Pesanan Mahkamah Agung Lihat Baru di Bias Lawsuits Against Banks

Mahkamah Agung AS mengeluarkan keputusan yang beragam mengenai tercapainya undang-undang diskriminasi perumahan federal utama, mengatakan kepada majelis rendah untuk mempertimbangkan kembali apakah Miami dapat menuntut bank untuk praktik pinjaman yang menurut kota berkontribusi pada penyakit busuk perkotaan.

Keputusan tersebut merupakan kemenangan parsial bagi Bank of America Corp dan Wells Fargo & Co, yang mengajukan banding atas putusan pengadilan yang lebih rendah bahwa Miami dapat menekan tuntutan di bawah Undang-Undang Perumahan Adil. Pendapat mayoritas oleh Hakim Stephen Breyer mengatakan tidak jelas apakah kota tersebut telah menunjukkan jenis cedera langsung yang diperlukan agar tuntutan tersebut diajukan ke depan.

Tapi Breyer tidak akan pergi sejauh tiga rekan konservatif, yang mengatakan bahwa pengadilan seharusnya telah mengeluarkan tuntutan hukum, yang tumbuh dari krisis subprime mortgage.

Miami mengatakan bahwa bank-bank tersebut menargetkan kelompok minoritas untuk mendapatkan pinjaman berisiko dan mahal, yang menyebabkan penyitaan yang membebani pendapatan pajak properti kota dan memaksanya untuk membelanjakan lebih banyak untuk layanan polisi dan pemadam kebakaran.

Bank of America dan Wells Fargo mengatakan bahwa Kongres tidak bermaksud untuk mengizinkan tuntutan hukum pribadi oleh penggugat yang bukan korban diskriminasi dan yang kepentingannya jauh dari tuduhan melakukan kesalahan. Miami juga menggugat Citigroup Inc., meski bank itu bukan bagian dari kasus Mahkamah Agung.

Breyer mengatakan bahwa kota-kota memenuhi syarat untuk mengajukan tuntutan hukum berdasarkan Undang-undang Perumahan Adil, dengan mengatakan bahwa mereka berada di dalam “zona kepentingan” Kongres berusaha melindungi.

‘Ripples of Harm’

Dia mengatakan, bagaimanapun, bahwa pengadilan banding federal membuatnya terlalu mudah bagi Miami untuk memenuhi persyaratan tradisional bahwa penggugat menunjukkan bahwa hal itu dirugikan oleh tindakan terdakwa. Dia mengatakan bahwa pelanggaran terhadap Undang-undang Perumahan Adil menyebabkan “riak bahaya” jauh melampaui kesalahan tertentu.

“Tidak ada dalam undang-undang tersebut yang menyarankan bahwa Kongres bermaksud memberikan pemulihan di mana pun riak-riak tersebut berjalan,” tulis Breyer. Dia mengatakan undang-undang tersebut mensyaratkan “beberapa hubungan langsung antara cedera yang ditegaskan dan tindakan merugikan yang dituduhkan.”

Hakim Agung John Roberts bergabung dengan empat partai liberal di pengadilan tersebut. Hakim Clarence Thomas, Anthony Kennedy dan Samuel Alito mengeluarkan sebagian pembangkangan. Keadilan Baru Neil Gorsuch tidak berpartisipasi dalam kasus ini, yang diperdebatkan pada bulan November.

Setelan serupa telah diajukan di seluruh negeri, termasuk klaim oleh Los Angeles dan tiga negara bagian Georgia.