Tesla Belajar Menjadi Pembuat Mobil Jerman

Kisah terburu-buru Tesla untuk menghasilkan mobil pasar massal Model 3 memiliki subplot yang menunjukkan seberapa besar ambisi perusahaan AS bergantung pada keahlian Jerman – dan menjelaskan mengapa pembuat mobil Jerman yakin mereka dapat mencocokkan atau melebihi apa pun yang dilemparkan Tesla kepada mereka.

Selama panggilan pendapatan baru-baru ini, chief executive officer Elon Musk mengatakan bahwa lini produksi Model 3 akan “kira-kira sebanding dengan jalur produksi kendaraan bervolume tinggi terbaik di dunia.” Cara ke sana tampaknya bergantung pada Tesla Grohmann Automation, pembangun lini produksi otomatis berukuran sedang di Pruem, sebuah kota kecil di negara bagian Rheinland-Palatinate. Tesla mengakuisisi perusahaan, maka disebut Grohmann Teknik, tahun lalu, membayar $ 150 juta tunai.

Ini hanya akuisisi ketiga Tesla. Perusahaan Musk telah menggunakan Grohmann sebagai pemasok; Ada banyak orang lain di Jerman, karena tidak ada cara untuk membuat mobil mewah tanpa masukan dari Jerman. ThyssenKrupp memasok kolom kemudi dan peredam kejut; Sistem kemudi berasal dari Bosch; Infineon menyediakan chip dan sensor; Peiker, yang dimiliki oleh Valeo, memungkinkan konektivitas mobile; S1nn (perusahaan Jerman yang dimiliki oleh Harman) membuat sistem suara; Recaro (anak perusahaan Adient dari Jerman) memproduksi kursi. Daftarnya terus berlanjut: pelapis, beberapa teknologi plastik dan lukisan mobil diperoleh dari BASF, kabel tegangan tinggi dari Coroplast. KUKA membuat robot terlibat dalam perakitan Tesla; Schuler membangun penekanan untuk membuat tubuh tubuh Tesla; Manz robot digunakan dalam produksi baterai.

Grohmann, bagaimanapun, cukup penting untuk membeli langsung karena Tesla tampaknya menginginkan eksklusivitas. Perusahaan itu memiliki kontrak dengan produsen mobil besar Jerman, termasuk BMW, Volkswagen dan Daimler. Tahun ini, terjadi bahwa Tesla ingin perusahaan berkonsentrasi pada peluncuran Model 3, bahkan sampai merugikan hubungan tersebut. Pendiri perusahaan dan pemimpin eksekutif Jerman, Klaus Grohmann, yang ditunjuk dalam siaran pers akuisisi Tesla sebagai aset penting, dilaporkan tidak menyukai gagasan tersebut dan terpaksa mengundurkan diri bulan lalu. “Mengingat perubahan fokus pada proyek Tesla, kami memutuskan bahwa sudah saatnya manajemen generasi berikutnya memimpin,” kata Tesla, menjelaskan perubahan tersebut.

Pekerja di Pruem juga tidak senang. Bekerja untuk satu klien saja tidak terdengar seperti situasi yang aman bagi mereka; Tiba-tiba, mereka ingat bahwa gaji mereka mencapai 30 persen di bawah tingkat yang dinegosiasikan untuk anggotanya oleh serikat pekerja IG Metall. Mereka mengancam untuk berserikat dan mengeksplorasi pemogokan. Tindakan itu tampaknya telah dihindari untuk saat ini setelah Tesla menaikkan upah dan menawarkan kompensasi saham kepada para pekerja, mengulangi prediksi Musk bahwa perusahaannya suatu hari akan bernilai lebih dari Apple. Sekarang, Tesla mencoba memilah -milah kewajiban kontraktual Grohmann ke produsen mobil Jerman, yang mendesak kepatuhan.

Ini lebih dari benturan perusahaan Amerika lainnya dengan budaya bisnis Eropa, yang menolak kompetisi memotong tenggorokan dan berpusat pada menjaga semua pemangku kepentingan tetap bahagia. Tesla telah berotot pada ekosistem yang menopang kepemimpinan otomotif Jerman. Para pemasoknya juga bekerja untuk tiga raksasa lokal – VW, BMW, Daimler – dan, sementara bersaing dengan penuh semangat, untuk pangsa pasar, mereka semua dapat hidup berdampingan dan membantu Jerman membangun yang terkenal – atau terkenal, menurut beberapa – surplus perdagangan Tidak ada yang menyebabkan Tesla mengganggu kecuali hubungan bisnis yang mapan: Perlu teknologi Jerman untuk membuat mobilnya, terutama pada skala, yang merupakan tantangan perusahaan kecil terbesar.

Mengingat reputasi Musk sebagai mobil visioner, pembuat mobil Jerman ‘berencana untuk meningkatkan produksi kendaraan listrik mungkin terdengar seperti upaya putus asa untuk mengejar Tesla. Tapi kepala merek Volkswagen Herbert Diess ini membanggakan minggu ini – “Apa pun Tesla bisa lakukan, kita bisa melampaui” – bukan hanya gertakan. Perusahaan Jerman tahu di mana Tesla sumber bagian dan teknologi dan yang membuat “mesin yang membangun mesin.” Mereka bekerja dengan pemasok yang sama dan menggunakan solusi dan solusi produksi state-of-the-art yang sama. Mereka bisa saja membuat Teslas sendiri – tapi sebaliknya, mereka akan membiarkan perusahaan Musk kehilangan uang karena hal itu mengganggu jalannya.

Sementara itu, mereka akan bekerja menyiapkan produksi pada skala saat mobil listrik menghasilkan lebih dari 1 persen pasar saat ini. Itulah yang dimaksud Diess saat dia berbicara tentang “keuntungan biaya lompatannya” perusahaannya. “Seluruh armada listrik akan menguntungkan sejak awal,” kata Diess. Bagi perusahaan publik yang kapitalisasi pasarnya bergantung pada kesehatan operasional dan kemampuan membayar dividen, itu adalah pertimbangan penting.

VW – kebetulan, senilai sekitar $ 80 miliar oleh pasar dibandingkan dengan Tesla’s $ 50 miliar – tidak dapat secara tiba-tiba mengadopsi model bisnis Tesla dan mulai menjual tampilan naratif dan sporadis atau kecemerlangan teknologi, bukan jutaan mobil. Pembuat mobil Jerman dibatasi oleh persepsi investor tentang mereka sebagai manufaktur tradisional dan bukan perusahaan teknologi. Tapi mereka dan ekosistemnya sangat berteknologi maju. Dalam beberapa tahun lagi, alih-alih menonton Tesla “mengganggu” dan “berinovasi” sementara industri lainnya seolah-olah tergantung kembali, kita mungkin melihat perusahaan Musk – jika berhasil menimbang produksi – sebagai bagian dari ekosistem ini, Spesies baru yang belajar bertahan di samping yang asli.