Trump’s Wall Terbaru Watchdog Sidesteps Ethics Scrutiny

Administrasi Trump menggunakan personel yang sangat tidak biasa pindah ke rok konfirmasi Senat dan persyaratan etika standar saat memasang pengacara jasa keuangan di atas regulator perbankan yang kuat.

Transisi Keith Noreika dari mewakili bank untuk mengawasi mereka datang dari dua langkah cepat. Dia dijadikan “wakil pertama” di Kantor Pengawas Keuangan Mata Uang, sebuah peruntukan yang memastikan dia akan naik ke posisi puncak setelah dibuka. Kemudian pemerintah menggulingkan Thomas Curry, seorang pemimpin OCC yang dipilih oleh Barack Obama yang telah menerapkan peraturan yang ketat dan denda yang merata pada kreditur. Sama seperti itu, Noreika menjadi pengawas keuangan.

Sementara OCC mengatakan bahwa Noreika telah mengurangi potensi konflik, belum ada pengungkapan publik atas kesepakatan etika atau mantan kliennya. Dia mewakili perusahaan Wall Street dan broker online yang memerlukan persetujuan OCC untuk menyelesaikan merger, menurut pengarsipan hukum dan biografi yang dimuat di situs perusahaan sebelumnya, firma hukum Simpson Thacher & Bartlett.

Begitu Noreika menerima jabatannya pada tengah malam 5 Mei, Presiden Donald Trump dan Menteri Keuangan Steven Mnuchin mendapatkan sekutu yang dibutuhkan dalam usaha mereka untuk membatalkan peraturan keuangan, sebuah upaya yang telah dimulai secara perlahan karena penahanan Obama masih memimpin lembaga-lembaga kunci. Tapi beberapa anggota parlemen Demokrat dan pengacara etika mengatakan bahwa terburu-buru untuk membuat Noreika dalam pekerjaan itu mengganggu.

‘Jaksa yang Dilupakan’

“Bapak. Noreika adalah seorang pengacara yang tidak beralasan yang tidak memiliki pengalaman untuk bertugas sebagai pengawas independen Wall Street, “kata Chris Van Hollen, seorang anggota Kongres Komite Senat Demokrat dari Partai Demokrat, dalam sebuah email. “Karyanya di sektor swasta menciptakan rangkaian konflik kepentingan yang belum pernah terjadi sebelumnya – yang selanjutnya menggarisbawahi kebutuhan seseorang untuk berperan sebagai pengawas keuangan melalui proses konfirmasi Senat.”

Posisi Noreika seharusnya bersifat sementara. Menurut OCC, dia adalah “pegawai pemerintah khusus”, sebuah peraturan yang dilengkapi dengan peraturan etika yang kurang ketat dan membebaskannya dari keharusan menandatangani janji etika Trump, selama dia melayani kurang dari 130 hari dalam periode 365 hari. Janji tersebut, yang biasanya diminta oleh semua pejabat yang ditunjuk, dimaksudkan untuk membatasi pejabat agar menggunakan pos mereka demi kepentingan pribadi dan termasuk larangan lobi selama 5 tahun.

Status karyawan khusus dirancang untuk penasihat pemerintah paruh waktu – bukan kepala badan – dan memungkinkan jenis pekerja tersebut menghasilkan uang di sektor swasta selama masa tugasnya. Noreika, bagaimanapun, telah memutuskan hubungan dengan firma hukumnya, kata juru bicara OCC Bryan Hubbard.

“Saya berencana untuk mematuhi semua peraturan dan pedoman etis dan memberi tahu diri saya dimanapun sesuai,” kata Noreika dalam pernyataannya, menambahkan bahwa dia “merasa terhormat” untuk melayani sampai pengawas keuangan berikutnya dikonfirmasi oleh Senat.

Pengalaman yang mendalam

Noreika, yang menangani masalah Departemen Keuangan untuk transisi Trump, berperan dalam pengangkatan OCC sendiri. Meskipun dia mencari pekerjaan pengawas pekerjaan tetap, ketika tidak ditawarkan, dia menyarankan untuk ditunjuk sebagai wakil pengawas keuangan pertama, mengatakan bahwa dua orang memberi penjelasan mengenai pertimbangan administrasi yang meminta tidak disebutkan namanya. Peruntukan tersebut memungkinkannya berperan sebagai kepala badan sementara.

Pekan lalu, Mnuchin memuji Noreika dalam sebuah pernyataan yang mengumumkan perekrutan tersebut, dengan mengatakan bahwa dia memiliki pengalaman mendalam untuk membantu bank beroperasi dengan cara yang “aman dan sehat.” OCC adalah biro independen di dalam Treasury.

Sekretaris Treasury telah merekomendasikan Joseph Otting, seorang chief executive officer OneWest Bank ketika Mnuchin adalah ketua firma tersebut, menjadi pengawas keuangan permanen, menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini. Jika presiden mencalonkan Otting, bisa jadi berbulan-bulan sebelum dia membersihkan Senat.

Sementara memegang pekerjaan sementara, Noreika “tunduk pada undang-undang etika yang sama kuatnya yang berlaku untuk semua pejabat yang bertugas di OCC,” kata Tony Sayegh, juru bicara Treasury, yang menambahkan bahwa dia menjalani pemeriksaan etika yang hati-hati. “Dia akan menerima berbagai masalah spesifik yang melibatkan kliennya dari tahun lalu seperti yang dipersyaratkan oleh undang-undang, dan dia telah mendivestasi semua aset yang akan menciptakan konflik kepentingan.”

Merger Perbankan

Satu hal utama dia mungkin harus tinggal jauh dari adalah TD Ameritrade Holding Corp senilai US $ 4 miliar pembelian dari Scottrade Financial Services Inc. The OCC harus menyetujui akuisisi karena kedua perusahaan memiliki unit perbankan.

Noreika telah menasihati TD Bank mengenai rintangan peraturan sehubungan dengan penggabungan usaha tersebut, menurut situs web Simpson Thacher. Klien Noreika lainnya termasuk pemberi pinjaman yang diatur oleh OCC JPMorgan Chase & Co, Bank of America Corp., Wells Fargo & Co dan US Bancorp, acara pengarsipan legal.

Secara tradisional ketika seorang pendatang pergi, posisi tersebut telah diisi dengan dasar akting oleh seorang anggota staf karir. Misalnya, pemerintahan Obama beralih ke John Walsh, seorang karyawan lama OCC, yang memegang jabatan tersebut selama 20 bulan sampai konfirmasi Curry di tahun 2012.

Proses administrasi untuk menunjuk Noreika adalah “tidak biasa,” kata David Lewis, seorang profesor ilmu politik di Vanderbilt University.

“Ini menunjukkan kepada saya bahwa mereka tidak mempercayai orang-orang karier,” kata Lewis. “Mereka menginginkan seseorang di sana yang akan bersikap responsif terhadap Gedung Putih.”

Peran penting

Noreika, yang memberi tahu staf OCC pada hari Selasa bahwa agen tersebut harus “mencari kesempatan untuk menghilangkan” beban di bank, akan menempati peran penting dalam mengawasi Wall Street. Sementara kepala pengawasan bank Federal Reserve cenderung lebih memperhatikan, pengawas keuangan adalah satu dari sedikit posisi yang memiliki kekuatan untuk menyetujui peraturan dan tindakan penegakan hukum semata, karena OCC tidak dijalankan oleh dewan atau komisi.

Kepala OCC juga memiliki kursi di lima anggota Federal Deposit Insurance Corp. dan termasuk di antara 10 pejabat yang memberikan suara pada kebijakan di Financial Stability Oversight Council, sebuah panel yang dibuat oleh Dodd-Frank Act untuk mengurangi ancaman terhadap sistem keuangan. Noreika menghadiri pertemuan FSOC pertamanya minggu ini.

“Orang ini benar-benar berjalan di luar jalan,” kata Jeff Hauser, yang mengelola Proyek Pintu Bergulir, sebuah kelompok yang berbasis di Washington yang memantau pengaruh perusahaan di pemerintahan. “Seminggu dia dibayar oleh industri, berikutnya dia seharusnya mengaturnya dengan tidak hati-hati?”