Quarter Century Setelah Black Hawk Down, AS Revisits Somalia

Hampir seperempat abad sejak AS mengundurkan diri dari Somalia setelah milisi menembak jatuh dua helikopter Black Hawk dan pasukan khusus mengalami kerugian besar dalam sebuah pertempuran di ibukota tersebut, sebuah pemberontakan yang didukung al-Qaeda sekali lagi menarik perhatian AS.

AS, yang telah mendukung pertempuran negara Afrika melawan militan al-Shabaab dengan serangan pesawat tak berawak dan pasukan khusus terbatas, mengatakan bahwa pihaknya mengerahkan sekitar selusin tentara dari Divisi Lintas Udara ke-101 untuk melatih tentara Somalia dan telah memberi wewenang kepada komandan AS untuk menggunakan serangan udara. Seorang Navy SEAL terbunuh 4 Mei dalam sebuah operasi dengan pasukan Somalia di sebelah barat ibukota Mogadishu. Pentagon mengatakan bahwa ini adalah kematian pertama seorang anggota dinas AS dalam pertempuran di Somalia sejak 1993.

Presiden Donald Trump telah memberi “otoritas yang ditingkatkan dalam beberapa minggu terakhir” untuk menyerang al-Shabaab, Jenderal Thomas Waldhauser, yang memimpin Komando Afrika AS, mengatakan kepada wartawan bulan lalu di Camp Lemonnier, sebuah pangkalan militer AS di Djibouti yang bertetangga. “Kami terus mengembangkan kecerdasan dan mengembangkan target. Dan saat kita memiliki kesempatan, kita akan menggunakannya. “Dia mengatakan bahwa Presiden Somalia Mohamed Abdullahi Mohamed mendukung usaha AS.

Langkah-langkah tersebut muncul saat Trump mengatakan bahwa memerangi terorisme adalah prioritas utamanya, AS memperkuat pasukan khusus di Suriah dan memudahkan pembatasan tindakan militer di Yaman. Analis mengatakan menambahkan senjata asing tidak mungkin membawa perdamaian ke Somalia, sebuah negara yang dilanda perang saudara selama puluhan tahun yang terlihat tiga invasi asing dalam dekade terakhir.

“Menaikkan keterlibatan militer hanyalah bagian dari solusi: tidak akan mengatasi masalah mendasar,” kata Matt Bryden, direktur Sahan Research, sebuah institut di negara tetangga Kenya. “Al-Shabaab terus berkembang – secara mahir memanfaatkan keluhan sosial dan politik lokal – sehingga mengalahkan al-Shabaab membutuhkan fokus untuk melibatkan penduduk, tidak hanya berkeliling dan membunuh militan.”

Pertempuran Mogadishu

Somalia turun ke dalam konflik dengan penggulingan diktator Mohamed Siad Barre pada tahun 1991, yang mendorong pengerahan misi penjaga perdamaian Perserikatan Bangsa-Bangsa pimpinan AS yang melibatkan sebanyak 33.000 tentara multinasional. AS mengakhiri perannya setelah menembaki dua helikopter tersebut dan tewasnya 18 tentaranya di Mogadishu pada bulan Oktober 1993. Pasukan PBB lainnya segera mundur sesaat sesudahnya. Insiden tersebut diceritakan dalam buku Mark Bowden “Black Hawk Down.”

Al-Shabaab, sebuah kelompok sempalan dari Pengadilan Islam yang menguasai Mogadishu selama sekitar enam bulan di tahun 2006, telah melakukan pemberontakan sejak, memegang bagian-bagian Somalia selatan dan melakukan serangan bunuh diri yang telah menargetkan anggota pemerintah yang didukung secara internasional.

Pemerintah memiliki sedikit wewenang di luar ibukota, dan sementara pasukan penjaga perdamaian Uni Afrika, yang dikenal sebagai Amisom, dan tentara Somalia telah merebut kembali kota-kota, al-Shabaab sering kali mendapat kontrol begitu pasukan tersebut menarik diri. Militan tersebut bersumpah setia kepada al-Qaeda pada tahun 2012.

“Al-Shabaab adalah cerminan kekosongan politik dan kelembagaan,” kata Bryden, mantan kepala Kelompok Pemantau PBB untuk Somalia dan Eritrea. “Jika kita bisa mengatasi itu, mereka akan dikurangi menjadi sedikit lebih dari sekadar gangguan.”

Pemogokan drone

AS telah melakukan setidaknya 42 serangan drone di Somalia sejak Januari 2007, menurut data dari Bureau of Investigative Journalism, sebuah organisasi media yang berbasis di London yang telah melacak penggunaan pesawat tak berawak AS di empat negara. Beberapa serangan telah membunuh pejabat senior al-Shabaab, termasuk mantan pemimpin Ahmed Abdi Godane dan kepala intelijen Abdishakur Tahliil.

Andrew SE Erickson, mantan penasihat Departemen Luar Negeri AS untuk Tanduk Afrika, mengatakan melalui email bahwa otoritas yang lebih besar untuk mengidentifikasi dan mengatasi ancaman al-Shabaab “benar-benar membuat semua orang lebih aman, karena pembatasan sebelumnya menghambat respons yang efektif.”

Hussein Arab Issa, ketua Komite Parlemen Pertahanan Somalia, tidak menanggapi permintaan email untuk dimintai komentar.

Selusin pasukan Divisi Lintas Udara ke-101 akan melatih tentara Somalia dalam “operasi logistik dasar” dan mengizinkan mereka “untuk berperang dengan lebih baik al-Shabaab,” juru bicara Africom Jennifer Dyrcz mengatakan dalam sebuah tanggapan melalui email atas pertanyaan-pertanyaan.

Penasihat dan ahli teknis AS selalu berada di lapangan di Somalia, kata Ibrahim Ali, mantan kepala intelijen di Puntland, sebuah wilayah utara semi otonom di mana negara bagian al-Shabaab dan Islam hadir. Dia dan mantan penghubung asing agensi tersebut, Mohamed Muse Abdule, mengatakan bahwa salah satu pangkalan terbesar AS di Somalia berada di lapangan terbang selatan. Africom mengatakan tidak ada pangkalan AS di negara ini.

Tentara Nasional

“Tentara Somalia masih beroperasi lebih seperti sekumpulan milisi daripada tentara nasional – jika Anda menyingkirkan Amisom dari tempat kejadian, tentara mungkin bahkan tidak mampu menahan Mogadishu,” kata Bryden.

Amisom “dapat memberi ruang bagi institusi pemerintahan Somalia dan pasukan keamanan untuk tumbuh, namun pada akhirnya solusinya sebagian besar bersifat politis: kita harus mendorong masuknya politik dan sosial untuk mengurangi ruang bagi al-Shabaab,” sambil memberdayakan pasukan Somalia untuk melakukan Istirahat, katanya.

Tetangga Somalia Kenya, Ethiopia dan Djibouti serta Uganda dan Burundi menyumbangkan pasukan ke pasukan Amisom 22.000 orang.

The Heritage Institute, sebuah kelompok pemikir yang bermarkas di Mogadishu, mengatakan dalam sebuah laporan di bulan April bahwa pemerintah Somalia “harus mengerti bahwa kekerasan bisa saja tidak menjamin perdamaian.”

Administrasi Mohamed “harus secara serius menggali dan menyusun strategi bagaimana membawa al-Shabaab ke meja perundingan,” katanya.