Sinclair Said Dekat Membeli Tribun seharga sekitar $ 45 per saham

Sinclair Broadcast Group Inc. hampir membeli Tribune Media Co. , sebuah kesepakatan yang dimungkinkan setelah Komisi Komunikasi Federal memilih bulan lalu untuk mengurangi batas kepemilikan stasiun TV di AS.

Sinclair akan membayar sekitar $ 45 per saham atau sekitar $ 4 miliar, untuk perusahaan penyiaran berbasis di Chicago, menurut orang-orang yang mengetahui pembicaraan yang meminta tidak disebutkan namanya karena diskusi tersebut tidak dipublikasikan. Harga penutupan Tribune pada hari Jumat adalah $ 40,29, memberikan nilai pasar sebesar $ 3,5 miliar. Sementara sebuah kesepakatan dapat diumumkan pada awal hari Senin, kesepakatan tersebut masih bisa berantakan.

Akuisisi Tribune akan memberi stasiun TV Sinclair di pasar media besar seperti New York, Chicago dan Miami, memperkuat negaranya dalam negosiasi dengan distributor TV berbayar dan jaringan penyiaran utama. Skala yang lebih besar juga akan membantu perusahaan gabungan menghadapi pesaing online yang bersaing untuk mendapatkan sepotong kue periklanan lokal.

21st Century Fox Inc, dengan pendanaan dari Blackstone Group LP, telah merencanakan tawaran untuk Tribune tetapi pada akhirnya tidak mengajukan penawaran, menurut orang yang akrab dengan masalah tersebut. Nexstar Media Group Inc juga sedang mempersiapkan penawaran, menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini.

Gary Weitman, juru bicara Tribune Media, dan perwakilan dari Nexstar dan Fox menolak berkomentar. Email ke Sinclair tidak dikembalikan.

Perkawinan potensial dua pemilik stasiun TV lokal terbesar di AS dipermudah bulan lalu ketika FCC mengembalikan sebuah peraturan yang memungkinkan kelompok stasiun TV menghitung hanya separuh dari area cakupan mereka untuk stasiun Ultra High Frequency agar memenuhi 39 persen Topi nasional yang ditetapkan oleh Kongres.

Keputusan 2016

Pemungutan suara FCC membalikkan keputusan 2016 oleh badan tersebut selama pemerintahan Obama. Ketua baru Ajit Pai, seorang Republikan, mengkritik tindakan sebelumnya karena secara efektif memperketat batas kepemilikan tanpa mempertimbangkan apakah akan menaikkan batas nasional.

Masalahnya adalah peninggalan berhari-hari ketika stasiun UHF – menyiarkan saluran 14 dan sinyal yang digunakan lebih tinggi yang tidak sampai sejauh stasiun memberi nomor dengan nomor yang lebih rendah. Itu hilang dengan beralih ke TV digital di tahun 2009.

Dorongan untuk kesepakatan Sinclair-Tribune terjadi awal tahun ini ketika FCC mengurangi persyaratan kerahasiaan bagi perusahaan yang menjual gelombang udara dalam sebuah lelang. Stasiun TV secara sukarela memberikan siaran udara dalam penjualan untuk penggunaan oleh penyedia layanan seluler, dan dibayar untuk melakukannya.

Meski memiliki ukuran masing-masing, Sinclair dan Tribune sedikit tumpang tindih di lokasi stasiun mereka. Sinclair memiliki 173 stasiun di 81 pasar, termasuk afiliasi dengan Fox, ABC, CBS dan NBC, dan mencapai 24 persen rumah TV AS dengan diskon UHF dipulihkan. Tribune memiliki 42 stasiun yang mencapai 26 persen. Dengan diskon UHF diterapkan kembali, mereka mencakup 42 persen negara, yang menyiratkan kemungkinan beberapa divestasi, menurut analisis Bloomberg Intelligence.

Dengan kesepakatan Sinclair, yang berbasis di pinggiran Baltimore Hunt Valley, akan mendapatkan taruhan minoritas Tribune di Food Network dan jaringan kabel andalannya WGN America.

Tribun telah mencoba menarik pemirsa dan pengiklan ke WGN America dengan program asli seperti “Salem” dan “Outsiders” – dan ini berhasil. Namun, biaya pemrograman yang lebih tinggi telah meremas margin keuntungan Tribune, dan operator kabel telah melangsingkan bungkusan saluran mereka, membiarkan jaringan seperti WGN berjuang untuk sebuah slot.

Pada bulan Desember, Tribune menjual bisnis perangkat lunak pengenalan suara Gracenote ke Nielsen Co. seharga $ 560 juta.