Pesiar Bisa Jadi Pemenang Besar di Kuba

Setelah Presiden Barack Obama mereda pembatasan warga Amerika yang bepergian ke Kuba tahun lalu, maskapai penerbangan berlomba memulai layanan dari AS ke 10 kota di seluruh pulau. Tapi mereka dengan cepat mengetahui bahwa lebih sedikit penumpang daripada yang diperkirakan ingin terbang ke negara miskin dengan kekurangan kamar hotel kelas satu, harga yang sangat tinggi bahkan untuk penginapan sederhana sekalipun, kekurangan makanan di restoran, dan kekurangan sesekali dari kenyamanan (pikirkan kertas toilet ). Sekarang bagian lain dari figur industri perjalanan itu memiliki solusi ideal untuk kekurangan kemewahan Kuba: kapal pesiar.

Karnaval, Royal Caribbean Cruises, dan Norwegian Cruise Line Holdings, tiga operator terbesar di dunia, telah menambahkan puluhan pelayaran ke negara kepulauan antara sekarang dan 2019, bertaruh bahwa resor terapung mereka sangat cocok untuk mengenalkan turis ke pulau terbelakang. “Maskapai penerbangan tersebut terlalu banyak memperkirakan berapa banyak permintaan yang ada,” kata Chief Executive Officer Norwegia Frank Del Rio. “Kami membawa infrastruktur kita sendiri, semua kenyamanan Amerika. Ketidakseimbangan yang ditemukan maskapai penerbangan tidak berjalan baik untuk industri pelayaran. ”

Prospek berlayar ke Kuba-tepat di tengah kawasan jelajah terbesar di dunia – telah membuat operator kapal mengeluarkan air liur selama beberapa dekade. Havana, dengan klub malamnya, jalan-jalan berbatu, pabrik cerutu, dan tempat nongkrong Hemingway, suatu hari nanti bisa menjadi tujuan pelayaran tersibuk di Karibia, menjelang Cozumel Bahamas dan Meksiko, memprediksi Del Rio, yang lahir di Kuba sebelum keluarganya melarikan diri dari pulau tersebut. Pada tahun 1961. “Havana adalah merek,” katanya. “Seperti semua merek superstar, orang secara alami tertarik pada hal itu.”

Beberapa hal bisa merusak pesta. Salah satunya adalah bahwa lonjakan tiba-tiba dalam pelayaran bisa membanjiri pasar dengan kabin yang tersedia, mendorong harga turun. Sedikitnya sembilan jalur pelayaran akan memetakan kursus ke Kuba tahun ini. Itu bahkan saat maskapai penerbangan termasuk American Airlines Group dan JetBlue Airways mengurangi ukuran pesawat mereka yang melayani pulau tersebut dan Frontier Airlines Holdings, Spirit Airlines, dan Silver Airways telah mengumumkan bahwa mereka akan berhenti terbang ke sana sama sekali.

Ada juga ketidakpastian tentang hubungan AS dengan pulau itu. Di jalur kampanye, Donald Trump mengatakan bahwa dia akan membalikkan pelonggaran pembatasan Obama, dan Dewan Keamanan Nasional sedang melakukan tinjauan terhadap kebijakan Kuba. Del Rio dan rekan-rekan industrinya terus maju dengan pelayaran mereka untuk membangun basis bisnis, pelanggan, dan pekerjaan. Awal yang menguntungkan mungkin akan membuat presiden tidak nyaman untuk menghancurkan kebijakan pendahulunya, kata Robert Muse, seorang pengacara Washington yang menasehati perusahaan mengenai masalah Kuba. “Saya pikir mereka mencoba menciptakan kenyataan yang mungkin didukung oleh administrasi Trump,” katanya.

Seperti mobil vintage yang merupakan bagian dari daya tarik Kuba, beberapa infrastruktur pariwisata pulau itu tetap terjebak di masa lalu. Hotel sering kekurangan barang-barang yang sudah terbiasa dengan orang Amerika, seperti akses internet dan air panas, kata Lauren Vikander, manajer pemasaran di InsightCuba, seorang operator tur yang melakukan perjalanan pendidikan ke negara tersebut selama 17 tahun. Karena kekurangan hotel berkualitas, sebuah kamar di properti bintang tiga di Havana bisa dijual seharga ratusan dolar semalam, katanya, dan bukan tidak biasa bahkan bagi yang paling bagus untuk kehabisan kertas toilet dan air kemasan.

Biaya rata-rata kamar hotel di Kuba telah meningkat hampir dua kali lipat sejak 2014, menjadi $ 206 semalam, menurut Havana Consulting Group & Tech. Tingkat rata-rata untuk penginapan bintang lima yang disebut $ 362 tahun ini. “Tarif hotel naik karena pasokan tidak mencukupi untuk memenuhi permintaan,” kata Collin Laverty, pemilik Cuba Educational Travel. “Anda membayar harga Hong Kong atau New York City.”

Tidak seperti perusahaan penerbangan, operator pelayaran benar-benar akan mendapatkan keuntungan dari tantangan infrastruktur semacam itu, menurut Mike Boyd, konsultan penerbangan. “Bisnis pelayaran adalah satu-satunya yang akan memiliki bonanza di Kuba,” katanya. “Mereka akan memiliki lapangan lapangan karena cara kerja kapal pesiar. Anda bisa berjalan di Malecón, lihatlah rumah Hemingway, dan pada akhirnya Anda memiliki tempat tidur, air bersih, dan makanan enak. Anda tidak memilikinya di Kuba. ”

Namun tidak selalu mulus berlayar. Tidak tahu kapan perusahaan mereka akan mendapatkan persetujuan untuk mulai melayani Kuba, eksekutif pelayaran mengerahkan kapal apa pun yang mereka bisa. Royal Caribbean Cruises Ltd menarik sebuah kapal dari sebuah afiliasi Spanyol tahun lalu, hanya untuk memilikinya berlayar mengelilingi Karibia selama berbulan-bulan menunggu godaan pemerintah Kuba untuk memulai kunjungan rutin. Kapal itu, Empress of the Seas , mengambil pelayaran pertamanya ke Kuba pada bulan April, dengan pelajaran salsa, staf mengenakan kemeja guayabera, dan dosen atas kapal yang menawarkan nasihat seperti, “Jika Anda ingin meninggalkan seorang pelayan gratifikasi, membungkusnya Dalam serbet dan serahkan langsung padanya, “menurut CruiseCritic.com, sebuah situs industri.

Carnival Corp. adalah orang pertama yang menawarkan pelayaran Kuba tahun lalu, dengan Adonia 700 penumpangnya yang relatif kecil , sebuah kapal yang kekurangan kasino dan fasilitas lainnya. Perusahaan ini mempromosikan Adonia sebagai bagian dari merek Fathom sadar sosial-nya. Garis itu – yang menggabungkan proyek layanan kemanusiaan dengan liburan – tidak dapat ditemui oleh konsumen, jadi perusahaan induknya berencana untuk menawarkan penghentian Kuba di kapal tradisional seperti Karnaval Paradise , yang mulai berlayar ke pulau itu pada bulan Juni.

Del Rio memiliki pendapatnya sendiri mengapa pendekatan “sukarelawan” tidak berjalan: “Ada sesuatu yang disebut Korps Perdamaian untuk itu,” katanya. Sebagai gantinya, pelayaran pertama untuk kapal bermerek Norwegia adalah kapal pesta, Sky penumpang 2.000 penumpang , yang melakukan perjalanan perdananya ke Havana pada awal Mei. Tarif di kapal tersebut dimulai pada $ 549 per orang, termasuk minuman dan docking semalam di Havana agar para tamu dapat menikmati kehidupan malam kota sampai larut malam. Kunjungan empat hari di Norwegia termasuk yang paling singkat dari perjalanan mancanegara Kuba di industri pelayaran, dan ini menyajikan makanan onboard dengan hidangan lokal seperti ayam jambu manis dan malanga goreng, sayuran akar.

Meski begitu, Kuba dan jalur pelayarannya mungkin memiliki cara untuk menyenangkan para pelancong AS yang terbiasa dengan pengalaman yang lebih canggih. Pensiunan Baltimore Janine Dowdle mengatakan bahwa dia dan suaminya berada dalam pelayaran Kuba pertama dari jalur pelayaran Oceania yang Norwegia akhir Maret. Tur Havana Lama “sangat timpang,” katanya. Perhentian di pasar berlangsung terlalu lama – 45 menit – dan makan siang di paladar , sebuah restoran yang dioperasikan secara pribadi, yang seharusnya disertakan tidak pernah terjadi. (Dia mendapat penggantian.)

Dowdle mengatakan bahwa dia didakwa di pulau itu 13 persen untuk menukarkan dolar AS-nya ke dalam mata uang Kuba setelah dia diberitahu kepada pedagang lokal tidak mengambil kartu kredit. Dan kartu pos yang dikirimnya ke AS dari Havana tidak pernah tiba. “Mobil-mobil tua itu keren,” katanya. “Bangunan-bangunan runtuh, ini memalukan.”

Del Rio mengatakan industri perjalanan Kuba membaik, dengan gedung perkantoran bersejarah tempat ibunya pernah bekerja sebagai sekretaris yang akan dibuka pada 9 Juni sebagai hotel bintang lima Kempinski. Dan fasilitas pelabuhan bisa ditingkatkan jauh lebih cepat jika embargo AS dicabut. “Semua jalur pelayaran utama akan berjuang untuk berinvestasi di infrastruktur Kuba jika diizinkan melakukannya,” kata Del Rio.