Pesawat listrik bertujuan untuk melambung tinggi untuk sektor penerbangan cleaner

Ultra-ringan, cepat dan murah – lebih dari satu abad setelah Wright bersaudara terbang pesawat pertama di dunia bertenaga, sebuah perusahaan Slovenia kecil sekarang berharap untuk merevolusi industri penerbangan dengan pesawat listrik memenangkan penghargaan.

Pipistrel ini perintis Taurus Electro dipandang sebagai menghirup udara segar di sektor bertanggung jawab untuk 13 persen dari emisi CO2 dari semua sumber transportasi. Diluncurkan pada 2007, sekitar 20 perintah sekarang dimasukkan ke dalam setiap tahun untuk pesawat dua-seater, yang diproduksi di sebuah pabrik di kota Ajdovscina, dekat perbatasan Italia.

The € 110.000 (US $ 120.770) tag harga yang diimbangi dengan perawatan yang murah pesawat itu: pada 70 sen per jam, Taurus adalah 10 kali lebih murah untuk menjalankan dari pesawat twin-seater tradisional, menurut Pipistrel.

Kesederhanaan adalah kunci: Anda mengisi baterai, hop dalam kokpit dan tekan “pada” tombol untuk mengaktifkan baling-baling pesawat itu. Pesawat besar bersayap bisa dorong sendiri ke ketinggian 2.000 meter, setelah itu mesin tersebut ditarik dan Taurus meluncur di langit sebagai sailplane a.

“Anda memiliki hanya dua tombol, naik dan turun dan kekuatan penuh, tetapi Anda dapat selalu mematikan segera ketika Anda perlu untuk memperlambat pesawat,” jelas percontohan Nejc Faganelj, melonjak tinggi di atas pedesaan Slovenia pada hari musim dingin yang cerah ini.

Namun di balik penggunaan menipu mudah terletak desain yang sangat kompleks. Unsur yang paling penting – dan tantangan terbesar – adalah baterai lithium, yang perlu ringan namun kokoh sehingga tidak terbakar jika terlalu panas.

“Untuk menyalin desain dari industri mobil tidak terlalu sulit Tapi untuk membuat sesuatu yang lebih ringan, lebih efisien -. Yang pasti sesuatu yang belum pernah dilakukan sebelumnya,” kata Pipistrel insinyur Jure Tomaciz.

Penerbangan rahasia malam

Sekarang Pipistrel memiliki ambisi bahkan lebih mulia: untuk menjual listrik pertama pesawat empat-seater di dunia. Its G4 prototipe Taurus – dibangun dengan menggabungkan dua twin-seaters – memenangkan penghargaan bergengsi NASA Penerbangan Hijau pada 2011, senilai US $ 1.350.000.

Pesawat tertutup 650 kilometer dalam waktu dua jam dengan kecepatan rata-rata 172 kilometer per jam.

“Industri mobil, dengan semua uang itu di pembuangan, dan praktis tidak ada batasan berat badan, bahkan hari ini tidak mampu menghasilkan mobil listrik yang akan membawa empat penumpang untuk 600 kilometer dengan kecepatan 200 kilometer per jam,” pendiri Pipistrel ini, Ivo Boscarol kepada AFP. “Kami melakukan itu dengan pesawat kami listrik,” tambahnya bangga.

Anak seorang insinyur mesin berubah uji coba, Boscarol telah menghabiskan tiga dekade terakhir mengembangkan dan menyempurnakan penemuan rendah karbon nya. Ketika ia membangun pesawat pertamanya di tahun 1980-an, ia harus menguji-terbang mereka secara rahasia dan hanya setelah gelap – pada saat mengemudikan pesawat pribadi dilarang di Slovenia, maka bagian dari bekas Yugoslavia komunis.

Penerbangan malam, bersama dengan bentuk aero-dinamis dari sayap pesawat, terinspirasi Boscarol untuk nama perusahaannya setelah kelelawar Pipistrelle.

Hari ini, perusahaan Slovenia adalah pemimpin pasar global di bidang perjalanan hemat energi penerbangan, dengan Boscarol menampilkan pada 2015 daftar outlet berita Politico paling berpengaruh Eropa.

“Saya yakin penerbangan listrik akan menjadi standar. Pesawat ini akan dapat menyeberangi Atlantik, untuk terbang lebih cepat, untuk membawa lebih,” katanya yakin.

Hybrid adalah masa depan

Namun, perusahaan pesawat besar tetap berhati-hati, mengatakan masih ada jalan panjang untuk pergi sebelum teknologi dapat digunakan untuk pesawat penumpang berat. “Saya tidak berpikir kita akan melihat sebuah pesawat yang sama sekali listrik selama 50 tahun,” kata Philippe Petitcolin yang Safran pasokan mesin untuk pesawat Airbus perusahaan.

Namun demikian, “di 20 atau 30 tahun, kita mungkin bisa terbang jet komuter regional dengan sekitar 60 orang onboard, berkat penggerak listrik hybrid”, menurut bos EADS Tom Enders.

Raksasa perusahaan saat ini mengeksplorasi vena ini dengan yang E-Fan, pesawat twin-seater didukung oleh dua motor listrik 30 kilowatt. Pesawat ultra-ringan bertujuan untuk menawarkan klub aero alternatif untuk pesawat tradisional, baik ribut dan lebih polusi.

Tapi, masih ada banyak ruang untuk perbaikan: E-Fan saat ini hanya memiliki jangkauan penerbangan satu jam.

Musim panas lalu itu namun berhasil menyeberangi Selat Inggris, 106 tahun setelah Prancis Louis Bleriot menjadi orang pertama yang melakukan perjalanan dengan pesawat lebih berat dari udara.

E-Fan mengeksploitasi menunjukkan apa yang dapat dilakukan dengan “sebuah penerbangan masa depan berdasarkan pada teknologi yang lebih listrik”, menurut Airbus.