Skandal FIFA menyebar sebagai Pejabat Asia yang Menerima Suap

Pejabat sepak bola Asia pertama yang dinyatakan bersalah dalam skandal korupsi FIFA, anggota komite yang mengawasi kepatuhan etika, mengatakan kepada hakim AS bahwa dia menerima sekitar $ 1 juta uang suap, termasuk 100.000 dolar dari mantan presiden Konfederasi Sepak Bola Asia .

Presiden Asosiasi Sepak Bola Guam Richard Lai, seorang warga negara AS yang juga berada di dewan eksekutif konfederasi Asia, melibatkan mantan presiden kelompok tersebut, Mohamed Bin Hammam, dan dua pejabat sepak bola Asia lainnya selama pembelaannya yang bersalah pada hari Kamis, menurut catatan di pengadilan federal di Brooklyn , New York.

Lai mengatakan bahwa faksi-faksi yang bersaing dalam badan-badan pemerintahan olahraga berusaha untuk memenangkan pengaruhnya dalam pemilihan presiden FIFA dan bahwa dia menerima pembayaran ilegal dari kedua belah pihak. Ditangguhkan pada hari Jumat oleh komite etik organisasi sepak bola, Lai bisa menghadapi hukuman puluhan tahun di penjara setelah mengakui dua tuduhan penipuan kawat.

Sementara Lai tidak menamai Hammam di pengadilan, dia mengatakan bahwa dia menerima $ 100.000 “dari kepala Konferensi Sepak Bola Asia saat itu,” yang dia katakan kemudian “dilarang seumur hidup dari sepak bola.” Hammam, seorang Qatar, adalah presiden konferensi dari tahun 2002 sampai dia mengundurkan diri pada tahun 2011 dan kemudian dilarang untuk hidup.

Lai mengatakan bahwa presiden AFC mendekati dia pada Januari 2011 dengan tawaran untuk membayar dia sebagai konsultan untuk bisnis konstruksi sementara juga meminta dukungannya dalam pelarian kepresidenan FIFA. Lai mengatakan bahwa dia tidak pernah bekerja untuk mendapatkan uang, yang ditransfer dari sebuah akun di Qatar.

Lai mengatakan bahwa dia menerima lebih dari $ 850.000 suap dari November 2009 sampai akhir 2014 untuk memajukan kepentingan faksi yang menentang sepak bola Asia dan mengidentifikasi orang lain yang memiliki pengaruh di FIFA yang mungkin terbuka menerima suap. Dia menelusuri hubungan tersebut dengan sebuah konferensi di Malaysia di mana dia mengatakan bahwa presiden Asosiasi Sepak Bola Kuwait dan seorang perantara mendekati dia untuk meminta bantuan untuk membatasi pengaruh presiden AFC.

Dalam dokumen setebal 21 halaman yang menguraikan kasus dan kesepakatan pembelaan tersebut, deskripsi salah satu konspirator terkait dengan Sheikh Ahmad Al Fahd Al Sabah Kuwait, seorang powerbroker olahraga yang duduk di dewan eksekutif FIFA. Dia juga anggota Komite Olimpiade Internasional yang berpengaruh dan mendukung presiden organisasi tersebut menuju kemenangan pemilihan 2013.

“Sheikh Ahmad sangat terkejut dengan tuduhan tersebut dan sangat membantah melakukan kesalahan,” menurut sebuah pernyataan yang dikirim oleh Dewan Olimpiade Asia, sebuah badan payung yang juga dipimpinnya. “Dia akan dengan penuh semangat mempertahankan integritas dan reputasinya dan organisasi mana pun yang dia wakili dalam peninjauan hukum yang relevan.”

Juru bicara IOC Mark Adams mengatakan bahwa Ahmad telah menunjuk dirinya ke komite etika FIFA dan “walaupun tidak terkait dengan masalah IOC, dia juga telah menginformasikan kepala etik dan petugas kepatuhan IOC.”

Penyalahgunaan Dana

Lai mengatakan bahwa dia mendapatkan keuntungan dari bekerja di kedua belah pihak, mengatakan kepada hakim bahwa dia “memastikan” bahwa audit “menyeluruh” terhadap sepak bola Asia akan mengungkapkan penyalahgunaan dana yang mengakibatkan larangan presiden AFC dari olahraga tersebut.

“Petugas FIFA berpangkat tinggi bertemu dengan saya dan mengucapkan terima kasih atas hasil kerja saya dalam audit tersebut,” kata Lai kepada hakim, menurut transkrip tersebut. “Petugas FIFA tersebut kemudian memberi penghargaan kepada saya atas usaha tersebut dengan meminta saya untuk ditunjuk sebagai auditor FIFA. Dan komite kepatuhan. ”

Lai mengatakan upayanya membantu calon faksi yang menentang itu akhirnya memenangkan kursi kepresidenan federasi Asia dan pejabat Kuwait terpilih ke komite eksekutif FIFA.

‘Disalahgunakan’ kepercayaan

“Terdakwa menyalahgunakan kepercayaan yang diberikan kepadanya sebagai pejabat sepak bola untuk memberi tahu kantongnya sendiri,” kata Jaksa Agung Bridget Rohde di Brooklyn dalam sebuah pernyataan. “Pelanggaran kepercayaan terdakwa sangat penting mengingat posisinya sebagai anggota komite Audit dan Kepatuhan FIFA, yang harus memainkan peran penting dan independen jika korupsi di FIFA akan dihapuskan.”

Pengacara Lai tidak segera menanggapi Jumat ke email yang meminta komentar atas permohonan tersebut. Hammam tidak dapat segera diberi komentar dan kantor pengacara AS tidak dapat mengidentifikasi pengacaranya.

Kasus AS yang meluas melawan pejabat FIFA membuat gelombang kejutan melalui sepak bola global, pemimpin yang tak bergaul termasuk Sepp Blatter, yang digantikan tahun lalu oleh Gianni Infantino. Skandal tersebut telah mempengaruhi garis dasar FIFA dan juga citranya, karena para sponsor telah menunda pembelian slot untuk Piala Dunia tahun depan di Rusia. Bulan ini, FIFA mengumumkan telah kehilangan $ 369 juta pada tahun 2016 setelah menghabiskan $ 130 juta untuk biaya pengacara dan pengadilan dalam dua tahun terakhir.

FIFA dan Konfederasi Sepak Bola Asia mengumumkan bahwa Lai telah diskors dan menghadapi pemeriksaan internal.

“Saya ingin mengucapkan terima kasih kepada pihak berwenang Amerika atas usaha mereka untuk memberantas korupsi dari sepak bola, yang juga merupakan prioritas utama kepemimpinan baru FIFA,” kata Infantino dalam sebuah pernyataan.