Serangan pesona Huawei berhadapan langsung dengan tuduhan AS

Penipuan, penghalang keadilan dan pencurian perdagangan jubah – dan belati – lembar rap AS menuduh penyelewengan sistematis oleh raksasa telekomunikasi China Huawei telah memperdalam masalah perusahaan hanya karena berusaha untuk memenangkan kembali kepercayaan global.

Departemen Kehakiman AS minggu ini meluncurkan serangkaian tuduhan terhadap Huawei yang dapat melihat Kepala Keuangan Meng Wanzhou diekstradisi ke Amerika Serikat dan mengancam bisnisnya di seluruh dunia.

Ayah Meng – pendiri Huawei yang berusia 74 tahun Ren Zhengfei – telah mempelopori serangan pesona yang jarang terjadi baru-baru ini oleh perusahaan rahasia terkenal untuk menyelamatkan reputasinya di tengah meningkatnya kekhawatiran spionase.

Tapi itu mungkin pendakian yang menanjak menyusul tuduhan AS tentang kriminalitas yang kurang ajar di tingkat tertinggi Huawei.

Dalam kasus yang berpusat pada Meng, Huawei dituduh melanggar larangan AS dan PBB untuk berdagang dengan Iran.

Sebuah kasus terpisah merinci upaya berkelanjutan untuk mencuri teknologi dari operator telekomunikasi AS T-Mobile, ditambah tuduhan merusak bahwa Huawei memberi penghargaan kepada staf karena mencuri rahasia teknologi pesaing.

Tidak satu pun dari tuduhan itu yang berhubungan dengan kekhawatiran AS yang lebih dalam bahwa peralatan murah Huawei – yang digunakan dalam infrastruktur telekomunikasi di seluruh dunia – adalah kuda Trojan bagi potensi mata-mata dan sabotase negara Tiongkok.

Tetapi langkah Departemen Kehakiman memperkuat daya ungkit Washington dalam mengisolasi perusahaan, kata Paul Triolo, pakar kebijakan teknologi global dengan Eurasia Group.

“Upaya ini tampaknya dirancang untuk membuat kasus ini menjadi sekutu … bahwa sementara tidak ada senjata merokok pada keamanan siber, ada sejumlah praktik bisnis, budaya, dan masalah hukum lainnya yang mengaburkan masa depan perusahaan,” katanya.

Kasus utama tingkat 13 menuduh Huawei Technologies, Meng – yang menghadapi sidang ekstradisi di Kanada pada 6 Maret – dan dua afiliasi atas pelanggaran sanksi Iran.

Tuduhan yang lebih luas dalam kasus ini, yang diajukan ke pengadilan federal di New York, sudah diketahui.

Namun tuduhan itu merinci upaya yang dilakukan Huawei dan anak perusahaannya untuk mengelabui lembaga keuangan menjadi kegiatan penghilang sanksi.

Mereka mengatakan Meng “berulang kali berbohong” kepada para bankir dan bahwa Huawei menghalangi keadilan dengan menghancurkan bukti dan menempatkan saksi di luar jangkauan penegakan hukum AS.

Huawei dengan keras membantah melakukan kesalahan dan Beijing mengatakan tuduhan itu bermotivasi politik.

Tuduhan itu sangat kontras dengan narasi yang didorong oleh Huawei dalam beberapa pekan terakhir – mungkin untuk mengantisipasi wahyu AS.

Berbicara kepada wartawan asing, Ren yang biasanya tertutup menggambarkan Huawei sebagai kekuatan global yang tidak mementingkan diri sendiri dalam komentar yang dibumbui dengan sanjungan untuk Presiden Donald Trump dan para pemimpin teknologi AS seperti Apple.

“Kami menentang keras setiap perilaku yang melanggar undang-undang dan peraturan,” kata Ren pada 16 Januari, menggembar-gemborkan sistem kepatuhan yang “sangat sehat” dan disiplin yang keras bagi para pelanggar.

Tetapi tuduhan New York mengungkapkan bahwa Ren, yang latar belakangnya sebagai mantan insinyur militer Tiongkok telah lama menaikkan bendera merah di Washington, dipertanyakan oleh FBI bertahun-tahun lalu, di mana ia berulang kali berbohong kepada penyelidik AS tentang sifat bisnis Iran.

Kasus terpisah di negara bagian Washington mengutip email internal dan bukti lain yang merinci upaya 2012-13 untuk mencuri spesifikasi teknologi dari perangkat pengujian telepon yang dikembangkan oleh T-Mobile, kemudian seorang mitra di Huawei akhirnya gagal mendorong untuk memasuki pasar AS.

Staf Huawei berulang kali dan secara sembunyi-sembunyi mengambil foto di dalam fasilitas T-Mobile dan satu staf bahkan mencuri bagian penting untuk perangkat tersebut, kata lembar tagihan.

Perusahaan kemudian membuat “laporan internal” yang dirancang untuk menutupi pencurian dan menyalahkan staf jahat.

Mungkin dugaan yang paling memberatkan adalah bahwa Huawei membuat sistem bonus untuk teknologi yang dicuri dari saingannya.

“Anda sedang didorong dan mungkin dapat memperoleh penghargaan moneter untuk mengumpulkan informasi rahasia mengenai pesaing kami dan mengirimkannya kembali ke (Huawei China),” kata sebuah email staf internal dikutip.

Triolo mengatakan ada “ancaman yang jelas sekarang tergantung pada perusahaan”, mungkin termasuk denda, larangan perjalanan eksekutif, dan secara resmi dicap sebagai ancaman terhadap keamanan nasional AS – yang dapat menghancurkan dampak global pada bisnisnya.

“Operator di seluruh dunia setidaknya perlu mempertimbangkan bagaimana melindungi investasi dan rantai pasokan mereka. Ini adalah inti dari masalah ini,” kata Triolo.