Sebuah Kota Satu Perusahaan yang Gosipnya Bisa Membentuk Brexit Deal Inggris

Di bawah bayang-bayang Komisi Eropa di Brussels, restoran Dal Padrino menyukai obrolan makan siang para politisi dan jurnalis yang mengunyah intisari terakhir.

Dari Brexit sampai kunjungan mendatang Donald Trump ke kota, dia pernah mencap ” lubang neraka ,” tidak ada kekurangan pakan ternak. Dengan puluhan ribu diplomat, pejabat dan jurnalis dari masing-masing 28 negara anggota Uni Eropa dan seluruh dunia, rahasia di Brussels tidak lama seperti itu dan itu adalah sesuatu yang sudah lama dihadapi Inggris.

“Banyak negosiasi bersifat informal dan mereka berlangsung di luar ruang perundingan yang sebenarnya,” kata mantan Perdana Menteri Finlandia Alexander Stubb, yang tinggal di ibukota Belgia tersebut selama sembilan tahun sebagai pegawai negeri dan anggota parlemen, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon. “Salah satu hal penting sebagai pemain serius di Brussels adalah memiliki jaringan kontak yang luas.”

Dengan pembicaraan Brexit bahkan belum berjalan, Perdana Menteri Inggris Theresa May mendapat sedikit rasa dari budaya lidah kota yang kacau, yang menyalahkan “gosip Brussels” karena kebocoran makan malamnya yang diduga rahasia bulan lalu dengan Presiden Komisi Eropa Jean-Claude Juncker dan Kepala EU Brexit Michel Barnier di London.

Gossip Cauldron

Kejatuhan tersebut merupakan panggilan bangun tentang bagaimana bisnis dilakukan di sebuah kota di mana negara-negara memiliki beragam – dan seringkali bentrok – kepentingan mengenai kebijakan mulai dari perdagangan dan transportasi hingga peraturan perikanan dan keuangan, dan di mana tiga keputusan utama UE- Membuat tubuh mencari perhatian.

Seperti di kota-kota perusahaan AS yang bermunculan di sekitar satu perusahaan, hanya ada satu alasan mengapa bar, toko dan restoran di kuarter UE Brussels ada. Kota ini memiliki 5.400 diplomat, jumlah tertinggi di dunia menurut sebuah studi pemerintah Brussels tahun 2016. Tambahkan ke bahwa 20.000 pelobi dengan anggaran tahunan sebesar 1,5 miliar euro; 40.000 karyawan UE dan hampir 1.000 jurnalis tetap dari lebih dari 30 negara dan Anda memiliki lingkungan yang subur karena gosip menyebar.

Skala dan keragaman kebangsaan membuat Brussels sebanding dengan kota-kota seperti Washington, meskipun sejarahnya berasal dari Abad Pertengahan, dengan dasar untuk pusat kota dongeng – sebuah objek wisata Gothic yang disebut Tempat Grand – diletakkan lebih dari 600 Tahun sebelum berdirinya ibukota AS.

Dari pasar jalanan Ceko ke gereja-gereja Skotlandia, dokter Rumania ke restoran schnitzel Jerman, dan bar sepak bola Portugis ke sekolah bahasa Estonia, Brussel adalah lambang multikulturalisme Eropa.

‘Pertanyaan tentang Discretion’

Menyajikan hidangan ikan laut dan ikan todak Sisilia, manajer Dal Padrino Gino Ridolfini sering mendapati dirinya duduk sebagai komisaris Eropa, pegawai negeri, duta besar, dan menteri nasional – memastikan meja mereka berada di luar jangkauan pendengaran.

“Banyak transaksi di Brussel dibuat di atas piring,” kata Ridolfini, saat tiga pengunjung berpakaian tajam muncul meminta maaf karena mereka tidak membuat reservasi. “Mereka ingin berdiskusi dengan damai, jadi ini pertanyaan kebijaksanaan.”

Sejak Inggris bergabung dengan Uni Eropa pada tahun 1973, surat kabar tabloid memiliki karikatur Brussels sebagai kota yang membosankan, penuh dengan pena-pendorong yang tidak lebih baik daripada merancang rim peraturan teknis mengenai kelengkungan pisang atau kekuatan pemanggang roti. Itu telah membantu memperkuat persepsi kota sebagai tempat administrasi yang membosankan tanpa banyak percikan.

Tapi di balik fasad-institusi fasad Uni Eropa yang hambar adalah kota yang penuh dengan obrolan, di mana orang-orang membangun hubungan kerja setelah saling berlari di trotoar atau di gym. Ini adalah kota tempat hubungan dan kebijakan profesional dipalsukan selama makan siang panjang, koktail atau makan malam di salah satu restoran berbintang Michelin di kota ini.

Pembicaraan yang aman

“Pertandingan di Brussels dimainkan pada begitu banyak tingkatan sehingga sulit untuk dikandung,” kata Kornelios Korneliou, mantan duta besar Siprus untuk Uni Eropa.

Dia menyebutkan sebagai contoh perundingan UE antara diplomat mengenai sanksi terhadap Rusia yang terjadi “di sebuah ruang aman di lantai tujuh” markas Dewan Eropa. “Begitu kami meninggalkan ruangan, kami melihat tweet dari wartawan yang menamai negara-negara yang mengajukan keberatan.”

Perundingan Brexit dimulai dengan sungguh-sungguh setelah pemilihan Inggris pada 8 Juni. Sementara pejabat Uni Eropa telah mendorong agar perundingan “transparan” setiap saat, Inggris menginginkan pendekatan yang lebih rahasia.

Pertengkaran antara Inggris dan Brussels menggarisbawahi rintangan yang perlu diatasi saat diskusi dimulai dan jurang pemisah yang memisahkan dua budaya politik tersebut. Media Inggris telah berspekulasi mengenai kehidupan sosial para pejabat Uni Eropa, dengan fokus khusus pada kebiasaan minum mereka, bahkan saat diplomasi koktail telah menjadi ciri umum iklim politik Brussel.

Pada bulan September 2011, ketika pemimpin blok tersebut turun ke ibukota Belgia untuk mencoba mencegah krisis utang Yunani dari menyeret turun euro, Kanselir Jerman Angela Merkel terlihat menghirup anggur dengan para ajudannya yang lewat pada pukul 1 pagi di bar Hotel Amigo, hanya Dari Grand Place (Pada pertemuan maraton serupa tahun lalu dengan topik yang sama, Merkel memilih jalan-jalan larut malam ke kios Maison Antoine yang terkenal di kota itu untuk beberapa kentang goreng daripada sesi minum.)

Mesin Diplomatik

Beberapa diplomat Inggris menyesalkan kepergian Ivan Rogers, duta besar berbahasa Inggris berbahasa Inggris untuk Uni Eropa yang mengundurkan diri pada Januari setelah dikritik oleh anggota pemerintah May. Dengan Rogers sebelumnya pernah memegang jabatan senior di Komisi Eropa, pengunduran dirinya merampas pegawai negeri Inggris dengan pemahaman menyeluruh tentang ruang belakang yang memperkaya mesin diplomatik Brussels.

Dan sejalan dengan keragaman Brussels, ada lebih dari satu cara untuk membangun hubungan, bertukar informasi dan mengaburkan hubungan antara pekerjaan dan kesenangan di ibukota de facto Uni Eropa – dan kebangsaan yang berbeda membawa gaya mereka sendiri.

Bagi Inggris, ada siaran pers – sebuah ekstravaganza komedi dan musik tahunan dimana para politisi, juru bicara dan jurnalis berkumpul untuk mengasyikkan di Eropa dan satu sama lain. Bagi yang berasal dari Eropa utara, pembuatan kesepakatan kadang kala dilakukan telanjang.

“Kami melakukan diplomasi sauna,” kata mantan pemimpin Finlandia Stubb. “Kami biasa bercanda bahwa kami tidak membiarkan orang keluar sampai kami mendapatkan hasil yang kami inginkan.”