Putin Memiliki Kuda Troya yang Sangat Besar di Jerman

Eugen Schmidt, seorang programmer komputer dari Cologne di Jerman barat, mengkredit stasiun televisi yang dikendalikan oleh Kremlin Vladimir Putin karena mengungkapkan apa yang dia katakan media lokal tidak akan – bahaya kebijakan pintu terbuka Kanselir Angela Merkel untuk para imigran Muslim.

Penduduk asli Uni Soviet, dia adalah pendukung setia Demokrat Kristen Merkel di tahun-tahun sejak dia pindah bersama keluarganya ke Jerman pada tahun 1999. Tapi empat tahun yang lalu, dia membelot ke Alternatif anti-imigrasi untuk Jerman, atau AfD, sebagai Gelombang pengungsi yang masuk dari kekerasan di dunia Arab mulai membengkak.

Acara pada bulan Januari tahun lalu mengubah 41 tahun dari pendukung AfD yang tenang menjadi aktivis akar rumput dan banyak membaca blogger. Pertama, ratusan wanita diserang secara seksual pada perayaan Tahun Baru di sini oleh laki-laki terutama dari Afrika Utara. Dan kemudian, selama lima hari, dia mengatakan bahwa media Jerman “tetap diam” tentang sebuah serangan yang mengejutkan bangsa tersebut saat skala sebenarnya menjadi publik.

“Itu adalah jerami terakhir bagi saya,” kata Schmidt sambil minum kopi di sebuah kafe dekat alun-alun tengah Cologne, satu dari beberapa wilayah di Jerman dimana serangan terjadi. “Itu hanya keluar melalui media Rusia dan Facebook.”

Versi Schmidt sesuai dengan narasi anti-pembentukan, didorong oleh laporan polisi awal yang menggambarkan malam yang relatif damai. Sementara media lokal meliput berita tersebut beberapa jam kemudian, dibutuhkan beberapa outlet nasional untuk mengambil cerita tentang serangan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Merkel, kritikus paling kuat Putin di Eropa, berjuang untuk memperpanjang 12 tahun sebagai kanselir pada bulan September. Pembantunya yang ajar yakin Kremlin berusaha menggagalkannya. Pejabat intelijen memperingatkan serangan cyber Rusia yang ditujukan untuk memanipulasi pemungutan suara.

Tapi jika Putin memiliki Trojan Horse dalam politik Jerman, diperkirakan sekitar 2,5 juta pemilih yang menyukai Schmidt berbicara bahasa Rusia dan merupakan kelompok pemilih minoritas terbesar di negara tersebut. Kebanyakan yang disebut orang Jerman Rusia memiliki nenek moyang yang pindah ke Kekaisaran Rusia untuk bertani dan mulai kembali secara massal setelah Perang Dingin. Tiga per lima dari orang-orang ini menganggap TV Rusia lebih dapat dipercaya daripada siaran domestik dan dua per lima mengatakan bahwa ini adalah sumber berita utama mereka, sebuah survei oleh Bonn’s Boris Nemtsov Foundation for Freedom menunjukkan.

Sejauh ini, jajak pendapat menunjukkan Merkel lebih populer daripada penantang Sosial Demokrat Martin Schulz, meskipun margin CDU-nya atas SPD-nya jauh lebih sempit. AfD telah menarik dukungan terutama dari Merkel, memikat sekitar 1,5 juta pembicara Rusia seperti Schmidt dengan tentangan keras terhadap arus migran terbesar ke Eropa sejak Perang Dunia Kedua.

Merkel Hardens

Merkel telah mengeras retorikanya terhadap imigran dalam beberapa pekan terakhir. Pada sebuah demonstrasi 27 April, dia berusaha untuk meredakan kritik yang jauh-jauh mengenai serangan Cologne, menuduh pemerintah negara bagian – yang dikendalikan oleh pesaingnya, Demokrat Sosial – dari “menyapu di bawah karpet” kegagalan oleh polisi untuk mencegahnya.

Schmidt dan sekutunya tidak yakin.

Dia sekarang mendedikasikan waktu luangnya untuk mempromosikan AfD, terutama di kalangan orang Jerman Rusia yang saat ini membentuk sekitar sepertiga dari pendukung partai tersebut. Blognya berbahasa Rusia menarik sebanyak 110.000 pembaca. Dia menghabiskan satu hari Sabtu baru-baru ini di luar sebuah supermarket yang menjual barang-barang pokok Rusia seperti pelmeni dan vodka, membagikan selebaran bahasa ganda dengan poin-poin peluru seperti, “Islam tidak sesuai dengan nilai-nilai kami dan bukan bagian dari Jerman.”

Untuk QuickTake tentang masalah suaka politik Eropa, klik di sini . Untuk QuickTake di Angela Merkel, klik di sini .

AfD, yang dibentuk pada tahun 2013, telah melihat peringkat jajak pendapat turun dari tingkat tertinggi baru-baru ini, namun pada 8 persen, masih berada di jalur untuk menjadi partai sayap kanan pertama yang memasuki parlemen nasional sejak Perang Dunia II. Dengan kenaikan AfD menyakiti CDU lebih dari SPD, bisa juga cukup untuk menghalangi Merkel.

“Kami akan sangat senang dengan itu,” kata Sergei Markov, seorang konsultan politik untuk staf Putin. “Demokrat Sosial akan menghentikan Perang Dingin buatan.”

Perlombaan yang ketat menciptakan sebuah celah bagi Kremlin untuk menggunakan pengungkitannya dengan mengumpulkan pembicara Rusia. Para propagandis Putin menekuk kekuatan agitasi mereka tahun lalu dengan laporan spektrum penuh ancaman mengenai dugaan pemerkosaan geng seorang gadis Rusia berusia 13 tahun oleh trio imigran di Berlin. Berita itu ternyata palsu, tapi tidak sebelum media blitz yang diatur di Moskow membantu menarik puluhan ribu orang ke jalan-jalan Jerman untuk reli melawan kanselir.

Sochi Talks

Merkel dijadwalkan bertemu Putin untuk pembicaraan Selasa di Sochi, Rusia.

Media negara Rusia terus mempromosikan persepsi bahwa imigran adalah freeloaders yang memanfaatkan negara kesejahteraan Jerman. Divisi RT Jerman, yang sebelumnya dikenal dengan Russia Today, sering menyiarkan demonstrasi anti-Islam gerakan PEGIDA pinggiran. Saluran TV negara Rusia lainnya telah memuat cerita palsu, termasuk bahwa babi tersebut dilarang di beberapa wilayah Jerman untuk menyenangkan pengungsi Muslim, yang menyebabkan reaksi balik pada media sosial.

Sementara pihak berwenang Jerman mengatakan bahwa mereka tidak menemukan bukti adanya campur tangan Rusia langsung dalam pemilihan, pejabat yang dekat dengan Merkel mengatakan secara pribadi bahwa mereka tidak ragu bahwa Kremlin berada di balik rentetan laporan yang menyesatkan yang dimaksudkan untuk menyakiti prospeknya. Rusia menyangkal hal itu.

Konstantin Malofeev, sekutu kaya Putin yang melayani sebagai semacam utusan tidak resmi untuk AfD dan partai sayap kanan lainnya, mengatakan bahwa kemungkinan Merkel gagal memenangkan masa jabatan keempat “sangat tinggi.”

Peradilan Rusia

Pacaran AfD Rusia kembali ke setidaknya 2015, ketika wakil ketua partai tersebut, Alexander Gauland, bertemu dengan Malofeev dan beberapa anggota parlemen dari partai Putin yang berkuasa di Rusia, di Saint Petersburg.

“Idenya adalah untuk mendengarkan kepentingan Rusia, keluhan Rusia tentang kebijakan Barat, untuk mengikuti pemikiran mereka, untuk mengetahui apakah ada kesempatan untuk memperbaiki hubungan, ” kata Gauland dalam sebuah wawancara telepon.

Sementara CDU tidak secepat untuk merangkul penutur bahasa Rusia sebagai kelompok pemilihan yang berbeda, namun CDU juga memproduksi materi kampanye dalam bahasa Rusia.

“CDU sekali lagi akan menerapkan kampanye kelompok sasaran yang sukses,” kata Heinrich Zertik, rujukan partai tersebut untuk penutur bahasa Rusia.

Joerg Forbrig dari German Marshall Fund of the US di Berlin mengatakan bahwa ini akan menjadi “pembesar-besaran berlebihan” untuk melihat orang-orang Jerman Rusia sebagai kolom kelima. Tapi, katanya, mereka dapat terpengaruh oleh “manipulasi” Rusia dan mereka mengisi barisan AfD, yang mengambil suara dari Merkel, dan juga partai-partai arus utama lainnya.

Roger Beckamp, ​​bos politik Schmidt di Cologne, mengatakan imigrasi tetap menjadi isu dan waktu pemilihan utama berada di pihak AfD. “CDU menerima suara mereka begitu saja,” katanya.

Upaya penjangkauan Schmidt mencakup kelompok What’s App untuk orang Jerman Rusia dan halaman khusus tentang jaringan sosial terpopuler Rusia, VK, yang sering dia update.

“Jika partai tersebut berkomunikasi dengan mereka di Rusia, itu penting secara psikologis,” katanya.

Jaringan Schmidt membentang ke tempat-tempat seperti Detmold, yang terletak 200 kilometer timur laut Cologne. Kota berpenduduk 75.000 ini merupakan rumah bagi satu-satunya museum yang didedikasikan untuk orang Jerman Rusia, yang merupakan sekitar sepersepuluh dari populasi.

Salah satu dari mereka, Jacob Baidin, pembelot CDU seperti Schmidt yang memiliki bisnis pengiriman, mengatakan bahwa dia tidak mempercayai siaran berita Jerman dan mendapat informasinya terutama dari TV Rusia, yang “secara umum mengatakan yang sebenarnya.”

Baidan, 28, mengatakan tentara Jerman Rusia marah karena pemerintah setempat mengundang ratusan pengungsi dari Suriah, Afghanistan dan Irak untuk menetap di perumahan berpenghasilan rendah di lingkungan mereka. Pendatang baru membawa “banyak sampah dan kotoran,” katanya.

Schmidt mengatakan bahwa dia berencana untuk terus berkampanye dan blogging sampai ke hari pemilihan dan seterusnya. Si pemrogram-aktivis yang berpaling menolak kekhawatiran campur tangan Rusia, dengan mengatakan bahwa satu-satunya agenda adalah mengembalikan Jerman ke akarnya.

“Sesuatu perlu diubah atau pada suatu saat kita hanya harus melarikan diri dari negara ini,” kata Schmidt.