Tesla Desperately Kebutuhan Hit Crossover

Ketika Chief Executive Officer Tesla Inc. Elon Musk ditanya apakah kumpulan perusahaan startup yang sedang berkembang mungkin akan membawanya menjauh dari pembuat mobil listrik, dia mengatakan bahwa dia akan bertahan selama dia bisa “memberi kontribusi positif” terhadap kesuksesannya. “Hal paling berharga yang bisa saya sumbangkan adalah desain dan teknologi produk,” katanya kepada analis mengenai permintaan pendapatan kuartal pertama perusahaan tersebut pada hari Rabu. “Itu keahlian saya, itulah yang saya suka lakukan.”

Di bawah kepemimpinan Musk, Tesla telah menghasilkan serangkaian kendaraan yang tidak dapat disangkal yang membantu secara singkat menjadi, di atas kertas pula, pembuat mobil paling berharga di negara ini. Namun, mobil ini digulirkan dengan cara panik, tidak berulang, tidak efisien dan tidak strategis yang menunjukkan mengapa pembuat mobil arus utama cenderung dijalankan oleh “counter kacang” daripada visioner kreatif.

Tidak ada yang menggambarkan dinamika ini seperti crossover Tesla, Model X dan Model Y. Crossover yang akan datang adalah mesin yang tidak aman tapi sangat pragmatis yang sangat penting bagi profitabilitas dalam bisnis mobil modern. Dengan Musk mengungkapkan bahwa Model Y tidak akan berbagi platform dengan sedan Model 3 pasar massal, seperti yang diperkirakan sebagian besar analis, menjadi jelas bahwa perusahaan tersebut masih belum menghargai logika dasar pasar crossover. Ketika Tesla bergerak ke pasar massal dengan margin rendah dan mendapat tekanan yang meningkat untuk menunjukkan profitabilitas, pelajaran yang tak menarik namun penting ini harus dipelajari.

Beberapa dekade persaingan ketat telah mengikis margin keuntungan pada sedan, mengubah sebagian besar volume produksi bisnis mobil menjadi produk komoditas. Jawaban industri ini adalah untuk membangun crossover yang lebih lapang dan lebih mampu dengan menggunakan platform, kereta penggerak dan gubbin internal lainnya dari sedan mereka, sehingga menyebarkan biaya pengembangan komponen bersama ini melebihi volume dan margin yang lebih baik. Meskipun strategi ini telah berkembang sedikit dalam dekade terakhir – dengan para pemimpin industri beralih dari platform sederhana dan berbagi komponen ke “kit” modular yang lebih fleksibel seperti TNGA Toyota , CMF Nissan dan VW’s MQB – logika dasarnya hanya menjadi lebih mendasar. Untuk keuntungan.

Crossover pertama Tesla, Model X, diperkenalkan tahun lalu. Ini dibangun di atas platform sedan S model Model yang lebih tua, namun desain ambisiusnya – termasuk pintu elang berengsel double-hinged – membuat sulit menghemat biaya melalui pembagian bagian. “Kami awalnya mengira X akan memiliki banyak kesamaan dengan S,” kata Musk pada tahun 2015 , “tapi mungkin 30% bagiannya sama-sama.”

Sebagai hasil dari inefisiensi ini, Model X tidak memperbaiki margin kotor Tesla seperti seharusnya crossover. Pada panggilan analis minggu ini, Musk mengakui bahwa pengembangan Model X tidak memiliki disiplin dan kompleksitasnya mencerminkan “kesombongan” perusahaan tersebut.

Pada saat yang sama, komentar terbaru Musk tentang Model Y generasi berikutnya menunjukkan bahwa perusahaan tersebut masih belum mempelajari pelajaran crossover kritis. Alih-alih membuat investasi kecil di badan crossover baru yang lebih luas untuk Model 3 dan memberi lebih banyak pelanggan untuk itu, Musk memastikan bahwa Tesla mengembangkan platform yang sama sekali baru untuk Model Y.

Ini berarti bahwa alih-alih menyebarkan biaya pengembangan tetap Model 3 di lebih banyak lagi, kendaraan dengan margin lebih tinggi, Tesla akan menenggelamkan puluhan (bahkan tidak jutaan) jutaan dolar ke platform dipesan lebih dahulu untuk crossover keduanya. Untuk produsen mobil skala kecil, yang tidak memiliki efisiensi skala yang dinikmati oleh produsen mapan, keputusan Tesla untuk mengembangkan empat platform untuk lima kendaraan pertamanya hampir tidak dapat dipahami.

Meskipun ada tantangan untuk membangun crossover pada platform sedan yang tidak dimodifikasi – sebuah fakta yang memunculkan perangkat modular industri – sulit dipercaya bahwa Tesla sedang mengembangkan platform baru untuk Model Y hanya untuk menghasilkan produk unggulan untuk driver. Sebagai gantinya, tampaknya platform baru Model Y terjalin dengan sistem produksi baru yang sangat ambisius, yang awalnya dijanjikan Musk untuk Model 3.

Tampaknya Tesla terburu-buru untuk mulai memproduksi Model 3 tahun ini sehingga tidak ada waktu untuk mengembangkan sistem otomatis yang baru, memaksa perusahaan untuk menunda sampai produksi Model Y dimulai pada 2019 atau 2020. Apakah Tesla mengambil lebih banyak Jumlah waktu yang khas untuk mengembangkan kendaraan mass market pertamanya, ia bisa merancang sedan dan crossover pada platform yang sama dan menggunakan sistem produksi baru.

Pendekatan “kecepatan tinggi iterasi” Tesla yang diilhami Silicon Valley untuk pengembangan kendaraan telah memberikan beberapa keuntungan nyata yang akan mempengaruhi industri ini selama beberapa dekade, terutama pembaruan perangkat lunak over-the-air yang mengubah permainan. Tapi Model Y mess juga dengan jelas menunjukkan mengapa industri otomotif telah berevolusi untuk beroperasi dengan kecepatan yang lebih disengaja: berinvestasi di platform baru sebelum strategi produksi dan model model jangka panjangnya dipanggang sepenuhnya – kecuali menjamin bahwa itu akan menjadi Alokasi modal yang tidak efisien.

Inovasi Seat-of-the-pants sangat luar biasa untuk perangkat lunak, yang memiliki margin kuat dan tidak memerlukan perkakas yang mahal dan tidak fleksibel untuk menghasilkan setiap versi baru, namun platform kendaraan yang gagal atau setengah matang dapat membunuh profitabilitas model baru sebelum yang pertama. Satu bahkan dirakit.

Selama investor bersedia untuk terus mensubsidi platform, model dan sistem produksi baru, Tesla dapat terus mengejar pendekatan eksperimental ekspresifnya untuk pembuatan otomatis. Musk sedang melakukan hal-hal menarik, dan tidak mengherankan bahwa pendekatan uniknya terhadap industri penghitung dan penghindaran risiko semacam itu menghasilkan begitu banyak kegembiraan.

Tapi kebaruan tidak pernah berlangsung selamanya, dan pada titik tertentu Tesla perlu membuktikan bahwa ia dapat mengalokasikan modal secara efisien dan mengurangi margin dalam bisnis yang kompetitif. Ketika hari itu akhirnya tiba, tidak ada yang akan melayani Tesla dan juga crossover yang membosankan dan efisien.