Trump Hanya Melakukan Sesuatu yang Baik dalam Perdagangan

Kontrak mini perdagangan AS dengan China yang diumumkan oleh Sekretaris Perdagangan Wilbur Ross pekan lalu layak mendapat sambutan hati-hati. Ini sangat sempit cakupannya, dan alasan di baliknya, seperti yang dikemukakan oleh Ross, patut dipertanyakan, tapi hal itu menjadi hal yang utama: ia berkembang daripada mengkontrak peluang untuk perdagangan yang saling menguntungkan. Kita hanya bisa berharap bahwa sisa inisiatif perdagangan Presiden Donald Trump bekerja dengan cara yang sama.

Kesepakatan tersebut digambarkan sebagai angsuran pertama upaya yang lebih luas untuk mereformasi hubungan perdagangan AS-China. Jika diterapkan sepenuhnya, langkah awal ini akan memberi produsen AS akses yang lebih baik ke pasar China untuk gas alam, layanan keuangan dan daging sapi. Sebagai gantinya, produsen unggas buatan China akan diizinkan untuk mengekspor ke pasar AS, bank-bank China akan mendapatkan perlakuan yang sama dari regulator AS seperti bank asing lainnya, dan AS tidak akan melakukan diskriminasi terhadap investasi langsung oleh pengusaha China.

Itu benar, itu liberalisasi perdagangan – diakui dalam skala kecil, tapi jenis pembukaan lebih baik daripada pengetatan administrasi Trump yang telah membuat orang lain harapkan.

Negosiasi pada kesepakatan yang lebih luas akan terus berlanjut, dan tidak ada jaminan bahwa mereka akan menghasilkan lebih banyak hal yang sama. Banyak kesalahan hanya menunggu untuk terjadi. Pemerintah baru-baru ini membuka penyelidikan keamanan nasional mengenai impor baja, misalnya: Menyangkut masalah keamanan nasional dengan menyukai proteksionisme kuno merupakan perkembangan yang tidak menyenangkan. Meskipun demikian, ini adalah awal yang sangat produktif untuk pembicaraan AS-China.

Churlish sepertinya, perlu dicatat bahwa penjelasan administrasi tentang manfaat itu keliru: Itulah mengapa kemajuan lebih lanjut tidak dapat diterima begitu saja. Ross menekankan, seperti biasanya, tindakan tersebut dimaksudkan untuk mengurangi defisit perdagangan bilateral AS dengan China. Itu tidak seharusnya menjadi ujian kebijakan perdagangan.

Defisit perdagangan secara keseluruhan didorong bukan oleh tindakan seperti pembatasan impor atau promosi ekspor, namun oleh faktor makroekonomi . Sebuah negara yang mengkonsumsi lebih banyak daripada yang dihasilkannya, seperti AS, akan mengalami defisit. Berkonsentrasi pada keseimbangan bilateral bahkan lebih salah arah, karena bahkan sebuah negara dengan keseluruhan perdagangan seimbang akan mengharapkan untuk menjalankan surplus dengan beberapa dan defisit dengan orang lain. Jauh dari masalah, itu bagus: Ini berarti negara-negara mengkhususkan diri, dan mendapatkan keuntungan penuh dari perdagangan.

Rupanya, administrasi tetap tidak mendapatkannya, jadi kabar baik tentang perdagangan mungkin tidak akan bertahan lama. Nikmati itu selagi kamu bisa.