Sebuah Reverse-Trump Tax Plan Memberikan Keajaiban Ekonomi di Swedia

Pajak tinggi, serikat pekerja yang kuat dan pemerataan kekayaan.

Itulah resep sukses di dunia global, menurut Magdalena Andersson, ekonom Sosial Demokrat yang juga menteri keuangan Swedia.

Pemain berusia 50 tahun itu telah menaikkan pajak dan membelanjakan lebih banyak untuk kesejahteraan sejak memenangkan kekuasaan pada 2014. Dia juga mengawasi ledakan ekonomi, dengan tingkat pertumbuhan Swedia mencapai 4 persen awal tahun lalu, yang telah mengubah defisit anggaran menjadi surplus.

Di dunia yang masih bergemuruh dari krisis keuangan yang melanda satu dekade yang lalu dan gelombang populis yang diikuti, penatagunaan ekonomi Swedia mendapat pelajaran yang menantang kebijaksanaan konvensional di AS mengenai bagaimana pajak bekerja, menurut menteri berpendidikan Harvard. Berbicara dalam sebuah wawancara di Stockholm, Andersson mengatakan bahwa kesuksesan turun ke “tiga hal: Ini adalah pekerjaan, ini adalah kesejahteraan kita dan ini adalah redistribusi kita.”

Ini adalah kebalikan dari kebijakan yang dikembangkan di seluruh Atlantik, di mana Presiden AS Donald Trump berharap pemotongan pajak, peraturan yang kurang dan kesepakatan perdagangan baru akan menghasilkan pertumbuhan 3 persen dalam dua tahun. Sementara di Eropa, model Nordic menarik perhatian. Di Prancis, kandidat presiden terdepan Emmanuel Macron telah meminta negerinya untuk mencari utara inspirasi dalam pertarungannya melawan Front Le Marine National Le Pen.

Andersson, yang mencantumkan perawatan kesehatan dan pendidikan, “terlepas dari jumlah penghasilan Anda,” sebagai kunci untuk menjalankan ekonomi yang sukses, menunjukkan redistribusi pendapatan sebagai perisai yang dapat mencegah guncangan kerakyatan.

Angka-angka itu menarik. Swedia memiliki salah satu beban pajak tertinggi di dunia, dengan penerimaan pajak sekitar 43 persen dari PDB, menurut data OECD . Angka setara untuk AS sekitar 26 persen. Perekonomian Swedia telah tumbuh hampir dua kali lebih cepat dari Amerika, meningkat 3,1 persen tahun lalu, dibandingkan dengan 1,6 persen di AS

Baca lebih lanjut tentang anggaran Swedia

Swedia memiliki partisipasi angkatan kerja tertinggi di Uni Eropa . Andersson mengaitkan hal ini dengan cuti orang tua yang didanai pajak dan penitipan tempat yang terjangkau, yang memudahkan kedua orang tua untuk bekerja.

Berbeda dengan sebagian besar rekan Eropanya, Swedia memiliki surplus anggaran. Rata-rata Uni Eropa akan turun 1,6 persen pada 2018, sementara perkiraan defisit di AS sebesar 5,7 persen dari PDB, data Komisi Uni Eropa dipublikasikan pada pertunjukan bulan Februari.

Negara ini juga mengambil pandangan pragmatis tentang kapitalisme, yang memungkinkan usaha gagal jika mereka tidak dapat bersaing. Bagian dari ini termasuk menyediakan jaring pengaman dan pelatihan bagi pekerja, fitur yang menurut Andersson sangat penting untuk menjaga sentimen anti-globalisasi yang berbahaya.

“Di Swedia, diterima bahwa masyarakat berubah dan beberapa perusahaan berkembang sementara yang lain menyusut, tapi itu berdasarkan kenyataan bahwa ada jembatan dari yang lama ke pekerjaan baru,” katanya. “Penting untuk memiliki keamanan selama perubahan itu, keduanya berupa asuransi pengangguran yang berfungsi dengan baik, tapi juga kebijakan pasar tenaga kerja aktif.”

Tapi tidak semua orang Swedia diyakinkan bahwa kenaikan pajak lebih banyak akan membantu. Andersson menghadapi mosi tidak percaya diri dari oposisi jika dia memberikan kenaikan lebih lanjut. Sementara itu, bagian dari perusahaan Swedia memberontak. Ada juga tanda-tanda numerik bahwa titik kritis mungkin telah tercapai, karena PDB melambat.

Pemerintah Swedia mulai mengetuk surplus untuk meningkatkan pengeluaran untuk segala hal mulai dari perawatan kesehatan hingga pendidikan hingga pertahanan dan kehadiran polisi yang lebih kuat. Dengan pemilihan yang menjulang tahun depan, pemerintahan yang dipimpin oleh Demokrat Sosial bersaing dengan nasionalis sayap kanannya sendiri, yang telah mendapatkan pengikut setelah masuknya arus pengungsi.

Koalisi kanan tengah yang mendahului pemerintah saat ini menghabiskan sebagian besar dari delapan tahun pajak pemungutan suara. Mereka berargumen bahwa Andersson dan atasannya, Perdana Menteri Stefan Lofven, sekarang menempatkan keuntungan ekonomi pada risiko, dan memperingatkan bahwa keuntungan dermawan mencegah orang untuk bekerja. Oposisi juga mencatat bahwa Swedia telah tertinggal kekayaan per kapita sejak pajak meningkat pada tahun 1970an, yang berpuncak pada krisis ekonomi pada awal 1990an ketika pajak sebagai bagian dari PDB melebihi 50 persen.

Menurut situs Ekonomifakta, yang dijalankan oleh organisasi pengusaha terbesar di Swedia, tingkat pajak marjinal tertinggi kembali merayap, mencapai sekitar 70 persen, termasuk pajak gaji. Dengan pemikiran tersebut, pihak oposisi mengancam mosi tidak percaya diri terhadap Andersson di musim gugur ini kecuali jika dia menarik rencana pajaknya.

Bank dan industri ekuitas swasta Swedia telah mencengkeram lingkungan pajak, dengan kelompok keuangan terbesar Skandinavia, Nordea Bank AB , mengancam untuk pergi. Dan sebuah adegan startup yang semarak, yang dipimpin oleh layanan streaming musik Spotify Ltd. , menyerukan perubahan bagaimana pilihan berbasis pendapatan dikenai pajak dalam upaya menarik lebih banyak talenta.

Andersson mengakui ada batasan, dengan mengatakan tidak perlu kenaikan pajak “besar” di tahun-tahun mendatang.

“Mereka tentu saja memiliki efek negatif,” katanya. “Semua pajak, tapi apa yang Anda gunakan untuk mendapatkan efek positif dan itulah yang ditunjukkan model Swedia. Anda bisa memiliki pajak tinggi dan lapangan kerja dan pertumbuhan yang tinggi. “