Trump’s Springtime untuk Despot

Apakah Anda seorang penjahat asing yang baru saja membersihkan tentangannya atau memberi tahu perang mematikan terhadap pengedar narkoba di negara Anda? Biasanya, Anda akan mengharapkan setidaknya teguran ringan dari pemimpin dunia bebas. Bergantung pada betapa mengerikannya pelanggaran Anda, mungkin bahkan pidato keras dari Rose Garden atau resolusi Perserikatan Bangsa-Bangsa yang disponsori AS.

Tidak lagi. Di era Donald Trump, ini adalah musim semi bagi otoriter dunia. Atau setidaknya begitulah tampaknya. Pertimbangkan beberapa pernyataan terbaru Trump.

Dia mengatakan kepada Bloomberg News pada hari Senin bahwa dia akan “merasa terhormat ” untuk bertemu dengan Korea Utara Kim Jong Un dalam situasi yang tepat. Pekan lalu, kami berada di ambang perang dengan Kerajaan Pertapa Kim. Tapi sekarang, Trump menahan prospek kesepakatan. Semua itu baik-baik saja, tapi sejak kapan presiden Amerika dihormati untuk bertemu dengan seorang tiruan laki-laki yang memimpin sebuah negara Gulag?

Lalu ada undangan Trump untuk presiden Filipina Rodrigo Duterte minggu ini untuk mengunjungi Gedung Putih. Dia orang yang mengatakan musim panas lalu, “Hanya karena Anda seorang jurnalis tidak berarti Anda dibebaskan dari pembunuhan jika Anda seorang bajingan.”

Presiden Turki, Recep Tayyip Erdogan, bulan lalu mengatur sebuah referendum konstitusional yang dapat membuatnya tetap berkuasa selama belasan tahun berikutnya dan selanjutnya mengkonsolidasikan kekuasaan kepala eksekutif. Pemungutan suara tersebut banyak dikritik oleh kelompok hak asasi manusia dan pengamat luar sebagai paku lebih lanjut di peti mati demokrasi Turki. Tidak trump Dia disebut Erdogan setelah pemungutan suara untuk mengucapkan selamat atas kemenangan.

Dari Vladimir Putin dari Rusia ke Jenderal Abdel Fattah el-Sisi dari Mesir, Trump telah menyimpang dari keinginannya untuk mentega pemimpin asing yang telah menginjak-injak hak warganya. Seseorang mendapat pengertian bahwa jika Trump masih hidup selama era Mongol, dia mungkin akan mengumumkan bahwa Genghis Khan adalah “satu kue pintar dengan hati yang besar.”

Sudah jelas bahwa banyak hal ini bersifat improvisasi. Setelah 100 hari pertama, kita semua mulai terbiasa dengan seorang presiden yang mengatakan dan meniru apa pun yang ada dalam pikirannya, terlepas dari bagaimana hal itu sesuai dengan kebijakan luar negerinya. Kami melihat ini sebelumnya ketika sampai pada operasi pengaruh politik Rusia tahun lalu. Trump akhir pekan ini mengatakan kepada CBS News bahwa dia masih belum yakin bahwa Rusia berada di belakang hacking Demokrat terkemuka (meskipun dia telah mengakui sebanyak sebelum pelantikannya).

Pada saat yang sama, pejabat Gedung Putih mengatakan bahwa akan salah jika menyimpulkan bahwa Trump sama sekali tidak peduli dengan hak asasi manusia. “Dia memiliki strategi dan strateginya adalah untuk mengembangkan hubungan pribadi agar tidak mengkritik orang-orang di masyarakat yang dengannya dia berusaha membangun hubungan dan dengan siapa dia bernegosiasi,” Michael Anton, juru bicara Dewan Keamanan Nasional, mengatakan kepada saya hari Selasa. Anton menambahkan bahwa Trump memang meningkatkan masalah hak asasi manusia secara pribadi dengan para pemimpin dunia. Dia menunjuk keputusan Mesir untuk membebaskan enam pekerja kemanusiaan, termasuk seorang warga AS, dari sebuah penjara Mesir sebagai contoh bagaimana diplomasi pribadi Trump dengan Sisi mendapat hasilnya .

Pejabat Gedung Putih juga menunjuk pada pertemuan singkat Trump pada bulan Februari dengan Lilian Tintori, istri pemimpin oposisi pimpinan Leopoldo Lopez yang dipenjarakan. Trump men-tweet foto dirinya dengan Tintori dan Wakil Presiden Mike Pence dari Gedung Putih tepat setelah Departemen Keuangan mengeluarkan perintah untuk membekukan aset wakil presiden Venezuela untuk perdagangan narkoba. Pada hari Jumat, Venezuela mengumumkan bahwa pihaknya tidak akan lagi berpartisipasi dalam Organisasi Negara-negara Amerika Serikat setelah AS menekan badan tersebut untuk mengutuk penindasan pemerintah baru-baru ini terhadap demonstrasi damai.

Pejabat Gedung Putih juga mengatakan kepada saya bahwa Trump telah meminta kabinet keamanan nasionalnya untuk fokus pada hak asasi manusia dalam tinjauan kebijakannya di Kuba. Akhirnya, Trump harus mendapat pujian karena melakukan sesuatu yang tidak pernah dilakukan pendahulunya – menyerang rezim Suriah. Dia memerintahkan pemogokan di sebuah pangkalan udara Suriah setelah komunitas intelijen AS menyimpulkan bahwa rezim tersebut telah menggunakan gas sarin dalam sebuah serangan terhadap daerah yang dikuasai pemberontak, yang melanggar kesepakatan 2013 dengan Rusia dan Rusia untuk melepaskan senjata kimianya.

Semua itu baik dan bagus. Tapi argumen yang Trump benar-benar peduli tentang hak asasi manusia atau demokrasi dalam kebijakan luar negeri dirusak oleh kata-katanya yang manis untuk Duterte, Erdogan, Sisi dan pemimpin China, Xi Jinping.

Presiden masa lalu juga telah berkali-kali melihat sekutu otoriter. Dan seringkali presiden yang memberikan dukungan untuk hak asasi manusia, prioritas retoris tidak mendukung kata-kata itu ketika sampai pada kebijakan. Ingat bahwa Presiden Barack Obama mengkritik kudeta militer Sisi pada tahun 2012, namun dia tidak pernah memotong bantuan militer ke Mesir sesudahnya. Madeleine Albright, yang menjabat sebagai sekretaris negara Bill Clinton, menyerahkan ayah Kim sebuah bola basket yang ditandatangani oleh Michael Jordan dalam kunjungannya ke Korea Utara pada tahun 2000.

Perbedaannya adalah bahwa ketika mantan presiden bergabung dengan otoriter, ada tujuan strategis. Obama membutuhkan Mesir untuk stabil sementara tetangganya Libya turun ke dalam perang sipil. Clinton meminta Korea Utara untuk menyetujui sebuah kesepakatan untuk meninggalkan program rudal jarak jauh. Franklin D. Roosevelt membutuhkan Stalin untuk mengalahkan Hitler. Dengan Trump, tidak jelas apakah ketekunannya terhadap despot adalah bagian dari rencana yang lebih besar atau hanya bermunculan.

“Tantangannya adalah untuk mengetahui apakah ada strategi di balik bukaan aneh ini bagi otoriter asing,” Timothy Naftali, seorang profesor sejarah di New York University dan mantan direktur Perpustakaan Kepresidenan Nixon, mengatakan kepada saya. “Donald Trump sejauh ini tidak mampu mengartikulasikan pendekatan kebijakan luar negeri, apalagi sebuah strategi.”

Naftali mengulurkan harapan agar Penasihat Keamanan Nasional Jenderal HR McMaster memiliki strategi, dan Trump adalah juru bicara yang tidak sempurna untuk itu. “Tapi saat ini tidak ada alasan untuk percaya bahwa dia mengundang Duterte ke negara ini, kecuali mengganggu elit politik,” katanya.

Memperkuat argumen Naftali adalah bahwa tanggapan pertama Duterte terhadap undangan Trump adalah mengatakan bahwa dia mungkin terlalu sibuk untuk mengunjungi Gedung Putih. Biasanya undangan ke kepala negara lebih baik koreografi.

Konon, mungkin juga Trump mengerti bahwa Duterte, yang mengancam akan menendang militer AS keluar dari negaranya pada bulan Oktober, membutuhkan pacaran. Perlu diingat bahwa pemerintahan Obama pada musim gugur yang lalu mendorong Filipina untuk menyelesaikan perselisihannya dengan China melalui pulau-pulau buatan di Laut Cina Selatan secara langsung, bahkan setelah sebuah pengadilan internasional memutuskan untuk mendukung orang-orang Filipina. Jika Duterte menyimpulkan bahwa pemerintahannya terlalu beracun bagi Barat, hal itu akan mendorongnya ke pelukan China.

Argumen serupa bisa dibuat untuk China dan Turki. Jika Turki dapat tertarik untuk memainkan peran yang lebih konstruktif dalam perang sipil Suriah, jika China dapat diyakinkan untuk menekan Korea Utara dalam program nuklirnya, mengapa perlu diplomasi dengan boilerplate tentang tahanan politik?

Bagaimanapun, ada cara lain. Ini sangat berguna untuk kembali ke Filipina. Pada tahun 1986, seorang presiden Republikan lainnya, Ronald Reagan, menghadapi orang kuat Filipina lainnya di Ferdinand Marcos. Keduanya telah mengembangkan hubungan dekat kembali saat Reagan menjadi gubernur California. Tapi setelah menjadi jelas bahwa Marcos terlibat dalam kecurangan pemilihan secara luas dalam pemilihan 1986 dan bahwa militernya membelot ke tentangannya, Reagan menegaskan bahwa teman lamanya itu turun.

Reagan melakukan ini di tengah-tengah senja Perang Dingin, ketika Soviet dan Amerika bertempur di seluruh dunia karena pengaruh di negara-negara yang lebih lemah. Ada argumen kuat bahwa kepentingan nasional juga harus menang atas hak asasi manusia di Filipina pada tahun 1986 juga. Namun AS mendapat penghargaan atas pandangan masa depan Reagan pada tahun 1988, ketika pemerintah terpilih memberi AS sebuah kesepakatan sementara untuk menjaga basis militer AS di kepulauan tersebut.

Trump bisa belajar banyak dari Reagan ketika datang ke teman-teman otoriter barunya. Statecraft sering menuntut para pemimpin untuk memilih antara kepentingan dan nilai. Tapi Amerika adalah bangsa yang luar biasa. Terkadang kepentingannya paling baik dilayani dengan memajukan prinsip-prinsip pendirinya.