Taksi Terbang Akan Lebih Seperti Mengambil Bus

Idenya tentu berani: menggagalkan lalu lintas di kota-kota padat dengan terbang di atasnya. Cepat, tenang, bersih, murah.

Konsep ini-yang membutuhkan tipe baru dari kendaraan lepas landas bertenaga baterai dan pendaratan bertenaga baterai (VTOL) – adalah Silicon Valley sampai intinya dalam hal pembebasan diri dan efisiensi yang lebih besar. Kendaraan listrik ini akan beroperasi dari “vertiport” yang berada di sekitar daerah perkotaan, yang didominasi di atas bangunan. Dan, di beberapa titik di masa depan, mereka akan tak berawak.

“Dalam hirarki kebutuhan nerd, mobil terbang ada di sana dengan otak yang dapat diunduh dan holodek yang bekerja,” Bloomberg Businessweek mencatat tahun lalu dalam profil ambisi penerbangan Larry pendiri Google dan pencarian yang tampaknya tidak pernah berakhir untuk penerbangan pribadi. . Nah, kutu buku yang masih di itu.

Uber Technologies Inc. mengungkapkan langkah awal visi perjalanan udara minggu ini, mengumumkan lima perusahaan mitra dengan berbagai spesialisasi ditujukan untuk membuat bahan pokok sci-fi terjangkau dan umum. Pengujian awal diharapkan pada tahun 2020 di Dallas dan Dubai, dua kota yang tersumbat mobil di mana kepentingan penerbangan memiliki pengaruh besar.

“Jika Anda tidak menanam benih selama lima, 10 tahun lagi, Anda tidak memiliki perusahaan dalam lima sampai 10 tahun,” Jeff Holden, petugas produk utama Uber, mengatakan.

Banyak pemula ingin mempercepat hari ketika kita semua memiliki mobil terbang, tapi Uber dan mitranya melihat taksi udara sebagai langkah awal yang logis. Perusahaan tersebut merilis sebuah surat kabar putih pada bulan Oktober untuk membahas pandangannya tentang transportasi udara perkotaan yang on-demand.

Namun, bahkan dengan perampokan terbatas ke dunia George Jetson dan Blade Runner, sulit untuk melebih-lebihkan berapa banyak pencapaian mendasar harus terjadi terlebih dahulu, baik berdasarkan peraturan dan teknis, sebelum ada yang bisa memanggil taksi dari atas.

Tidak ada yang membangun kerajinan seperti yang dikemukakan Uber, apalagi yang melambaikan tiga atau empat orang secara diam-diam pada baterai yang menggerakkan beberapa rotor pendorong. Teknologi baterai memiliki kemajuan bertahun-tahun agar lebih kecil dan ringan, dua atribut penting untuk VTOL yang efisien.

Bahkan masalah sederhana penamaan hal-hal ini sama sekali tidak sederhana. Sebuah mobil terbang? Tidak, kerajinan multi-rotor masa depan bahkan tidak akan dekat dengan mobil. Juga helikopter yang lebih kecil dan lebih berteknologi maju. Dan apa pun konsensus mengenai nomenklatur, mengingat biaya-Uber menyarankan biaya jangka panjang sekitar $ 200.000-tidak mungkin sejumlah besar pengendara akan melakukan perdagangan di mobil darat mereka untuk transportasi terbang. Padahal, pada awalnya kendaraan ini mungkin terlalu eksotis bahkan untuk armada armada sky tripping. Mengingat fokus intens dalam menawarkan perjalanan udara dengan biaya serendah mungkin, untuk menjadikannya layanan bagi masyarakat luas, pesawat udara tampaknya lebih tepat untuk tarif yang lebih murah.

Dan setiap desain pesawat baru pada gilirannya akan memerlukan standar baru, peraturan baru, sertifikasi pemerintah baru mengenai standar tersebut, serta pengujian perangkat lunak karena program akan dibutuhkan untuk membantu menerbangkan pesawat terbang.

Terlepas dari semua tantangan dan pertanyaan yang tak terjawab ini, tersangka yang biasa tetap berbaris. Bell Helicopter dari Textron Inc. melihat bisnis ini sebagai produk yang dapat menghasilkan lini produk yang sama sekali baru, dimulai dengan motor hibrida sebelum beralih ke desain listrik sepenuhnya. Embraer SA, yang, seperti Bell, memproduksi pesawat sipil dan militer, juga berharap dapat memasok VTOL, bersama dengan generasi komputer “fly-by-wire” komputer masa depan yang dibutuhkan untuk membuat pesawat ini bekerja tanpa pilot.

Dengan adanya inovasi ini, Federal Aviation Administration sangat antusias untuk dipandang membantu, mencatat dalam sebuah pernyataan bahwa agensi tersebut sedang mengerjakan sistem otomasi untuk kendaraan udara tak berawak. Teknologi itu pada akhirnya bisa memiliki tempat di dunia VTOL. “Beberapa daerah memerlukan penelitian lebih lanjut, terutama untuk mengidentifikasi risiko operasional, memastikan otomasi yang ‘lalat’ sehingga kendaraan otonom aman, dan bagaimana otomasi akan berinteraksi dengan sistem kontrol lalu lintas udara,” FAA mengatakan dalam sebuah pernyataan sebagai tanggapan atas Pertanyaan tentang pesawat terbang semacam itu

Poin terakhir adalah masalah besar sejauh menyangkut FAA: Bagaimana Anda mengintegrasikan pesawat terbang ini ke wilayah udara AS? Ini adalah calon dadar komersial yang rumit yang sudah menjelajah dengan regulator, dan satu mengalami kesulitan.

Penerbangan VTOL juga menyajikan pertimbangan praktis yang dekat dengan tanah: Sebagian besar bangunan komersial dan residensial menemukan pintu masuk mereka di permukaan tanah, yang dapat mempersulit kedatangan orang yang mendarat di atap. (Ini juga di mana jetpack bergaya Jetson bisa berguna.) Di dunia VTOL, banyak bangunan yang ada harus memasang atap mereka sementara beberapa bangunan baru memerlukan bantalan pendaratan.

Pejabat di Bell Bell berbasis Uber dan Fort Worth mengatakan bahwa kendaraan ini akan menjadi pesawat komersial yang membutuhkan tingkat keamanan yang sama dengan pesawat charter. Regulator dan publik tidak akan mematuhi apapun lagi dan bisnis taksi udara dengan mudah bisa dengan mudah menghancurkan satu kecelakaan saja.

Uber mengatakan bahwa tujuannya adalah untuk membuat biaya transportasi udara perkotaan, saat mengumpulkan pembalap, sebanding dengan layanan ground UberX-nya yang lebih rendah. Dalam jangka panjang, Holden mengatakan, biaya terbang oleh VTOL akan menjadi lebih rendah daripada “biaya variabel” untuk memiliki mobil, termasuk biaya seperti asuransi, perawatan, tol dan bahan bakar, mengingat skala ekonomi yang akan berasal dari tingkat tinggi. Tingkat produksi dan utilisasi.

“Ada banyak elemen yang menarik untuk visi ini,” kata Brian Wynne, presiden dan CEO Asosiasi untuk Sistem Kendaraan Tak Berawak Internasional, yang menghadiri acara Uber di Dallas minggu ini di mana rencana tersebut diresmikan. Wynne, yang juga mantan direktur Electric Drive Transportation Association, yang mempromosikan baterai, hibrida, dan teknologi sel bahan bakar, memperkirakan perkawinan motor listrik yang sedang berlangsung dengan teknologi otonom untuk pesawat tak berawak yang lebih kecil akan membantu memberi daya pada lapangan antar-jemput pesawat udara.

“Apakah ini menjadi layanan khusus … dan seberapa cepat timbangannya menebak siapa pun,” katanya. “Tapi mereka punya permintaan.”