Tiga Wharton Dealmakers Bet Masa Depan mereka di Truk Cina

Pada tahun 2001, tiga orang Cina bernama Richard mendaftarkan diri di Sekolah Wharton University of Pennsylvania sebelum terjun ke karir terbang tinggi sebagai bankir dan pembuat kesepakatan. Lebih dari 15 tahun kemudian mereka telah bekerja sama untuk mempertaruhkan masa depan mereka dalam membangun layanan seperti Uber untuk industri truk berbelit di negara ini.

Perusahaan mereka Truck Alliance Inc. , yang dikenal sebagai Huochebang atau geng truk di China, mencoba untuk membawa era smartphone ke industri bernilai triliun dolar yang membawa 80 persen kargo negara tersebut, namun memiliki pengangkut barang yang hampir kosong setengahnya . Didirikan sedikit lebih dari tiga tahun yang lalu, perusahaan tersebut telah bergabung dengan klub valuasi bernilai miliaran dolar dan mengumpulkan $ 270 juta.

Rencana Aliansi Truk adalah mencocokkan pengemudi dan truk mereka dengan komoditas yang membutuhkan transportasi serta berkoordinasi dengan tempat parkir kosong dan pusat layanannya beroperasi. Dengan pengangkutan kargo rata-rata menghasilkan 1 juta yuan ($ 145.000) per tahun untuk pendapatan, dan sekitar 5 juta pengemudi truk di seluruh negeri, Chief Financial Officer Richard Zhang mengatakan bahwa pasarnya sudah siap untuk gangguan.

“Kami melihat setiap truk sebagai perusahaan kecil dan kami menghasilkan uang dari kebutuhan mereka,” kata Zhang, mantan kepala industri perbankan industri Asia di Bank of America Corp. “Ketika kami menghubungkan lebih banyak truk dengan muatan, kami Juga perlu menyediakan lebih banyak layanan bagi pengemudi truk kami untuk meningkatkan lengketnya platform kami. ”

Zhang, seorang juru bicara yang ceroboh yang sering pergi ke gym kantor setelah bekerja sampai larut malam, menjadi ujung tombak penggalangan dana perusahaan dan dari situlah Richards Richards lainnya datang dari Wharton, sebagai investor.

Richard Peng, yang mengawasi akuisisi Tencent Holdings Ltd. sebelum memulai perusahaannya sendiri, Genesis Capital , telah melobi pendanaan dan memperkenalkan bakat untuk perusahaan tersebut. Bergabung dengan dia sebagai pendukung adalah Richard Ji, mantan direktur Morgan Stanley dan sekarang merupakan salah satu pendiri All-Stars Investment.

“Aliansi Truk adalah sebagai akar rumput saat mereka datang,” kata Ji, 49, yang menyampaikan maksudnya dalam irama yang dipelajari dan paling diminati tiga Richards. “Mereka harus pandai menangani kerah biru dan supir truk dan menempatkan diri di garis depan, ini adalah sesuatu yang kebanyakan orang tidak dapat teknologi.”

Kesempatan dan tantangan industri truk di China dipajang di sebuah hub di dekat pusat komando Chengdu Aliansi Kereta Api di barat daya, provinsi pedalaman Sichuan.

Meliputi setara dengan 140 lapangan sepak bola, ribuan pengemudi berkumpul dengan truk mereka untuk menyelesaikan logistik. Tanda tangan dari broker kargo, yang dikenal secara lokal sebagai calo, mencari seseorang untuk mengangkut kubis ke Shanghai sementara yang lain mencoba untuk mendapatkan alkohol ke Nanjing.

Tapi bukan di tempat mereka mengumpulkan kargo, malah truk menuju pabrik dan depot untuk dimuat. Lalu lintas yang lalu sangat padat sehingga taman logistik kadang-kadang disebut sebagai tumor kota.

Aliansi truk mencoba menyederhanakan proses, mencocokkan driver dengan barang yang bisa mereka ambil secara langsung saat berencana menjual kartu tol, bensin, ban, dan kendaraan bekas melalui transaksi yang ditengahi melalui platformnya.

Selama bertahun-tahun, pembalap seperti Xiao Shiliang akan menghabiskan berjam-jam berjam-jam melalui ratusan warung waralaba, memeriksa papan tulis untuk mencari kiriman berikutnya. Sekarang informasinya ada di aplikasi Truck Alliance.

“Ini secara signifikan mengurangi waktu bagi saya untuk menemukan kargo,” kata Xiao yang berusia 41 tahun itu. “Dulu, dibutuhkan paling sedikit satu hari, sekarang saya bisa menemukan kargo di app sebelum sampai di tempat tujuan dan langsung pergi ke pabrik.”

Sama seperti Didi Chuxing dan Uber Technologies Inc. yang ditemukan dengan mengendarai sepeda, Truck Alliance menghadapi sebuah percobaan dengan api untuk mendapatkan penerimaan yang luas. Ini melaju melawan 200 startups lain yang didukung oleh modal luar negeri, pemerintah daerah dan perusahaan logistik tradisional. Ini juga menjadi masalah trik kotor, seperti pesaing yang menggunakan spamming telepon tanpa henti untuk menghentikan operasinya. Itu selain mendengkur massa dari taman truk, kecewa dengan prospek kehilangan bisnis ke aplikasi, yang kadang-kadang turun ke pusat layanan Huochebang untuk pertarungan tinju.

“Persaingan sangat kejam,” kata Zhou Xin, seorang konsultan industri internet di Trustdata yang berbasis di Beijing. “Semua orang mencoba mengiris sepotong pasar raksasa ini.”

Peng, 46, telah mengalami tantangan serupa sebelumnya. Ketika di Tencent, dia mendukung apa yang akan menjadi Didi ketika itu hanya sebuah aplikasi kecil karena mendapatkan taksi yang bersaing dengan ratusan lainnya. Ini karena tumbuh mendominasi sektor naik-Hailing negara, menaklukkan Uber di China dalam proses.

Setelah mengatasi masa kanak-kanak yang malang di pedesaan China, Peng meloloskan gelar dari Universitas Tsinghua yang prestisius dan Wharton ke dalam karir di Google dan kemudian Tencent. Sementara menyerang dengan caranya sendiri bekerja dengan kolam dana yang lebih kecil, Truck Alliance mewakili salah satu taruhan terbesarnya.

“Belum ada proyek yang membuat saya begitu bersemangat seperti ini dalam waktu yang lama,” kata Peng, yang tawanya meledak saat ia menepuk-nepuk tinjunya di meja untuk memberi penekanan.

Kompetisi mereka meliputi Yunmanman, yang secara resmi dikenal sebagai Jiangsu Man Yun Software Technology Co , yang mendapat dukungan dari Sequoia Capital dan Yunfeng Capital, dana ventura yang didirikan oleh milyuner Alibaba Jack Ma. Aliansi Truk memiliki Tencent, Baidu Capital , Hillhouse Capital, International Finance Corp. di kampnya.

Hubungan antara Aliansi Truk dan pialang adalah hal yang sensitif. Aliansi Truk mengandalkan calo untuk mengirim informasi kargo pada aplikasinya, yang mulai menurunkan biaya yang dibuat perantara karena transparansi harga. Bagi orang-orang seperti Guan Hui yang berusia 34 tahun, ada prospek bahwa pada akhirnya layanan seperti Truck Alliance dapat membuat taman logistik masif dan pekerjaannya sendiri berlebihan.

“Kita semua tahu untuk kita mereka di sini untuk ‘ge ming’,” sebuah kata yang berarti revolusi sekaligus mengakhiri kehidupan, kata Guan. “Tapi semua pengemudi truk menggunakannya sekarang. Jika kita tidak menggunakan aplikasi ini, kita akan kehilangan bisnis. ”

Untuk Aliansi Truk, biaya pengiriman bahwa 2,6 juta truk di platformnya bisa mencapai $ 6 miliar per bulan. Yunmanman mengatakan pada bulan Maret ini membantu sekitar 3,9 juta truk broker dengan jumlah yang sama. Kedua perusahaan tersebut tidak menagih uang pengemudi dan sopir truk bisa berada di lebih dari satu aplikasi.

“Pasti ada ketegangan, tapi taman logistik ini juga melihat tren yang lebih besar dan pada titik tertentu mereka akan memilih untuk berkolaborasi,” kata Ji. Dananya telah berinvestasi di Didi serta pembuat smartphone Xiaomi Corp .

Terlepas dari tantangan untuk mendapatkan industri angkutan barang kuno ke platform teknologi, Ji melihat perbandingan terhadap bagaimana peritel tradisional telah belajar untuk merangkul perusahaan e-commerce seperti Alibaba meskipun ada keluhan awal.

Ketidakpastian tetap ada, termasuk apakah Aliansi Truk dapat menghasilkan keuntungan yang cukup besar dengan meyakinkan pengemudi truk untuk membeli melalui platform dan bertahan dengan aplikasi. Ada juga risiko persaingan, dari pesaing seperti Yunmanman dengan dukungan yang sama kuatnya dengan layanan yang didanai pemerintah yang kurang fokus pada keuntungan, yang dapat menyebabkan perang pembakaran uang tunai. Over-mensubsidi untuk memikat pengemudi dan gagal menghasilkan uang dari truk servis bisa menjadi jebakan, kata Gong Li, seorang analis di Industrial Securities Co.

Zhang tidak terganggu. “Kami bertiga telah mempertaruhkan masa depan kami di perusahaan ini. Kita harus sukses. “