Tangki Minyak ke Kapal Pesiar Dipicu oleh Penawaran LNG Berharap Gas Glut

Ketika operator kapal tanker terbesar Rusia meluncurkan empat kapal baru tahun depan, mereka tidak hanya akan membawa minyak ke Eropa utara namun juga harapan industri gas alam cair.

Kapal Aframax Sovcomflot, yang mampu memindahkan 600.000 metrik ton minyak melalui perairan es Laut Baltik ke pelabuhan Rotterdam, akan menjadi kapal tanker pertama yang beroperasi di LNG.

Itu adalah kabar baik bagi pemasok bahan bakar Royal Dutch Shell Plc dan perusahaan energi lainnya yang telah menginvestasikan lebih dari $ 700 miliar proyek LNG selama dekade terakhir. Sementara kapal tidak akan mengubah pasar – Energy Aspects Ltd. memperkirakan bahwa LNG sebagai bahan bakar laut akan mencapai kurang dari 2 persen dari total permintaan pada tahun 2025 – kapal tanker Rusia dan kapal pesiar Mediterania akan membantu mengurangi kekenyangan global.

“Orang perlu mencari lebih banyak pelanggan untuk LNG,” kata Michael Newman, seorang pialang kapal di Fearnleys A / S di London. “Proyek mega besar semakin digantikan oleh kereta api yang lebih kecil dan volume yang lebih kecil, seperti untuk penggunaan LNG sebagai bahan bakar transportasi.”

Sejak 2014, harga spot LNG turun dua pertiga menjadi $ 5,4 per juta unit thermal Inggris karena pasokan membengkak, minyak mentah merosot dan pembeli besar seperti Jepang dan Korea memperlambat pembelian. Itu mendorong industri untuk melihat melampaui kontrak jangka panjang dengan utilitas listrik untuk menemukan sumber permintaan lainnya.

Pada saat yang sama, standar lingkungan yang lebih ketat mendorong pemilik kapal untuk mempertimbangkan bahan bakar bersih seperti LNG, yang hampir tidak mengandung belerang. Organisasi Maritim Internasional akan mulai tahun 2020 mengenakan tutup belerang 0,5 persen pada bahan bakar laut, turun dari batas global saat ini sebesar 3,5 persen.

Dengan latar belakang yang menguntungkan, jumlah kapal berbahan bakar LNG akan meningkat dua kali lipat menjadi 200 pada tahun 2020 dari 77 tahun lalu dan hanya lima pada tahun 2005, menurut Aspek Energi yang berbasis di London.

Itu akan meningkatkan permintaan bunker LNG, tidak termasuk bahan bakar yang dibakar oleh kapal LNG, menjadi 1 juta ton dalam tiga tahun dan sebanyak 5 juta sampai 7 juta ton pada 2025, kata Aspek Energi. Total permintaan LNG diperkirakan naik ke 364 juta ton pada tahun 2025, dari 260 juta ton tahun lalu, menurut Bloomberg New Energy Finance.

Terlepas dari kontrak Sovcomflot, Shell juga akan memasok bahan bakar ke kapal pesiar bertenaga LNG pertama di dunia, yang akan dioperasikan oleh Carnival Corp. di Eropa barat laut dan Mediterania dari tahun 2019.

Itu akan terjadi enam tahun setelah Viking Grace – beroperasi antara Turku di Finlandia dan Stockholm di Swedia – menjadi kapal penumpang besar pertama yang menggunakan LNG pada Januari 2013.

Infrastruktur Pendukung

Infrastruktur untuk mendukung penggunaan LNG di industri perkapalan sedang berkembang, dengan pelabuhan-pelabuhan besar di Eropa yang disyaratkan untuk melakukan pembakaran bahan bakar pada tahun 2025, kata International Gas Union dalam sebuah laporan bulan ini.

“Pelabuhan juga sebagian besar mengindikasikan kesediaan untuk bergerak cepat untuk mendukung permintaan, setelah mulai memperkuat,” kata kelompok lobi gas tersebut.

Terminal Gerbang di Rotterdam telah menambahkan fasilitas untuk memuat kapal yang lebih kecil dan operasi bunker. Shell, pelanggan pertama terminal, akan memperkenalkan kapal bunker khusus musim panas ini, menurut Stefaan Adriaens, manajer komersial di Gate.

“Kami melihat sebuah uptick dalam penyelidikan yang mapan untuk menggunakan dermaga ini,” kata Adriaens. Fasilitas tersebut sudah memiliki klien kedua, katanya, tanpa mengungkapkan namanya.

Total SA sepakat bulan ini untuk membeli LNG dari Pavillion Energy Pte untuk selanjutnya dijual ke kapal-kapal di pelabuhan Singapura, salah satu yang terbesar di dunia. Raksasa minyak Prancis itu ingin memasok 1 juta ton LNG setiap tahunnya untuk memasok kapal-kapal pada tahun 2025.

“Mengembangkan jaringan bunker LNG yang kompetitif di seluruh dunia akan menjadi kunci industri ini,” kata Chief Executive Officer Total Patrick Pouyanne dalam sebuah pernyataan pada 4 April.