US menggugat DirecTV untuk perdagangan informasi ilegal selama pembicaraan Dodgers

Departemen Kehakiman AS mengajukan gugatan pada Rabu melawan AT & T DirecTV, menuduh itu bertindak sebagai pemimpin untuk secara ilegal menukar informasi dengan penyedia TV berbayar rival tentang negosiasi menunjukkan Dodgers pertandingan bisbol di daerah Los Angeles.

departemen mengatakan DirecTV, sebelum 2015 akuisisi oleh AT & T, bertukar informasi rahasia dengan Cox Communications, Piagam Komunikasi dan AT & T, untuk mendapatkan leverage terhadap Time Warner Cable, yang mendistribusikan saluran menunjukkan permainan Dodgers di Los Angeles.

Perusahaan-perusahaan ini telah menolak untuk membawa SportsNet LA channel, kemitraan antara tim bisbol Dodgers dan Time Warner Cable, berpendapat bahwa biaya pengangkutan dicari oleh Time Warner Cable yang terlalu tinggi.

Akibatnya, banyak dari Los Angeles tidak dapat menonton Dodgers bermain untuk tiga musim terakhir, kata Departemen Kehakiman.

Gugatan itu datang pada saat AT & T sedang mempersiapkan kajian antitrust pembelian yang direncanakan dari Time Warner Inc, sebuah entitas yang terpisah dari Time Warner Cable. Departemen Kehakiman diharapkan untuk meneliti kesepakatan.

Sementara meludah dengan Departemen Kehakiman melalui saluran Dodgers secara hukum berbeda dari review antitrust dari rencana pembelian AT & T untuk Time Warner, analis mengatakan gugatan itu waktu yang buruk mengingat penentangan keras kesepakatan wajah dari beberapa anggota parlemen dan kelompok kebijakan publik.

“Sulit untuk melihat bagaimana hal ini dapat membantu kesepakatan,” kata Spencer Kurn, analis New Street Research.

departemen mengatakan dalam pengaduannya bahwa eksekutif DirecTV meyakinkan eksekutif di tiga perusahaan lain yang DirecTV tidak punya rencana untuk menyerang kesepakatan untuk menunjukkan Dodgers. Cox, Piagam dan AT & T menanggapi dengan jaminan yang sama.

Hasilnya adalah bahwa perusahaan tahu bahwa mereka tidak akan kehilangan pelanggan untuk pesaing jika mereka semua menolak untuk menayangkan saluran Dodgers, kata keluhan.

departemen mengatakan DirecTV, sebagai penyedia TV berbayar terbesar di Amerika Serikat dengan lebih dari 25 juta pelanggan video dan jejak nasional, memiliki paling pelanggan yang bisa menonton Dodgers Channel dan tanpa itu, kompetisi tidak akan dirugikan.

Di antara bukti lain, keluhan yang dikutip maka komentar publik CEO DirecTV Mike White dalam konferensi Mei 2014 industri, di mana ia mengatakan bahwa penting bahwa “distributor mulai berdiri bersama-sama, seperti kebanyakan dari kita telah melakukan di Los Angeles untuk pertama kalinya pernah, dengan cara, dengan Dodgers pada peningkatan keterlaluan dan ekses. ”

Nama-nama keluhan DirecTV dan pemiliknya AT & T sebagai terdakwa, tapi tidak Cox atau Piagam. AT & T adalah nama karena perusahaan induk DirecTV.

“Dodgers penggemar ditolak proses yang kompetitif adil ketika DirecTV mengatur serangkaian pertukaran informasi dengan pesaing langsung yang pada akhirnya membuat konsumen cenderung untuk dapat menonton tim kampung halaman mereka,” kata Asisten Deputi Jaksa Agung Jonathan Sallet Divisi Antitrust Departemen Kehakiman.

AT & T mengatakan perdagangan informasi terjadi sebelum akuisisi DirecTV tahun lalu, dan mengatakan tidak setuju dengan tindakan departemen.

“Alasan mengapa tidak ada penyedia TV besar lainnya memilih untuk membawa konten ini adalah bahwa tidak ada yang ingin memaksa semua pelanggan mereka untuk membayar harga meningkat bahwa Time Warner Cable menuntut untuk saluran yang ditujukan semata-mata untuk LA Dodgers enggak,” kata David McAtee , AT & T penasihat umum, dalam sebuah pernyataan.

“Kami membuat keputusan kereta kami secara mandiri, secara hukum dan hanya setelah perundingan menyeluruh dengan pemilik konten. Kami berharap untuk menyajikan fakta-fakta ini di pengadilan,” kata McAtee.

Dalam pengaduannya, Departemen Kehakiman meminta pengadilan untuk melarang komunikasi serupa di masa depan antara perusahaan, mengharuskan mereka untuk membuat program kepatuhan dan membayar biaya hukum pemerintah.

Cox mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa itu “bersyukur” bahwa itu tidak disebut sebagai terdakwa. “Kami terus berkomitmen untuk membuat keputusan independen pada isi program.”

Charter, yang menyelesaikan pengambilalihan dari Time Warner Cable awal tahun ini, menolak berkomentar.

berlarut-larut pertempuran atas distribusi Dodgers ‘channel menyoroti bagaimana operator TV berbayar telah berjuang dengan olahraga tinggi biaya pemrograman ditagihkan oleh jaringan dari saluran olahraga regional untuk ESPN.

Pada tahun 2013, Time Warner Cable bermitra dengan pemilik Dodgers ‘untuk membuat jaringan olahraga regional baru yang disebut SportsNet LA untuk mendistribusikan Los Angeles Dodgers game. Berdasarkan kesepakatan itu, Time Warner Cable bertanggung jawab atas negosiasi biaya afiliasi lokal untuk jaringan baru dengan kabel dan satelit-TV saingan penyedia.

Saluran ini diluncurkan pada tahun 2014 namun Time Warner Cable tidak mampu untuk mendapatkan operator TV berbayar, seperti DirecTV, yang mengeluh bahwa biaya pengangkutan yang selangit, membayar untuk itu.

(Laporan tambahan oleh Malathi Nayak di New York; Editing oleh Sooyoung Kim dan James Dalgleish)