Under Armor Kehilangan Apapun Swagger It Had Left

Pada tahun 2010, Under Armor Chief Executive Officer Kevin Plank mengeluarkan peringatan kepada saingannya yang atletis. Penuh gejolak dan keberanian yang menentukan Plank dan perusahaannya yang kurang beruntung dari Baltimore, dia menamai nama dan memanggil mereka semua. “Tujuan kami untuk masuk ke bola basket adalah menjadi nomor 1,” kata Plank.

Bagaimana dengan Nike? “Orang-orang sudah tua,” katanya.

Tujuh tahun kemudian, Nike masih memerintah dan Plank telah direndahkan. Tentu, Under Armour menemukan beberapa keberhasilan membobol cat, dan Plank menikmati perang penawaran atas superstar NBA seperti Kevin Durant. “Apakah saya merasa senang karena mereka membayar $ 150 juta lebih banyak dari yang mereka rencanakan untuk bayar?” Plank mengatakan bahwa kesepakatan Nike dengan Durant. “Benar.”

Akhir-akhir ini, Plank puas dengan mengungguli Under Armour Inc. sebagai merek olahraga terbesar ketiga di dunia, menunjukkan bahwa Nike dan Adidas adalah “jalan yang jauh.” 44 tahun, yang klaim terbesar untuk ketenaran dari Akhir-akhir ini memicu blowback konsumen untuk mendukung Donald Trump, mengakui berbagai kesalahan langkah dan mengakui bahwa perusahaan yang ia bangun tetap relatif kecil. Tindakan penyesalan ini terjadi saat perusahaan tersebut mencatat kerugian pertamanya saat percepatan pertumbuhannya melaju ke arah lain.

“Kami tidak sempurna. Kami tidak berpikir kita sudah sampai, “kata Plank saat bertemu dengan para analis pada hari Kamis. “Kami menggunakan 2017 sebagai satu tahun untuk menjadi lebih baik.”

Pertumbuhan telah melambat untuk Under Armour dalam menghadapi persaingan agresif dari kedua merek mapan tersebut di samping melemahnya permintaan untuk sepatunya. Di bawah bisnis alas kaki Armor yang ambruk di kuartal pertama-tumbuh hanya 2 persen setelah melonjak 64 persen tahun sebelumnya-sebagai edisi ketiga sepatu tanda tangan bintang NBA Steph Curry yang kecewa. Pendapatan turun 1 persen di Amerika Utara, mengimbangi keuntungan di luar negeri.

Bahkan sedikit kabar baik bagi perusahaan-saham naik sebanyak 12 persen pada hari Kamis-datang dengan sebuah peringatan: Wall Street terkejut bahwa perusahaan tersebut tidak kehilangan lebih banyak uang.

“Sangat jelas bahwa mereka tidak akan kembali ke pertumbuhan 20-plus,” kata Matt Powell, seorang analis NPD Group. “Bisnis mereka tangguh. Mereka perlu mundur selangkah dan melakukan kerja keras untuk memperbaiki kesalahan langkah yang mereka lakukan. ”

Bahkan senapan Curry-Under Armour yang paling berharga dalam pertempuran untuk memenangkan sneakerheads – telah dibayangi musim ini oleh para superstar sesama. Pembeli juga tidak membantu, karena mereka terus beralih dari sepatu basket kinerja menjadi gaya kasual dan retro yang melimpah di Adidas AG dan Nike Inc.

Penjualan sepatu basket kinerja, yang mencakup garis Curry, turun sekitar 20 persen tahun lalu dan telah jatuh dengan jumlah yang sama sampai Maret, menurut NPD Group Inc. Tahun lalu, sepatu sneaker terlaris di AS adalah Superstar Adidas. Sembilan berikutnya dijual oleh Nike. Di bawah Armour tidak ada.

Plank mengakui bahwa Under Armour belum menyempurnakan peluncuran sneaker-nya dan merupakan metode pendahuluan untuk rilis di masa depan. Bulan lalu, Nike membual itu yang terbesar yang pernah sneaker peluncuran-versi kemunduran dari sepatu Michael Jordan memakai di 1996 film komedi Space Jam , yang menampilkan legenda basket bersama Looney Tunes karakter.

Di bawah Armour telah berjuang untuk membangun kredibilitas mode untuk mendorong gaya hidup kicks. Plank, bagaimanapun, punya rencana. Dia mengatakan bahwa dia berharap untuk membangun kesejukan melalui label UAS-nya, garis mode tinggi dari mantan Ralph Lauren Corp. dan perancang busana Adidas Tim Coppens, yang merupakan runway host menunjukkan masing-masing dua musim terakhir. Plank melihatnya memberikan efek “halo”, memperkuat kategori lainnya. Sebuah garis gaya hidup baru yang disebut Unstoppable akan keluar tahun ini.

Sementara itu, faktor keren Under Armour terus tertekan. Pada bulan Februari, komentar positif Plank tentang presiden AS yang baru menarik kemarahan Curry, serta bintang-bintang juru bicara Dwayne Johnson dan Misty Copeland. Perusahaan tersebut mengambil iklan halaman penuh di surat kabar tempat tinggalnya untuk mencoba meredakan situasi tersebut.

Satu hal yang tidak mau disetujui oleh Plank adalah kekuatan nama Under Armour.

“Sejujurnya saya tidak akan mengubah posisi dengan orang lain di dunia-dengan merek lain,” katanya.