Tanker Minyak Mengancam Orcas yang Terancam Punah, Dua Suku Mengatakan Gugatan

Paus pembunuh yang sudah terancam punah di perairan barat Seattle menghadapi risiko yang meningkat dari peningkatan lalu lintas kapal tanker yang akan membawa minyak dari perluasan Trans Mountain Pipeline milik Kinder Morgan Inc. senilai $ 5,4 miliar, dua organisasi asli Amerika mengklaim dalam sebuah tuntutan hukum federal.

Penjaga Pantai AS gagal memastikan paus hitam-putih yang dikenal sebagai orcas tidak akan hancur oleh lalu lintas pengiriman yang meningkat atau tumpahan minyak karena harus dilakukan di bawah Endangered Species Act, menurut keluhan para anggota yang diajukan Selasa di Seattle .

“Mengekspor minyak akan memicu kenaikan tujuh kali lipat jumlah kapal tanker minyak yang melintasi perairan Laut Salish,” kata suku tersebut. Laut itu terdiri dari perairan yang mengelilingi kepulauan Vancouver Island, termasuk Selat San Juan de Fuca dan Puget Sound. “Ini kira-kira 400 kapal tanker akan membawa sekitar 300.000.000 barel (lebih dari 12,5 miliar galon) minyak melalui perairan ini setiap tahun.”

Suku-suku tersebut sedang mencari perintah pengadilan yang meminta Coast Guard untuk memenuhi kewajibannya di bawah undang-undang untuk menerapkan “skema pemisahan lalu lintas” yang akan meminimalkan bahaya pada paus dan habitatnya dalam jangka waktu tertentu.

Mengajukan tuntutan tersebut adalah Suku Tulalip dan Suku Suquamish – pernah dipimpin oleh Chief Seattle – untuk siapa orcas “terjalin” menjadi praktik panen, budaya dan spiritual, menurut pengaduan tersebut.

Kinder Morgan bukan tergugat dalam tuntutan hukum, yang menargetkan US Coast Guard. Richard Wheatley, juru bicara perusahaan, tidak segera menanggapi permintaan komentarnya. Juru bicara Departemen Kehakiman AS, Wyn Hornbuckle, mengatakan bahwa tuntutan tersebut sedang dikaji dan menolak untuk memberikan komentar lebih lanjut.

Proyek ini mendapat persetujuan peraturan di British Columbia pada bulan Januari – setelah mendapatkan lampu hijau dari pemerintah federal Kanada. Kinder berusaha untuk mulai mengerjakan perluasan, yang akan melipatduakan kapasitas jalur yang ada sekarang dan memperluas jangkauannya, akhir tahun ini.

Suku-suku dan organisasi suku asli Amerika juga mengajukan tuntutan hukum federal yang menantang jalur pipa Keystone XL dari TransCanada Corp. di Montana dan proyek perpipaan Transfer Dakota LP- Mills Transfer Energy di North Dakota.