SoftBank Memimpin Investasi $ 502 Juta di UK Tech Startup

SoftBank Group Corp. memimpin investasi senilai $ 502 juta di Improbable Worlds Ltd. , sebuah startup maya yang berbasis di London, dalam salah satu kesepakatan modal ventura terbesar di Inggris.

Penilaian tersebut tidak diungkapkan. Tapi SoftBank membeli saham non-pengendali, yang berarti Improbable bernilai setidaknya $ 1,04 miliar. Kesepakatan itu akan menempati peringkat kelima terbesar investasi usaha Inggris dalam dekade terakhir, menurut data yang dikumpulkan oleh Bloomberg.

Perusahaan modal ventura Silicon Valley, Andreessen Horowitz , firma ventura terkemuka di dunia , Horizon Ventures dan perusahaan investasi milik negara Singapura, Temasek Holdings , yang berpartisipasi dalam putaran investasi senilai $ 22 juta di Improbable pada bulan Maret 2015, juga melakukan dana baru. Startup berusia lima tahun menciptakan dunia maya untuk bermain game dan simulasi berskala besar di dunia nyata.

“Improbable adalah membangun teknologi terobosan yang menjadi platform penting dan berharga bagi industri game global,” kata Deep Nishar, managing director investasi di SoftBank, dalam sebuah pernyataan. Di luar game, Nishar mengatakan, SoftBank percaya bahwa teknologi simulasi Improbable dapat digunakan untuk membantu mengeksplorasi penyakit, memperbaiki kota, memahami ekonomi dan memecahkan masalah kompleks lainnya. Nishar bergabung dengan dewan Improbable.

Investasi tersebut dilakukan saat SoftBank sedang menyelesaikan Reksa Dana $ 100 miliar, dengan pendukung termasuk Apple Inc dan Arab Saudi. Berita bahwa SoftBank sedang bernegosiasi investasi di Improbable pertama kali dilaporkan oleh Bloomberg bulan lalu.

Pendiri dan CEO SoftBank Masayoshi Son telah mencoba untuk mendirikan perusahaan Jepang, yang memiliki sejarah berinvestasi di perusahaan telekomunikasi dan permainan, di garis depan sejumlah teknologi baru. Secara khusus, Son telah mengintai masa depan SoftBank mengenai pertumbuhan pembelajaran mesin, di mana perangkat lunak dapat belajar dari data dan pengalaman, dan Internet Things, gagasan untuk menghubungkan segala hal mulai dari peralatan rumah hingga peralatan industri ke internet. Investasi terbesarnya di Inggris sampai saat ini adalah pembelian chip desainer ARM Holdings Plc tahun lalu senilai $ 32 miliar .

Ketika sedang memeriksa penyandang dana yang mungkin, pendiri dan Chief Executive Improbable, Herman Narula terbang ke Tokyo untuk bertemu dengan Son. “Sungguh menakjubkan melihat berapa banyak detail yang mereka dapatkan dari segi teknologi dan ke mana ia bisa pergi dan sungguh menakjubkan melihat seberapa selaras visi jangka panjang mereka dengan kita,” kata Narula dalam sebuah wawancara.

Dia mengatakan Improbable juga menginginkan investor yang bisa memberi modal cukup agar perusahaan terus tumbuh tanpa harus menjual. Dalam beberapa tahun terakhir, banyak startup teknologi Eropa yang menjanjikan telah diakuisisi oleh raksasa teknologi AS.

“Kami ingin melihat ini sepanjang jalan,” kata Narula. “Ini bukan sesuatu yang ingin kita cari untuk jangka pendek.”

Perangkat lunak Improbable, yang disebut SpatialOS, dapat digunakan untuk membangun dunia maya yang luas untuk game online multi pemain secara besar-besaran, yang dapat membuat ribuan pemain berinteraksi secara bersamaan. Dua game, Bossa Studios ‘Worlds Adrift dan Spilled Milk Studios’ Lazarus, yang dibangun di atas platform SpatialOS telah dirilis dan Improbable telah mengumumkan beberapa pengembangan lainnya.

Perangkat lunak ini – yang beroperasi lebih Alphabet Inc platform komputasi awan Google – dapat digunakan untuk mensimulasikan fenomena dunia nyata sangat kompleks dan rumit juga. Simulasi yang besar, yaitu membangun perangkat lunak untuk mengelola armada mobil tanpa sopir, telah bereksperimen dengan SpatialOS untuk membuat simulasi jaringan jalan dan lalu lintas kota secara keseluruhan. Pemerintah Inggris telah menggunakan perangkat lunak Improbable untuk menciptakan simulasi keseluruhan internet untuk mencari kemacetan dan titik kerentanan untuk membantu menjaga lebih baik serangan cyber.

“Ambisi kami adalah untuk secara harfiah menciptakan fondasi” simulasi besar-besaran tentang dunia nyata, “atau realitas baru bagi orang-orang untuk memiliki pengalaman baru,” kata Narula. Mencapai visi itu mahal, katanya, itulah sebabnya Improbable membutuhkan investasi besar dari SoftBank.

“Ini sama sulit dan sulitnya seperti pekerjaan yang dilakukan di AI dan bidang unggulan teknologi penting lainnya dan kami perlu menempatkan otot ini di belakangnya untuk mewujudkannya,” katanya.

Narula mengatakan Improbable, yang sekarang mempekerjakan sekitar 180 orang di London dan San Francisco, berencana menggunakan uang dari investasi terbaru ini untuk mempekerjakan programmer dan ilmuwan komputer serta mempekerjakan lebih banyak penjualan dan staf bisnis.

Perusahaan baru-baru ini membawa sejumlah eksekutif senior, termasuk Chief Financial Officer Michael Bannon, yang bergabung dari perusahaan ekuitas swasta TPG, dan Rob Miller, yang sebelumnya bekerja di King Digital Entertainment Plc. Dan Activision Blizzard Inc. , sebagai chief legal officer.

Improbable didirikan pada tahun 2012 oleh Narula dan Rob Whitehead, yang bertemu saat mereka belajar ilmu komputer di University of Cambridge. Perusahaan tersebut kehilangan lebih dari delapan juta pound ($ 10,3 juta) dalam dua belas bulan sampai 31 Mei 2016, menurut informasi keuangan terbaru yang tersedia di perusahaan bisnis Inggris Companies House.