Rekayasa iklim: dari paria untuk penyelamat

Setelah diberhentikan sebagai fiksi ilmiah berbahaya, skema untuk mencegah pemanasan global dengan re-engineering iklim bumi mungkin mendapatkan traksi sebagai akibat dari perjanjian Paris.

Kesepakatan Iklim tengara mencapai di Paris, Sabtu menimbulkan dilematis.

Ini menetapkan target ambisius untuk capping pemanasan global belum ekonomi bumi tetap sangat bergantung pada bahan bakar fosil karbon-memuntahkan.

Jadi, jika suhu naik dan negara-negara gagal untuk beralih ke energi yang lebih bersih dalam waktu, daya pikat perbaikan teknologi tinggi akan, bagi banyak orang, menjadi tak terhindarkan.

Tapi semua yang diusulkan “geo-engineering” metode membawa risiko serius dan keterbatasan, dengan banyak keraguan tentang biaya, kelayakan dan pemerintahan, mengatakan para ahli iklim.

Solusi langsung pemanasan global telah lama untuk mengekang memerangkap panas gas rumah kaca oleh efisiensi energi atau pergeseran ke energi terbarukan bersih.

Meskipun peningkatan pesat dari matahari dan angin, meskipun, perubahan tidak terjadi cukup cepat.

Jadi jalur untuk menjaga pemanasan global “di bawah dua derajat Celcius” (3,6 derajat Fahrenheit) dibandingkan dengan pra-industri tingkat Revolusi – tujuan memeluk pada pembicaraan 195 negara – telah menyempit dari waktu ke waktu.

Lebih ambisius lagi, perjanjian Paris menyerukan negara-negara untuk mengejar upaya untuk membatasi pemanasan 1,5 ° C.

Hari ini, bahkan skenario yang paling agresif untuk memotong kembali pada bahan bakar fosil ditata oleh korps 3.000-kuat PBB ilmu penasehat, Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, sangat bergantung pada mengeluarkan karbon dioksida (CO2) dari atmosfer.

“Hampir semua skenario emisi” – lebih dari 100 dari 116 – “dinilai oleh IPCC yang menjaga rata-rata global di bawah 2 ° C menganggap penghapusan skala besar CO2 dari atmosfer pada akhir abad ini,” kata Chris Jones, seorang ilmuwan di Met Hadley Centre Inggris dan co-penulis studi peer-review baru tentang efek samping geo-engineering.

Mengisap CO2 DARI UDARA

Perbaikan direkayasa untuk perubahan iklim dibagi menjadi dua kategori.

Pertama, manajemen radiasi matahari, blok beberapa sinar panas menghasilkan Matahari.

Salah satu skema layak prekuel Star Trek yang sejauh tetap di papan gambar akan menempatkan cermin raksasa di ruang angkasa untuk membelokkan satu atau dua persen dari radiasi matahari.

Sebuah cara yang kurang menantang untuk mendapatkan hasil yang sama meniru dampak pendinginan dari letusan gunung berapi besar seperti Filipina Gunung Pinatubo pada tahun 1991, yang menurunkan suhu bumi selama satu atau dua tahun setelah memuntahkan miliaran ton partikel sulfat ke stratosfer.

Skema diperdebatkan lainnya termasuk mencerahkan dan mengalikan jumlah awan laut reflektif.

Tetapi bahkan jika rencana ini berhasil, mereka tidak akan menarik ke bawah volume CO2 di atmosfer, yang diserap oleh lautan – dan mengubahnya mengkhawatirkan lebih asam.

Beberapa mungkin juga membawa konsekuensi yang tidak diinginkan. Sebuah skema untuk menabur laut dengan debu besi, untuk memacu pertumbuhan tanaman mikroskopis CO2-melahap disebut fitoplankton, yang meraba dalam penelitian di tahun 2008 Royal Society sebagai sumber takut kehilangan oksigen, membahayakan spesies lain dalam rantai makanan laut.

Sejauh uang riil telah pergi ke jenis kedua geoengineering: mengisap karbon dioksida dari udara.

Hutan tanam – “penyerap karbon” dalam jargon iklim – tentu saja pilihan terkenal untuk ini.

Reboisasi adalah teknologi akrab dan aman, tetapi pohon tumbuh membutuhkan puluhan tahun untuk berlaku penuh ketika waktunya singkat, dan akhirnya akan bersaing dengan pertanian untuk tanah.

Sebuah pabrik percontohan baru yang didanai oleh miliarder teknologi Bill Gates dan Kanada pasir minyak pemodal Murray Edwards dan didirikan oleh perusahaan Kanada Mesin Karbon di Squamish, British Columbia, mengubah sekitar satu ton CO2 per hari menjadi pelet pasir-line.

EMISI NEGATIF

Tujuan jangka panjang adalah untuk menggabungkan karbon ini dengan hidrogen, produk sampingan dari pembangkit energi terbarukan, untuk membuat bahan bakar bersih untuk kendaraan.

Tapi masalahnya adalah salah satu dari biaya dan waktu: mengekang ancaman pemanasan global akan membutuhkan menghindari miliaran ton emisi CO2 dalam beberapa dekade mendatang. Scaling up menangkap udara langsung adalah mungkin untuk mengambil jauh lebih lama.

Yang disebut “emisi negatif” teknologi yang angka paling menonjol dalam proyeksi untuk membatasi pemanasan global sifon dari CO2 dari produksi bahan bakar nabati, mengubahnya menjadi cairan, dan menyimpannya di dalam tanah.

Dalam beberapa skenario, teknik ini – disebut BECCS, atau bioenergi dengan penangkapan dan penyimpanan karbon – yang seharusnya menyerap hingga satu triliun ton CO2 pada akhir abad ini, kira-kira jumlah ilmuwan mengatakan dapat dipancarkan tanpa mendorong iklim masa lalu 2 ° C topi.

“Kami tidak tahu apakah penyebaran teknologi emisi negatif pada skala yang layak,” kata Jones.

Studi yang dipublikasikan di Nature Climate Change, menyimpulkan bahwa sumber daya yang dibutuhkan bisa menimbulkan masalah besar.

“Tidak ada teknologi negatif emisi saat ini tersedia yang dapat diimplementasikan untuk memenuhi 2 ° C sasaran tanpa dampak yang signifikan di kedua lahan, energi, air, nutrisi atau … biaya,” kata studi tersebut.

Kekhawatiran besar, mengatakan aktivis iklim banyak, adalah bahwa skema tersebut – setelah dilakukan – akan merusak upaya untuk mengurangi emisi karbon yang menyebabkan masalah.

“Teknologi Geo-engineering seperti BECCS hanya akan menunda pengurangan emisi nyata dan mutlak yang sangat dibutuhkan saat ini,” kata Oliver Munnion, co-direktur Biofuelwatch.