Toshiba Set Strike Back sebagai Western Digital Clash Heats Up

Toshiba Corp bergerak untuk memblokir karyawan Western Digital Corp. dari usaha memori flash yang mereka bagi, setelah sebuah ancaman tindakan hukum semakin membayangi perselisihan yang semakin sengit tentang siapa yang bisa membeli unit chip perusahaan Jepang tersebut.

Western Digital mengajukan klausul arbitrase dalam perjanjian bisnis mereka, yang bisa menunda penjualan. Kemudian pada hari Senin, Toshiba akan maju dengan rencana untuk menutup pekerja Western Digital dari fasilitas memori flash di Yokkaichi di Jepang tengah dan juga akses digital ke jaringannya, orang-orang yang mengetahui masalah tersebut mengatakan.

Kebuntuan yang meningkat antara perusahaan mengenai penjualan chip dapat membahayakan rencana Toshiba untuk menggunakan uang tunai dari divestasi tersebut untuk memasukkan lubang di neraca dari kerugian besar dalam bisnis tenaga nuklirnya. Pembuat disk drive AS khawatir operasinya bisa jatuh ke tangan pesaing, meski mungkin tidak memiliki sarana finansial untuk membeli unit itu sendiri. Pada saat bersamaan, Toshiba perlu segera menjual bisnis chip agar tidak membukukan ekuitas pemegang saham negatif selama dua tahun berturut-turut.

“Bisnis memori Toshiba sangat menarik dan telah menarik banyak pembeli potensial,” kata Hideki Yasuda, seorang analis di Ace Research Institute. “Tapi Western Digital, yang baru saja keluar dari akuisisi besar itu sendiri, tidak mampu membelinya, dan harus memaksimalkan posisinya sebagai mitra usaha patungan untuk mencapai hasil yang lebih menguntungkan bagi dirinya sendiri.”

Awal bulan ini, Toshiba yang berbasis di Tokyo mengatakan bahwa Western Digital masih belum menandatangani kontrak revisi setelah menjadi mitra manufaktur memori flash melalui akuisisi SanDisk Corp. tahun lalu – dan itu harus sesuai dengan akhir hari Senin. Tidak jelas berapa banyak pegawai Western Digital yang akan terpengaruh; Sandisk akan terus memiliki akses.

Dalam persiapan untuk divestasi tersebut, Toshiba yang berbasis di Tokyo memindahkan kepemilikan unit memori ke badan hukum yang terpisah namun tidak mendapat izin sebelum melakukannya, menurut Western Digital. Keduanya harus memasukkan arbitrase yang mengikat untuk menyelesaikan perselisihan tersebut, Western Digital mengatakan.

“Kami sangat yakin bahwa kami memberikan solusi optimal untuk mengatasi tantangannya dan merupakan mitra terbaik untuk memajukan warisan inovasi teknologi di Jepang,” Chief Executive Western Digital Steve Milligan mengatakan dalam sebuah pernyataan . “Usaha Toshiba untuk mengubah kepentingan joint venture menjadi afiliasi dan kemudian menjual afiliasi tersebut secara eksplisit dilarang tanpa persetujuan SanDisk.”

Toshiba mengatakan belum menerima pemberitahuan arbitrase, dan menolak klaim bahwa proses tersebut melanggar perjanjian usaha patungan tersebut. Toshiba mengatakan akan terus menangani penjualan dengan benar dan bahwa Western Digital “tidak memiliki alasan” untuk mengganggu prosesnya. Eksekutif Western Digital menggambarkan situasi Toshiba sebagai “putus asa.”

“Kami harus meyakinkan calon pembeli bahwa Western Digital tidak memiliki alasan untuk mencegah prosesnya berjalan ke depan,” kata Presiden Toshiba Satoshi Tsunakawa pada sebuah briefing di Tokyo pada hari Senin. Tsunakawa mengatakan keputusan apakah akan mematikan akses Western Digital akan dilakukan pada jam kerja AS.

Menggarisbawahi kebutuhan Toshiba untuk mengamankan penjualan, perusahaan tersebut mengumumkan hasil awal untuk tahun yang berakhir pada bulan Maret menunjukkan kerugian bersih 950 miliar yen ($ 8,4 miliar). Ekuitas pemegang saham negatif 540 miliar yen untuk tahun ini, dan akan menjadi tambahan 540 miliar yen lagi di tahun fiskal berjalan kecuali divestasi terjadi, katanya. Toshiba menjual aset untuk bersaing dengan writedowns dalam bisnis nuklir Westinghouse, yang berasal dari biaya yang berlebihan dan penundaan konstruksi. Westinghouse sekarang berada di Bab 11 perlindungan kebangkrutan.

Secara terpisah, pemilik utilitas Southern Co. telah setuju untuk mengambil alih dari unit nuklir AS dari Toshiba untuk membangun dua reaktor di pabriknya di Georgia segera setelah bulan depan. Saham Toshiba ditutup menguat 3,4 persen di Tokyo pada hari Senin.

Toshiba sebelumnya mengatakan kepada Western Digital untuk tidak mengganggu rencana penjualan dan mungkin akan mengambil tindakan hukum serta melarang karyawan perusahaan AS dari fasilitasnya.

Arbitrase akan berlangsung di San Francisco, kata Western Digital. Masing-masing pihak akan mengusulkan satu anggota panel tiga orang. Yang ketiga, yang akan menjadi ketua, akan dipilih oleh dua anggota lainnya atau Kamar Dagang Internasional, yang akan mengawasi arbitrase. Prosesnya bisa memakan waktu selama setahun. Setiap langkah yang melemahkan arbitrasi, seperti penjualan unit sebelum panel mencapai keputusan, dapat membiarkan masalah diajukan ke pengadilan.

Jenis chip yang diproduksi oleh perusahaan patungan, yang dikenal dengan flash memory, sedang menikmati tahun bumper. Micron Technology Inc. , Samsung Electronics Co dan SK Hynix Inc. telah melaporkan permintaan produk yang kuat karena industri ini beralih dari disket magnetik di tempat penyimpanan komputer. Penjualan Toshiba telah mengumpulkan minat yang signifikan, dengan tawaran awal setinggi $ 26 miliar dari Hon Hai Precision Industry Co. , Bloomberg melaporkan bulan lalu. Penawar lainnya termasuk SK Hynix dan Broadcom Ltd.

Mark Long, kepala keuangan dari Western Digital, mengatakan bulan ini bahwa “masing-masing peserta lelang dikabarkan bermasalah.” Perusahaan telah berbicara dengan semua calon pembeli untuk mencari solusi.

Western Digital telah mengadakan diskusi dengan Innovation Network Corp. of Japan and Development Bank of Japan Inc. tentang opsi untuk mengajukan penawarannya sendiri. Ini berharap dapat mengamankan eksklusivitas dengan Toshiba dan berpendapat bahwa penjualan ke pihak ketiga melanggar perjanjian usaha patungan mereka – sebuah klaim bahwa pihak Jepang bersengketa.