Rencana Trump untuk Pengeboran Arktik Tidak Akan Memukul Gusher

Presiden Donald Trump mendesak pengeboran lepas pantai di Laut Arktik. Pada bulan April, dia menandatangani sebuah perintah eksekutif yang mengarahkan Sekretaris Bagian Luar Negeri Ryan Zinke untuk memikirkan kembali dan menganjurkan kemunduran sebuah pemerintahan Obama sejak Desember 2016 dan untuk mempertimbangkan kembali beberapa peraturan keselamatan pengeboran. Aturan Obama menempatkan petak-petak besar di Samudera Arktik terlarang untuk pengeboran minyak dan gas bumi, dengan alasan masalah lingkungan dan ekosistem rapuh di daerah tersebut.

Wilayah Arktik diperkirakan mengandung sekitar 90 miliar barel minyak dan 1,7 triliun kaki kubik gas alam. Trump berpendapat bahwa produksi lepas pantai yang diperbarui akan mengurangi biaya energi, menciptakan lapangan kerja baru yang tak terhitung jumlahnya dan membuat AS lebih aman dan lebih bebas energi. Presiden juga meminta Zinke untuk mengawasi tanah publik negara tersebut dan ekstraksi bahan bakar fosil apapun pada properti federal.

Zinke, mantan anggota kongres Navy SEAL dan Montana, bukanlah pembacaan yang mudah bila menyangkut masalah lingkungan. Demokrat menganggapnya relatif moderat dibandingkan dengan pilihan kabinet lainnya. Selama pemeriksaan konfirmasi Senat Januari, dia mengatakan akan mempertimbangkan untuk membalikkan peraturan Obama; Namun dia memutuskan hubungan dengan orang-orang Republik lainnya dan anggota pemerintahan yang masuk dengan mengungkapkan keyakinannya pada perubahan iklim , dengan mengatakan bahwa ini bukan “tipuan,” seperti yang sebelumnya ditayangkan Trump.

Zinke menunjukkan bahwa pendapatan dari sewa lepas pantai telah turun sebesar $ 15 miliar selama pemerintahan Obama, sebagian karena penurunan harga minyak. Dengan 94 persen landas kontinental luar negeri sekarang terlarang untuk pembangunan, Trump mengklaim bahwa industri ini ingin melihat lebih banyak Arktik terbuka untuk disewakan. Mungkin begitu, tapi harga minyak harus meningkat tajam untuk memacu produksi signifikan di sana. Ketika ditanya apakah pemerintah telah didekati oleh perusahaan yang tertarik untuk melakukan pengeboran di Arktik, Zinke menjawab, “Tidak.”

Tingkat ketertarikan dari perusahaan eksplorasi dan produksi AS dalam pengeboran di Arktik tidak jelas. Selama bertahun-tahun, mereka telah berjuang untuk membangun kehadiran di wilayah kutub ini, dianggap tidak bersahabat dengan pengeboran. Tapi itu bukan hanya tentang penundaan peraturan. Kawasan ini memiliki kondisi cuaca yang menghukum, lokasi terpencil di darat dan laut dan infrastruktur kerdil, yang semuanya berarti biaya operasional yang tinggi, yang menjadi perhatian khusus saat minyak mentah berjuang bangkit dari posisi terendah 6 bulan.

Untuk alasan ini, Royal Dutch Shell pada tahun 2015 meninggalkan usaha $ 7 miliar untuk mengekstrak kekayaan di bawah dasar laut di pesisir Arktik Alaska. Pada tahun yang sama, Imperial Oil, atas nama mitra ExxonMobil Canada Ltd. dan BP Plc, mengumumkan penundaan dalam rencana untuk melakukan pengeboran di Laut Beaufort di Kutub Utara. Perusahaan lain telah meninggalkan sewa lama tanpa mencari yang baru.

Tidak ada pertanyaan bahwa es laut Arktik terus mencair, melalui demonstrasi harga minyak dan harga, dari kekurangan minyak hingga tergelincir. Dan saat es mencair, kondisinya membaik untuk membangun platform minyak jarak jauh di perairan yang dingin dan untuk operasi pengeboran berbasis darat yang memanfaatkan rute pelayaran yang baru dicairkan.

Waktunya, bagaimanapun, tidak bisa lebih buruk lagi, karena dunia menghadapi kekenyangan minyak. Namun jumlah rig di AS meningkat, seperti juga ekspor minyak, yang dilarang selama 40 tahun, dengan pengecualian kecil, sampai 2016. Pada tanggal 5 Mei, jumlah rig AS total adalah 877, peningkatan tahun ke tahun lebih banyak Dari 111 persen, menurut hitungan rig oleh Baker Hughes . Sementara itu, Organisasi Negara-negara Pengekspor Minyak, yang bertemu pada tanggal 25 Mei, mungkin terpaksa memperpanjang pengurangan produksi yang tidak efektif.

Meskipun teknologi pengeboran yang disempurnakan, risiko pengeboran di Arktik terlalu besar dan areanya terlalu sensitif. Jutaan orang Amerika tidak ingin menempatkan Samudera Arktik, masyarakat pesisir dan satwa liar yang berisiko mengalami bencana ekologis.

Paramount adalah akibat bencana dari tumpahan minyak. Butuh usaha multi-bulan Hercules untuk melawan bencana Teluk Deepwater Horizon pada tahun 2010, kendati terjadi hanya 40 mil dari pantai AS yang lebih padat penduduknya dan industri. Tanggapan tersebut melibatkan pemobilisasi dan koordinasi armada kapal, kru dan peralatan. Jika tumpahan terjadi di luar Alaska, mendapatkan kapal dan perlengkapan yang diperlukan ke lokasi tumpahan akan jauh lebih sulit.

Menurut World Wildlife Fund , tidak ada metode efektif yang terbukti untuk mengandung dan membersihkan tumpahan minyak di air dingin. Deepwater terjadi di sebuah teluk besar yang hangat yang dihuni oleh mikroba yang memakan minyak; Sangat berbeda dengan suhu rendah Arktik di Samudra dan sinar matahari yang terbatas, sehingga tumpahan minyak cenderung membusuk, mirip dengan tumpahan Alaska Exxon Valdez 10.8 juta galon Alaska.

Arktik juga kekurangan infrastruktur yang dibutuhkan untuk mengangkut pipa – pipa gas alam atau fasilitas yang mengubah gas alam menjadi gas alam cair untuk pengiriman kapal tanker. Dengan demikian, rig lepas pantai kemungkinan akan memamerkan gas alam ekstra di tempat. Sementara pembakaran lebih baik membiarkan pelepasan gas, karena metana adalah gas rumah kaca yang manjur, ia masih dapat menghasilkan polutan lain seperti karbon hitam, yang menyebabkan es dan salju mencair.

Perhatian tambahan adalah gangguan akustik terhadap mamalia laut dari pengembangan minyak lepas pantai, karena kebisingan bawah laut dapat mempengaruhi komunikasi, migrasi, makan dan kawin.

Akhirnya, membalikkan peraturan Obama membahayakan hubungan AS-Kanada. Awal tahun ini, Perdana Menteri Justin Trudeau membela larangan pengeboran Arctic pemerintahnya untuk lima tahun ke depan, dengan mengatakan bahwa hal itu tidak dapat dilakukan dengan aman.

Intinya, penelitian ini bisa memakan waktu dua tahun untuk dilakukan, karena akan mencakup beberapa perairan federal. Sementara itu, para pengacara mengatakan tidak jelas apakah Trump memiliki kekuatan untuk membalikkan larangan pengeboran lepas pantai yang terpisah ini, karena Undang-Undang Landas Landak Luar Luar tidak secara eksplisit mengizinkan seorang presiden untuk menyingkirkan sebuah peruntukan. Di sisi lain, Trump tidak mempertimbangkan untuk membuka bagian timur Teluk Meksiko dan menjaga industri minyak keluar dari perairan yang telah lama dilindungi orang Florida sebagai hal yang vital bagi industri pariwisata negara bagian.

Dari sudut pandang investor, jika Trump berhasil di Arktik, ekuitas perusahaan eksplorasi dan produksi pada awalnya akan rally, sementara harga minyak mentah akan turun untuk mengantisipasi pasokan yang lebih besar. Namun, komplikasi dan dorongan publik membuat skenario ini tidak berkelanjutan bila ada kelebihan pasokan minyak. Lebih baik lagi, ini adalah kesempatan bagi perusahaan-perusahaan ini untuk fokus pada untuk memenuhi tuntutan investor dampak publik dan institusi.