Quebec Lures Cryptocurrency Miners sebagai China Sours on Industry

Quebec sedang memancing untuk raksasa teknologi namun menangkap penambang bitcoin.

Setidaknya begitulah David Vincent, direktur pengembangan bisnis di utilitas listrik Hydro Quebec, menggambarkan hasil sebuah kampanye yang diluncurkan pada tahun 2016 untuk menarik orang-orang seperti Facebook, Amazon dan Microsoft untuk membangun pusat data mereka di provinsi Kanada.

Pitch penjualannya sederhana: provinsi ini menawarkan listrik berlimpah, murah dan terbarukan, disertai cuaca dingin dan lingkungan yang stabil secara politis.

Dan sementara Hydro Quebec mendapatkan banyak gigitan dari operator pusat data tradisional, perusahaan tersebut juga dengan cepat menemukan ciri-ciri yang sama sama menariknya untuk operasi penambangan kriptocurrency.

Tidak ada lagi enam bulan yang lalu, minat di Quebec dari penambang bitcoin skala komersial telah meroket, kata Vincent, di tengah lonjakan harga kriptocurrency dan ketidakpastian politik di yurisdiksi lainnya.

Untuk Hydro Quebec, 35 organisasi penambangan kriptocurrency meminta informasi kepada perusahaan mengenai koneksi ke jaringan listrik di sana. Perusahaan-perusahaan tersebut sekarang menguasai 70 persen dari total kapasitas watt dalam pipa pengembangan Hydro Quebec.

Dalam sebuah wawancara dengan CoinDesk, Vincent berkata:

“Saya memiliki begitu banyak permintaan saat ini sehingga tidak perlu pemasaran. Cukup banyak setiap hari aku punya yang baru. ”

Dan sentimen dari orang lain menunjukkan apa yang Hydro Quebec lihat sekarang hanyalah puncak gunung es.

“Berdasarkan apa yang saya lihat dalam pembelian peralatan, real estat dan penawaran kekuasaan, hal-hal meledak di Quebec,” kata Austin Hill, mantan CEO Blockstream, yang sekarang berinvestasi dan mendukung beberapa proyek pertambangan yang mencari ke Quebec .

Murah dan melimpah
Penambangan kriptocurrency – proses intensif energi dimana transaksi baru ditambahkan ke blockchain – umumnya memerlukan perangkat keras khusus (ASIC atau GPU) untuk memecahkan teka-teki matematika yang kompleks. Karena banyaknya daya komputasi yang digunakan, rig pertambangan menghasilkan sejumlah besar panas, itulah sebabnya mengapa operasi penambangan mencari lingkungan yang lebih dingin untuk mendirikan toko.

Tapi bukan hanya cuaca dingin yang menarik bagi Quebec. Upaya agresif pemerintah, selama era pasca Perang Dunia II, untuk membangun bendungan di wilayah utara telah terbukti cukup menarik untuk menarik operator pertambangan dari basis yang sudah ada yang memiliki cuaca di sisi mereka.

Karena pekerjaan itu, Quebec telah menjadi salah satu produsen tenaga air tenaga air terbesar di dunia. Hydro Electric, dengan kapasitas listrik terpasang 37.000 megawatt, secara rutin menghasilkan tingkat surplus dan dengan demikian dapat menawarkan beberapa tingkat terendah di Amerika Utara kepada pelanggan komersialnya.

Untuk pusat data, Hydro Quebec mengenakan biaya rendah 2,48 sen (dalam USD) per kilowatt jam, dan 3,94 sen per kilowatt-jam untuk penambang bitcoin (sedikit meningkat untuk yang terakhir karena penciptaan lapangan kerja pertambangan yang lebih kecil dan jejak pembangunan ekonomi), Kata Vincent Tingkat ini berkisar antara 50 persen sampai tiga kali lebih rendah daripada di bagian Amerika Utara yang sebanding, menurut data yang dikumpulkan oleh Hydro Quebec.

Konsistensi historis dalam penetapan harga dari waktu ke waktu, dan kepastian bahwa tingkat suku bunga tidak hanya penggoda yang akan melonjak dalam semalam, merupakan bagian penting dari proposisi nilai untuk operasi penambangan kriptocurrency, kata Vincent. Dia menambahkan:

“Kami selalu berhasil bertahan di bawah inflasi, sudah seperti itu sejak 1963 dan itu tidak akan berubah.”

Dan sementara beberapa orang berpendapat bahwa penambangan kriptocurrency merendahkan lingkungan, ada kecenderungan yang berkembang oleh operasi penambangan ini untuk menemukan keunggulan kompetitif melalui efisiensi energi dan optimalisasi sumber daya yang lebih besar.

“Di lingkungan yang lebih panas, peralatan ASIC saat ini akhirnya memiliki masa simpan yang sangat pendek sekitar enam sampai sembilan bulan karena harganya sangat panas, dan biaya pendinginan tidak sebanding dengan biaya peralatan,” Hill, siapa kepala berbasis di Montreal Brudder Ventures, mengatakan, menambahkan:

“Lebih mudah untuk menjalankannya super hot, membuangnya dan membeli yang baru. Ini sangat boros.”

Dan bergerak ke iklim yang lebih sejuk, seperti Quebec, bisa membantu.

Stabilitas politik
Pengemudi lain di balik munculnya kebetulan Quebec sebagai pusat penambangan kriptocurrency adalah bahwa para penambang semakin mencari lingkungan politik yang stabil di mana mereka dapat menerapkan investasi modal mereka dan merencanakan usaha bisnis mereka empat sampai lima tahun di muka dengan tingkat kepercayaan yang lebih tinggi.

Sementara beberapa pihak berkepentingan Hydro Quebec berkepentingan di Amerika Utara, sejumlah besar organisasi pertambangan berasal dari negara-negara, terutama China, di mana lanskap untuk pertambangan kriptocurrency, dan kripto pada umumnya, telah menjadi lebih suram .

Di China, misalnya, rumor telah muncul bahwa pemerintah berencana untuk menarik manfaat istimewa seperti pengurangan listrik dan pajak murah ke operasi penambangan bitcoin. Plus, People’s Bank of China telah menjadi salah satu regulator yang lebih agresif di dunia dalam hal cryptocurrency, yang paling baru mengeluarkan larangan penawaran koin awal dan bergerak untuk menutup pertukaran bitcoin.

Khususnya, Vincent mengatakan ketertarikan pertambangan di Quebec mulai menetes ke atas secara signifikan pada musim gugur yang lalu setelah pergerakan China ini.

Dia mengatakan kepada CoinDesk:

“Mereka tidak mengatakannya seperti itu, tapi kenyataan bahwa permintaan mendadak hampir bersamaan saat mereka mengalami masalah di yurisdiksi sebelumnya, kita bisa berpikir ada korelasi.”

Kekhawatiran ini, bersamaan dengan laporan laporan tentang perampasan peralatan pertambangan, penculikan dan permainan yang dimainkan oleh pejabat publik yang korup di tempat – tempat seperti Venezuela , dapat membuat pengaturan di tempat di mana risiko ini minimal lebih penting daripada sebelumnya bagi operator pertambangan.

Masalah yang bagus
Sementara Hydro Quebec masih, diakui, mencoba untuk sepenuhnya memahami kelas pelanggan baru ini, sudah lebih dari sekadar bersedia meluncurkan tikar selamat datang untuk mereka karena besarnya permintaan, belum lagi sifat operasi 24/7 mereka. .

Untuk menunjukkan skala operasi pertambangan, Vincent membandingkannya dengan pelanggan lain Hydro Quebec.

Pelanggan komersial terkecilnya, seperti arena hoki Montreal Canadiens, membutuhkan lima megawatt listrik dan pusat data khas membutuhkan 30 sampai 60 megawatt. Sebaliknya, “tiga dari lima penambang teratas di dunia, kebanyakan dari mereka berbicara kepada kita, dan permintaan yang mereka miliki saat ini sekitar 200 sampai 300 megawatt,” katanya. “Itu besar.”

Tetapi dengan industri yang tidak stabil seperti kriptocurrency, tidak ada yang sepenuhnya diatur dalam batu, dan sebagai utilitas yang menghindari risiko, milik umum, Hydro Quebec meminimalkan eksposurnya dengan mewajibkan para penambang untuk memungut biaya dimuka dari sambungan listrik dan mengatur sederet kredit dari pihak ketiga cukup besar untuk mengimbangi kerugian dalam hal terjadi sesuatu yang mengerikan.

“Pertanyaannya untuk kita adalah: apakah ini sebuah tren yang akan terus bertahan setidaknya sekuat sekarang?” Kata Vincent

Tapi untuk saat ini, masalah terbesar yang dihadapi Hydro Quebec adalah menemukan bangunan dan lokasi yang cukup cocok untuk digunakan sebagai peternakan pertambangan, dan juga mempekerjakan lebih banyak orang yang dapat membantu memenuhi semua permintaan dari jenis klien potensial ini, secepat mereka masuk

“Para penambang memiliki kesan bahwa mereka kehilangan uang setiap hari, jadi mereka meminta bangunan besar dengan interkoneksi besar dan mereka menginginkannya besok,” kata Vincent, menyimpulkan:

“Kami memiliki kapasitas, tapi kami tidak terbiasa memiliki begitu banyak permintaan seperti ini. Ini masalah bagus untuk dimiliki.”

Gambar bendera Quebec via Shutterstock