Qualcomm Berkata untuk Mencari Larangan Impor AS untuk iPhone

Mengecam keputusan Apple Inc. untuk berhenti membayar miliaran dolar untuk biaya lisensi untuk chip smartphone, Qualcomm Inc. berencana untuk melakukan pembalasan dengan meminta sebuah agen perdagangan AS untuk melarang impor iPhone, menurut seseorang yang mengetahui strategi perusahaan tersebut. .

Qualcomm sedang mempersiapkan untuk meminta Komisi Perdagangan Internasional untuk menghentikan iPhone, yang dibangun di Asia, untuk memasuki negara tersebut, mengancam untuk memblokir produk ikon Apple dari pasar Amerika sebelum model baru yang diantisipasi pada musim gugur ini, menurut orang tersebut, Yang meminta untuk tidak diidentifikasi karena diskusi bersifat pribadi.

ITC adalah agen kuasi-yudisial di Washington yang memiliki kekuatan untuk memblokir impor barang ke AS dan memproses kasus lebih cepat daripada pengadilan distrik federal – tempat di mana perusahaan saling menuduh berbohong, membuat ancaman dan Mencoba menciptakan monopoli ilegal.

Perselisihan hukum yang semakin meningkat berkisar pada hak paten Qualcomm yang membiarkannya menagih persentase harga setiap smartphone berkecepatan tinggi berkecepatan tinggi, terlepas dari apakah perangkat tersebut menggunakan chipnya. Apple berpendapat sistem ini tidak adil dan Qualcomm telah menggunakan lisensi leverage untuk secara tidak sah membantu unit semikonduktornya.

Percepat itu memburuk akhir bulan lalu ketika Apple memotong pembayaran lisensi teknologi ke Qualcomm berbasis San Diego. Pukulan bisnis pembuat chip paling menguntungkan mendorong perusahaan untuk meningkatkan pertarungan guna memperbaiki posisi negosiasi.

“Mereka harus melakukan sesuatu,” kata Kevin Cassidy, seorang analis di Stifel Nicolaus. “Risiko yang lebih besar adalah perusahaan atau negara lain mengatakan bahwa kita juga tidak akan membayar. Itulah bahaya membiarkan Apple lolos begitu saja. ”

Juru bicara Qualcomm dan Apple menolak berkomentar.

Qualcomm belum menawarkan persyaratan yang wajar seperti yang dipersyaratkan dalam peraturan yang mengatur pemberian lisensi paten, Chief Executive Officer Apple Tim Cook mengatakan ketika ditanya tentang kemungkinan pembuat chip tersebut dapat menghentikan penjualan iPhone di manapun di dunia.

“Itu harga dan persyaratan bisnis,” kata Cook pada hari Selasa saat konferensi dengan analis. “Qualcomm belum melakukan penawaran seperti itu kepada Apple,” tambahnya. “Saya tidak percaya ada orang yang memutuskan untuk memerintahkan iPhone berdasarkan itu. Ada banyak kasus hukum di sekitar subjek itu. Tapi kita akan lihat. ”

IPhone dibangun di Asia oleh produsen kontrak. Sebuah banding yang berhasil ke ITC berpotensi menguncinya dari pasar AS, yang menyumbang 40 persen dari total penjualan Apple. Apple menghasilkan $ 86,6 miliar di wilayah Amerika-nya tahun lalu. IPhone menyediakan lebih dari 60 persen penjualan untuk perusahaan yang berbasis di Cupertino, California.

Qualcomm telah menunjukkan harga kejatuhannya dengan Apple. Ini memangkas prospek pendapatan kuartal ini sebesar $ 500 juta dengan alasan kemungkinan tidak menerima biaya lisensi dari Apple. Jika itu berlanjut untuk sisa tahun ini, hampir sepertiga dari pendapatan perizinannya yang menguntungkan, yang sebagian besar adalah keuntungan, akan hilang.

IPhone saat ini menggunakan campuran modem Intel Corp. dan Qualcomm untuk terhubung ke jaringan. Sampai iPhone 7, Qualcomm adalah pemasok eksklusif dari bagian penting itu. Paten perusahaan mencakup dasar-dasar bagaimana data dan suara dikodekan dan dikirim antara jaringan dan telepon. Dengan menghentikan pembayaran ke produsen kontrak yang membuat iPhone – yang, pada gilirannya, membayar Qualcomm – Apple mengganggu kontrak yang mendahului debut iPhone, Qualcomm berpendapat .

Komisi perdagangan di Washington adalah pilihan tempat yang tepat untuk putaran berikutnya dalam pertarungan tersebut. Kedua perusahaan yang akrab dengan badan – chip Qualcomm yang sempat diblokir dari AS selama pertarungan paten dengan Broadcom Corp . Yang diselesaikan pada tahun 2009, satu dari sedikit perselisihan hukum yang telah hilang. Apple diancam dengan larangan beberapa iPhone selama pertarungannya dengan Samsung Electronics Co. Nokia Oyj sedang mengejar sebuah kasus di agen tersebut untuk mencoba menempa perjanjian lisensi baru dengan Apple setelah keduanya tidak dapat memperbarui kontrak yang dipukul. Setelah sengketa paten sebelumnya.

ITC memiliki keuntungan kecepatan, hakim dengan pengalaman dalam undang-undang paten dan kemampuan untuk mendapatkan larangan impor, kata Alex Hadjis, seorang pengacara paten di firma hukum Oblon di Alexandria, Virginia, yang mengkhususkan diri dalam kasus-kasus sebelum agen tersebut.

Aturan tentang bagaimana hak paten memberi kontribusi terhadap standar industri “sedikit murkier, tapi ITC bisa berubah positif bagi pemilik paten,” kata Hadjis. Ada beberapa keputusan keagenan “dengan alasan yang dapat dipandang ramah” kepada pemilik paten seperti Qualcomm dengan paten penting standar, katanya.

Qualcomm bahkan bisa melangkah lebih jauh, menguji pengadilan di Inggris , Jerman dan China, kata analis Bloomberg Intelligence Matt Larson. Masing-masing dikenal lebih cepat dari pengadilan AS. Pengadilan Inggris, dalam kasus yang tidak terkait, pada bulan April menjelaskan bahwa pemilik paten mengenai teknologi standar dapat memblokir perusahaan yang tidak mau menerima lisensi.

Dan di China, di mana Apple mendapat seperlima dari penjualannya , Qualcomm menegosiasikan sebuah penyelesaian dengan regulator yang menetapkan tingkat bunga apa yang dapat dikenakannya. Ini menggunakan keputusan untuk mengakhiri pertarungan royalti dengan China Meizu Technology Co. pada bulan Desember.

Dalam situasi saat ini, tampaknya ada sedikit prospek penyelesaian.

“Kami sangat percaya kita berada di kanan. Dan saya yakin mereka yakin itu, “kata Cook tentang perselisihan dengan Qualcomm. “Dan untuk itulah pengadilan. Jadi kita akan membiarkannya pergi dengan itu. “