Trump Membuat Kesepakatan yang Layak Dengan China

Pemerintahan Presiden Donald Trump baru saja mengumumkan kesepakatan dengan China untuk membuka pasarnya di berbagai industri, dari daging sapi hingga layanan keuangan. “Ini lebih dari yang telah dilakukan dalam keseluruhan sejarah hubungan AS-China dalam perdagangan,” kata Sekretaris Perdagangan Wilbur Ross, dengan kerendahan hati Trumpian.

Terlepas dari retorika, Trump telah menempatkan China pada pemberitahuan bahwa dia bermaksud untuk menargetkan daftar panjang kebijakan ekonomi proteksionis. Mengingat industri tertutup, nampaknya pemerintah Presiden Barack Obama bisa mendapatkan kesepakatan serupa jika menjadi prioritas. Dengan berulang kali mengemukakan masalah ini, dan menunjukkan komitmennya terhadapnya, Trump benar-benar menyelesaikannya. Jadi berikan kredit dimana itu jatuh tempo.

Konon, kesepakatan ini seharusnya tidak jenuh jual.

Beberapa tindakan yang disetujui oleh China adalah kewajiban jangka panjang yang tidak dapat dipungkiri olehnya. Misalnya, pertama kali berkomitmen untuk memberikan akses ke penyedia pembayaran asing sebagai bagian dari aksesi ke Organisasi Perdagangan Dunia pada tahun 2000. Ini membuat kakinya lama sehingga pemerintahan Obama membawa tantangan di WTO pada tahun 2010. Sampai sekarang, meskipun , Penyedia kartu China yang dominan adalah UnionPay Co., yang dimiliki oleh People’s Bank of China. Pembayaran elektronik didominasi oleh juara nasional seperti Tencent Holdings Ltd. dan Alibaba Group Holding Ltd. Jadi, tidak mengherankan jika Beijing kini telah memilih untuk menghasilkan, hampir 20 tahun setelah menyetujui: Tidak ada yang perlu ditakuti.

Demikian juga, administrasi Trump memuji kesepakatan China untuk memudahkan impor gas alam dari produsen AS. Tapi ini kurang tentang membuka pasar terbatas daripada tentang tujuan kebijakan baru China . Menghadapi kritik di rumah mengenai tingkat polusi yang ekstrem, Beijing telah beralih dari batu bara menjadi prioritas utama. Ini berarti meningkatkan pembangkit listrik tenaga surya, tapi juga bahan bakar pembersih bersih – seperti gas alam.

Konsesi AS ke Beijing sama sederhananya. China menganggap bank-banknya mendapat sorotan yang tidak adil di AS, sehingga pemerintah Trump setuju untuk menerapkan “standar pengawasan dan pengawasan kehati-hatian bank yang sama ke institusi perbankan China” seperti halnya bank lain. Ini juga sepakat untuk mengirim delegasi ke Forum Belt and Road akhir pekan ini di Beijing. Tidak ada konsesi konsekuensi apapun.

Dan potensi jebakan masih berlimpah. China tetap proteksionis, dan perusahaan AS masih akan mengeluh tentang pencurian kekayaan intelektual dan lingkungan bisnis yang bermusuhan di sana. Kesepakatan itu juga tidak mungkin mempengaruhi defisit perdagangan bilateral, fiksasi Trump yang terus-menerus.

Tapi kenyataannya adalah bahwa AS hanya memiliki tangan lemah untuk bermain ketika harus melakukan negosiasi dengan China. Ada asimetri yang melekat pada hubungan tersebut: Dengan salah satu ekonomi paling terbuka di dunia, AS hanya memiliki sedikit tawaran untuk menawarkan China dalam hal akses pasar, sementara China memiliki jumlah yang sangat besar yang dapat ditawarkan kepada AS.

Dalam terang itu, kesepakatan itu harus dipandang sebagai batu loncatan. Trump mencapai kesepakatan ini karena dia menyoroti masalah nyata dan mendorong China tanpa henti tentang hal itu. Dia harus terus mendorong keterbukaan dan keadilan. Ini akan membantu jika dia melakukannya di forum selain Twitter.