Proyek Energi senilai $ 50 Miliar terhenti sampai Trump mengisi Pos Kosong

Pada saat Midwesterner menyalakan tungku mereka pada musim gugur ini, pipa Nexus seharga $ 2 miliar diperkirakan akan memompa gas alam untuk memanaskan rumah dari Ohio yang membeku menjadi rumah Ontario yang lebih dingin. Tapi enam bulan lagi, pipa sepanjang 255 mil (410 kilometer) hanya ada di atas kertas.

Sampai Presiden Donald Trump mengisi kekosongan kunci pada regulator energi, Nexus dan proyek energi luas lainnya limbo, tidak dapat menjamin izin untuk memulai konstruksi. Untuk pengembang Nexus DTE Energy Co. dan Spectra Energy Partners LP , setiap minggu yang melewati mengancam kemampuan proyek untuk memenuhi permintaan musim dingin.

Nexus hanya sebagian dari usaha senilai $ 50 miliar yang diperlambat atau macet sementara agensi yang menyetujui mereka, Komisi Pengaturan Energi Federal , menunggu penunjukan presiden. Untuk pertama kalinya dalam sejarah 40 tahun FERC, agensi tersebut tidak memiliki cukup komisaris untuk kuorum untuk memilih aplikasi proyek. Setidaknya ada setengah lusin jaringan pipa senilai $ 12 miliar yang akan segera ditunda, sementara proyek senilai $ 38 miliar dipasok melalui proses persetujuan yang lamban pada saat terbaik. Tambahan $ 25 miliar dari perkembangan yang diajukan baru saja memulai proses aplikasi juga dapat diperlambat jika situasi berlanjut sampai akhir tahun.

Post-Inauguration Bottleneck

Ini adalah kemacetan yang bisa ditelusuri ke Gedung Putih pada hari-hari sibuk setelah pelantikan. Trump mewarisi sebuah komisi dengan tiga Demokrat dan dua jabatan Partai Republik dan memutuskan untuk menyingkirkan semuanya. Presiden mengambil kepemimpinan dari Norman Bay, seorang yang ditunjuk oleh Obama, dan memberikannya secara sementara kepada Cheryl LaFleur, yang dianggap oleh Partai Republik untuk menjadi teman industri ini.

Pada bulan Februari, Bay mengundurkan diri. Itu meninggalkan komisi hanya dengan dua anggota, LaFleur dan Komisaris Colette Honorable, yang masa jabatannya berakhir pada bulan Juni – satu pemalu dari kuorum yang dibutuhkan untuk memberikan suara pada proyek-proyek. Itu berarti tidak ada persetujuan untuk jaringan pipa gas baru. Tidak ada keputusan tentang merger utilitas yang diperebutkan. Tidak ada izin untuk terminal gas alam cair baru.

“Kurangnya kuorum di FERC adalah bencana yang memalukan bagi administrasi Trump,” kata Ethan Bellamy, seorang managing director yang berbasis di Denver di perusahaan investasi Robert W. Baird & Co. “Kekosongan kepemimpinan di FERC sedang memegang sekop-siap , Belanja infrastruktur yang didanai swasta. Kami membutuhkan posisi itu kemarin. ”

Untuk informasi lebih lanjut tentang Cheryl LaFleur, klik di sini.

Badan pengatur lainnya yang kekurangan cukup banyak staf untuk memberikan suara mengenai isu-isu tersebut termasuk Komisi Perdagangan Federal , Komisi Perdagangan Berjangka Komoditi dan Bank Ekspor-Impor .

Proyek yang Dilarang

Proyek energi yang terhenti besar dan kecil mencakup Jaringan Pasir PennEast senilai $ 1 miliar, 114 mil yang dirancang untuk dijalankan dari Pennsylvania ke New Jersey, TransBanada Corp senilai $ 850 juta WB Express, dan proyek perluasan Eastern Shore senilai $ 100 juta Chesapeake Utilities Corp , Yang diharapkan mendapat persetujuan di semester pertama tahun ini.

Penundaan pipa bisa menekan konsumen secara langsung dengan menaikkan harga bahan bakar. “Anda bisa melihat lonjakan harga yang terus berlanjut, khususnya di New England,” kata Michael Kay, seorang analis Bloomberg Intelligence.

DTE Energy masih menargetkan akhir tahun untuk memasang dan menjalankan Nexus, Chief Executive Officer Gerry Anderson mengatakan dalam sebuah konferensi telepon bulan lalu. Prospek itu semakin redup semakin lama Gedung Putih membawa staf FERC.

Nominator diharapkan dalam beberapa minggu mendatang. Kandidat yang mungkin termasuk Robert Powelson, anggota Pennsylvania Public Utility Commission ; Kevin McIntyre, mitra biro hukum Jones Jones yang berbasis di Washington; Dan Neil Chatterjee, penasihat energi senior untuk Mayoritas Pemimpin Senat Mitch McConnell.

Pencalonan formal hanyalah awal dari proses yang bisa berlangsung selama berbulan-bulan. Kandidat masih harus disetujui oleh Komite Energi dan Sumber Daya Alam Senat, kemudian dikonfirmasi oleh Senat. Mengkonfirmasi komisaris terakhir yang bergabung dengan panel tersebut, Bay pada 2014, membutuhkan waktu enam bulan.

Ini adalah proses politik yang akan memakan waktu, kata Martin Edwards, kepala urusan pemerintahan di Interstate Natural Gas Association of America . “Berapa banyak waktu yang benar-benar tidak diketahui,” katanya.

Pipa Pile Up

Seiring penantian berlanjut, lebih banyak lagi proyek akan terjebak dalam kemacetan FERC pada saat pengembang bergegas mencari gerai untuk produksi serpih yang booming.

Dua jaringan pipa utama diperkirakan akan menerima tinjauan akhir lingkungan mereka pada bulan Juni, yang mengaturnya untuk izin konstruksi akhir tahun ini. EQT Midstream Partners LP dan NextEra Energy Inc. adalah salah satu perusahaan yang mengembangkan pipa Mountain Valley senilai $ 3,5 miliar, yang akan menjangkau Pantai Timur, menghasilkan 2 miliar kaki kubik gas alam sehari ke negara-negara Mid-Atlantic dan Southeastern. Jaringan Coast Coast senilai 550 miliar euro, produk kemitraan yang mencakup Dominion Resources Inc. dan Duke Energy Corp. akan menghasilkan 1,5 miliar kaki kubik per hari ke West Virginia, Virginia dan North Carolina. Bersama-sama, jalur tersebut akan menghasilkan cukup banyak gas untuk memanaskan 62.000 rumah sepanjang musim dingin,

Waktu persetujuan dapat mempengaruhi kemampuan pengembang untuk memenuhi kondisi lingkungan. Setelah menerima izin pada bulan Februari, pada hari terakhir FERC memiliki kuorum, Energy Transfer Partners LP berlari untuk membersihkan 3.000 hektar hutan sebelum memulai musim penghuni kelelawar, sebuah tenggat waktu yang dapat menghambat pembangunan pipa Rover senilai $ 4,2 miliar.

Nasib proyek-proyek ini telah mendapatkan signifikansi baru dalam beberapa tahun terakhir, karena AS diperkirakan akan menjadi eksportir gas alam bersih pada tahun 2018, menurut AMDAL.

Menumbuhkan Backlog

Kurangnya kuorum FERC menggandakan kinerjanya dengan cara lain. Dua anggotanya yang tersisa tidak dapat menyetujui pembangkit listrik tenaga air baru, mengatur penggabungan utilitas yang diperebutkan, atau menyelesaikan kesepakatan penyelesaian dalam kasus manipulasi pasar. Aturan yang diusulkan mengenai penyimpanan baterai komersial ditahan, seperti juga keputusan untuk menyesuaikan kebijakan tunjangan pajak penghasilan FERC yang disengketakan untuk jaringan pipa kemitraan induk terbatas.

LaFleur telah mendelegasikan wewenang kepada staf senior untuk mengambil tindakan terhadap isu-isu tingkat rendah, seperti membersihkan tarif saluran pipa. Meski begitu, komisi tersebut mengeluarkan pesanan 85 persen lebih sedikit daripada tipikal, katanya.

“Kami membangun cukup banyak simpanan,” kata LaFleur dalam sebuah wawancara. “Kasus infrastruktur sedang tertunda, kasus penggabungan sedang tertunda dan sejumlah pembuatan aturan dan pertanyaan yang dimulai tidak dapat kami selesaikan.”

Pengembang Nexus telah menunggu izin selama enam bulan. Pada bulan Januari, mereka meminta FERC memberi mereka izin sebelum pengunduran diri Bay, dengan berdebat dalam sebuah surat kepada agensi bahwa kekurangan kuorum akan segera “membahayakan kemampuan proyek untuk memenuhi permintaan.”

Untuk saat ini, tunggu terus.