Putus Sekolah Tinggi Ternyata Miliarder pada IPO Games Firm

Pria di belakang penawaran umum perdana Korea Selatan yang terbesar dalam tujuh tahun telah memetakan jalan yang tidak mungkin terjadi di negara yang didominasi oleh keluarga konglomerat yang dikelola keluarga.

Seorang anak putus sekolah yang lahir di sebuah perkampungan pabrik tekstil, Bang Jun-hyuk telah menggunakan sikap keras untuk menumbuhkan Netmarble Games Corp. menjadi raksasa game, memenangkan penggemar dan kritikus sepanjang perjalanan . Sahamnya melakukan debut pada hari Jumat setelah IPO yang mengumpulkan 2,66 triliun won ($ 2,3 miliar) dan memberi nilai pada perusahaan sekitar 13 triliun won, yang lebih dari kapitalisasi pasar LG Electronics Inc.

Sementara chaebol seperti Samsung dan Hyundai telah lama berfokus pada manufaktur, Bang bertaruh pada awal kekuatan smartphone untuk mendorong konten game, membangun perusahaan yang didirikannya pada tahun 2000 dengan hanya delapan karyawan ke penerbit Lineage 2 Revolution dan MARVEL Future Fight. Sepanjang jalan, Netmarble mendapat dukungan dari raksasa Tencent Holdings Ltd. China, yang menginvestasikan $ 500 juta pada tahun 2014, dan juga konglomerat CJ.

“Kemampuannya untuk menjalin kemitraan dengan raksasa internet luar negeri seperti Tencent juga merupakan kunci kesuksesan Netmarble,” kata Anthea Lai, seorang analis Bloomberg Intelligence. “Bang jelas membuktikan naluri pasar dan keterampilan kepemimpinannya dengan membalikkan perusahaan.”

Bang memiliki 24,5 persen saham Netmarble, yang pada harga IPO memberinya kekayaan bersih sekitar $ 3 miliar, menurut Indeks Miliarder Bloomberg. Pendiri, Tencent dan CJ E & M Corp. adalah tiga pemegang saham terbesar. Bang tidak tersedia untuk wawancara dan perusahaan tersebut menolak berkomentar menjelang daftar tersebut.

Sebagai penerbit, bukan hanya pengembang, Netmarble terlibat dalam tahap industri permainan yang mencakup periklanan, pemasaran, dan distribusi untuk judul yang dibuat sendiri dan oleh pihak ketiga. Dengan uang yang dikeluarkan dari IPO, itu juga untuk mencari kesepakatan.

Chief Executive Officer Kwon Young-sig bulan lalu mengatakan bahwa listing tersebut dapat memungkinkan perusahaan yang berbasis di Seoul untuk mencari akuisisi luar negeri sebanyak 5 triliun won di tahun-tahun depan.

Setelah menjual sahamnya di IPO di kisaran yang ditargetkan, Netmarble memiliki rasio harga terhadap pendapatan di atas 70. Itu jauh di atas sebagian besar perusahaan sejenis, dengan perdagangan NCSoft Corp. sekitar 28 kali pendapatan dan Nexon Co Sekitar 45 kali.

Ini juga menghadapi persaingan yang semakin ketat, dengan NCSoft merilis seri role-playing tahun ini untuk secara langsung menantang Revolusi Lineage 2. Netmarble juga harus bersaing dengan perubahan peraturan, dengan Korea Selatan Rating Game dan Komite Administrasi memutuskan pada tanggal 10 Mei bahwa Lineage 2 tidak sesuai untuk orang-orang di bawah 18 tahun, dengan alasan elemen perjudian dalam permainan. Ini sebelumnya memungkinkan pemain berusia 12 tahun.

“Masih harus dilihat apakah Netmarble adalah saham yang menarik untuk diinvestasikan, mengingat valuasi IPO di atas dari segi harga hingga 2016,” kata Lai.

Di sebuah negara di mana 10 akun chaebol terbesar mencakup lebih dari seperempat aset bisnis Korea, munculnya perusahaan seperti Netmarble dengan 3.000 pekerjanya mungkin berarti cara tradisional melakukan bisnis dan mengukur keberhasilan berubah.

“Mereka yang membuat perbandingan pasar sederhana mungkin meremehkan nilai perusahaan kami,” kata Bang pada sebuah konferensi pers di bulan Januari. “Tapi ada juga yang memandang perusahaan kami sangat berharga karena daya saingnya.”

Pria berusia 48 tahun, yang tidak kuliah, telah dibandingkan dengan Steve Jobs karena cara dia kembali ke perusahaan dan memicu pertumbuhan setelah bertahun-tahun menghasilkan kerugian. Sementara pendiri Apple Inc. tinggal di dunia teknologi selama ketidakhadirannya, Bang mengalami arah yang sama sekali berbeda pada tahun 2006: membeli saham di rantai rumah kopi lokal.

Netmarble berjuang saat dia pergi, dengan permainannya gagal menarik pengguna dan kerugian mencapai puluhan juta dolar. Bang kembali pada tahun 2011, berusaha menyelamatkan apa yang disebutnya sebagai kapal selam yang tenggelam dan memusatkannya pada ledakan di smartphone.

Sementara perbandingan Jobs sangat bagus, julukan lain tidak begitu baik, dengan beberapa media lokal menyebutnya “penyiksa” karena telah mendorong karyawan dengan keras. Selama bertahun-tahun, pengembang perangkat lunak telah menyebut bangunannya di distrik Guro sebagai “mercusuar” karena kantornya tetap menyala dengan baik setelah tetangga mulai tidur.

Budaya 24-7 merupakan cerminan pendirinya, yang telah menyoroti bahwa kerja keras adalah bagaimana orang yang tidak memiliki hubungan dengan orang kaya, berpengaruh secara politis, atau sekolah bergengsi yang harus dilakukan untuk membuat percikan di ekonomi terbesar keempat di Asia.

Dengan semboyan bekerja “seperti hidup Anda bergantung padanya,” Bang mengalami kontroversi nasional ketika tiga pekerja meninggal antara bulan Juli dan November tahun lalu. Tak satu pun dari korban tewas tersebut telah diperintah berafiliasi dengan perusahaan tersebut, menurut Netmarble.

“Pengejaran bonanza yang tak kenal ampun dari sebuah permainan yang sukses telah mendorong pertumbuhan yang cepat dan etos kerja tanpa henti di Netmarble,” kata Choi Min, seorang dokter lingkungan kerja, yang mengutip sebuah survei online mengenai pengembang game. “Sementara pemerasan pada karyawan bukanlah satu-satunya hal yang membuat perusahaan begitu sukses, cara pengelolaannya tidak berkelanjutan. Untungnya Netmarble cepat menangani masalah tahun lalu. ”

Di antara perubahan yang dibuat Netmarble adalah melarang pembaruan semalam, bahkan jika itu berarti menunda peluncuran game, dan memberikan liburan untuk kerja lembur. Perusahaan mengakui bahwa beban kerjanya tinggi di tahun 2012 dan 2013, ketika sedang mencoba untuk keluar dari krisis, namun kondisi membaik setelah itu.

Netmarble telah memperbarui perekrutan untuk memudahkan beban kerja dan merombak budaya kantornya untuk meningkatkan kepuasan karyawan sebagai bagian dari langkah untuk menjadi perusahaan global, katanya dalam sebuah email.

Perusahaan juga telah berusaha untuk melunakkan citranya, menunjukkan berapa banyak nilai Bang pekerja dan bahwa ia pernah mengendarai jam untuk meyakinkan karyawan untuk tidak pergi. Setelah investasi CJ E & M pada tahun 2004, Bang mengubah Netmarble sebagai CJ Internet untuk menghubungkannya lebih dekat dengan konglomerat hiburan, sadar bahwa di Korea Selatan tidak ada banyak cap dalam adegan berkencan karena bekerja pada startup yang tidak banyak diketahui.

Keberhasilan cerita IPO dan Bang’s-to-riches Netmarble bisa mengilhami generasi baru bakat di negara di mana dominasi chaebol telah dituduh mencekik inovasi.

“Munculnya Netmarble dan pendirinya kemungkinan akan mendorong lebih banyak startup TI di Korea Selatan,” kata Lai Bloomberg Intelligence. “Tidak seperti sektor seperti industri berat dan teknologi perangkat keras, di mana Korea Selatan telah memiliki kehadiran yang kuat secara global, perangkat lunak kurang padat modal dan dengan demikian penghalang masuk lebih rendah.”