah rencana untuk meminta pemasangan pipa yang diperbaiki, diperbaiki atau diperluas untuk menggunakan bahan hasil produksi AS “semaksimal mungkin.” Keputusan tersebut telah mendorong hampir 100 surat ke Departemen Perdagangan selama periode komentar yang berakhir 7 April, terbelah secara merata antara pengesahan dan oposisi.

Hurting Energy

Industri pipa mendorong kembali, dengan mengatakan bahwa peraturan tersebut dapat menunda atau mengurangi proyek baru, sebuah kemungkinan bahwa “akan bertentangan dengan tujuan administrasi Trump untuk memperluas produksi dan infrastruktur energi AS,” menurut sebuah surat gabungan yang diajukan ke Departemen Perdagangan oleh kelompok-kelompok Termasuk Asosiasi Pipa Pipa Minyak dan American Petroleum Institute.

Meskipun pembuat baja menolak potensi permintaan yang meningkat, perusahaan energi berpendapat produsen dalam negeri tidak dilengkapi untuk membuat semua bahan yang dibutuhkan oleh proyek mereka.

“Apakah industri dalam negeri memiliki kemampuan untuk segera masuk dan meniru kemampuan itu? Jawabannya adalah: tidak mudah, atau tidak cepat,” kata John Mothersole, seorang analis di IHS di Washington.

Juga ada sejumlah besar pipa buatan non-Amerika Serikat yang sudah dibeli untuk proyek. Williams Companies Inc., misalnya, memiliki lebih dari satu juta kaki pipa untuk penyimpanan proyek Atlantic Sunrise-nya, dan hampir setengah juta kaki untuk garis Konstitusinya.

Kompromi Kemungkinan

Hasil akhirnya kemungkinan akan menjadi kompromi yang menerapkan peraturan baru secara bertahap, Miller mengatakan. Permintaan perusahaan pipa untuk membebaskan proyek dengan komitmen pengirim atau izin menunggu keputusan adalah tindakan yang masuk akal, katanya. Ini tidak mungkin perusahaan “akan memiliki karpet ditarik keluar dari bawah mereka.”

Hasil akhir lebih cenderung menguntungkan industri baja, kata William Reinsch, seorang rekan di Stimson Center. Sementara Trump dapat, dan telah, membantu industri minyak dan gas dalam berbagai masalah mulai dari pengeboran sewa hingga memungkinkan, industri baja terutama akan bergantung pada pesanan dan perlindungan perdagangan buatan AS untuk bantuan, katanya.

“Jika dia menyesuaikan dirinya dengan orang-orang pipa, dia lebih cenderung mendapat dorongan utama dari orang-orang baja,” kata Reinsch. “Perusahaan-perusahaan minyak berutang banyak padanya Dan mereka akan hidup untuk melawan hari lain.”

Pemerintah telah membuat langkah proteksionis, mengeksplorasi apakah impor baja menghambat keamanan nasional di bawah bagian 232 Perdagangan Ekspansi Act – dan meminta Departemen Perdagangan untuk menyelidiki klaim bahwa produsen Cina saingan berkolusi untuk memperbaiki harga dan pesaing Amerika undercut.

Perdebatan industri dan kebutuhan akan masukan publik dapat menunda peraturan akhir selama bertahun-tahun, kata Caitlin Webber, analis Bloomberg Intelligence, dalam sebuah laporan . Dan aturan final apa pun mungkin mencakup pengecualian, seperti membebaskan impor untuk mitra perjanjian perdagangan bebas.

Hasil akhirnya akan menjadi aturan yang lebih terbatas dari yang semula dijanjikan.

“Mereka akan menemukan cara untuk memijat ini sehingga dia bisa mengatakan bahwa dia sedang melakukan sesuatu untuk semua orang,” kata Miller.