Wal-Mart Dekat Penyelesaian Penyuapan Suze seharga $ 300 Juta

Wal-Mart Stores Inc. bersiap membayar sekitar $ 300 juta untuk menyelesaikan investigasi AS yang telah berlangsung lama mengenai tuduhan penyuapan oleh karyawannya, menurut orang-orang yang mengetahui masalah ini.

Kesepakatan tersebut, yang menurut orang-orang sedang diselesaikan dan masih bisa berubah, akan menghasilkan konsesi yang signifikan oleh pemerintah AS. Departemen Kehakiman dan Komisi Sekuritas dan Bursa telah meminta setidaknya dua kali jumlah tersebut baru-baru ini seperti tahun lalu karena mereka menyelidiki tuduhan penyuapan yang terkait dengan bisnis Wal-Mart di negara-negara termasuk Meksiko, China dan India. Hukuman yang diajukan bisa dengan mudah diserap oleh peritel terbesar di dunia.

Resolusi yang diusulkan akan memerlukan pembelaan bersalah oleh setidaknya satu anak perusahaan Wal-Mart, kata orang-orang tersebut, yang membahas rincian perundingan rahasia dengan syarat untuk tidak disebut namanya.

Perusahaan induk tidak akan dikenakan biaya, kata orang-orang. Sebagai gantinya, kata mereka, hal itu akan masuk ke dalam sebuah perjanjian non-penuntutan dengan Departemen Kehakiman dan memasang sebuah monitor independen untuk mengawasi kepatuhan perusahaan terhadap penyelesaian tersebut.

Wal-Mart menolak berkomentar. Laporan tahunan terakhir Wal-Mart tidak mengungkapkan adanya cadangan hukum dan mengatakan bahwa perusahaan tersebut tidak mengharapkan penyelesaian memiliki dampak material terhadap bisnisnya. Perwakilan Departemen Kehakiman dan SEC menolak berkomentar.

Saham Wal-Mart naik kurang dari 1 persen menjadi ditutup pada $ 76,72 di New York.

Untuk membaca tentang bagaimana korupsi mempengaruhi perusahaan dan negara, klik di sini.

Kesepakatan dengan pihak berwenang AS akan mengakhiri masalah hukum Wal-Mart yang mahal yang berasal dari upayanya untuk berkembang dengan cepat di luar negeri satu dekade yang lalu. Ini juga akan memungkinkan perusahaan untuk fokus pada peningkatan profitabilitas dan bisnis e-commercenya.

Wal-Mart dan otoritas AS berselisih lebih pemukiman baru-baru ini musim gugur yang lalu, pada hari-hari penutupan pemerintahan Obama. Dengan Wal-Mart menolak permintaan untuk membayar denda $ 600 juta atau lebih, jaksa akan kembali mengumpulkan lebih banyak bukti dari para saksi, orang-orang yang mengetahui masalah tersebut mengatakan pada bulan Oktober. Sebelumnya, jaksa dan regulator mendorong sebanyak $ 1 miliar, salah satu dari orang-orang mengatakan.

Meksiko Unit

Kasus ini mendapat ketenaran nasional melalui artikel di New York Times yang merinci dugaan penyuapan dan kemungkinan ditutup-tutupi oleh eksekutif tingkat tinggi di Meksiko. Angka yang dikurangi menunjukkan bahwa kasus tersebut sulit untuk diadili setelah penyelidik federal mengumpulkan dan memeriksa bukti, kata orang-orang tersebut.

Sebagian besar dugaan kesalahan yang ditemukan di Meksiko, yang memiliki toko Wal-Mart paling banyak di luar AS, terlalu tua untuk diadili, orang-orang yang mengetahui hal tersebut telah mengatakannya. Selain itu, sebagian besar perilaku di bawah pengawasan melibatkan lusinan pembayaran kecil kepada pejabat pemerintah untuk mempercepat penetapan zonasi dan izin bangunan – bukan jenis korupsi besar yang melibatkan suap jutaan dolar seperti yang terlihat di industri lain seperti pertambangan, pengeboran dan telekomunikasi, kata orang-orang tersebut. .

Karena tantangan di Meksiko, pemerintah mencoba untuk membangun kasus yang lebih kuat seputar perilaku yang ditemukan di Brazil dan India, dua orang yang mengetahui hal tersebut telah mengatakannya. Penyelidikan terhadap operasi perusahaan China, pada tahap akhir penyelidikan, tidak menemukan suap yang meluas kepada pejabat pemerintah di sana, kata orang-orang tersebut.

Penyelidikan Wal-Mart adalah salah satu kasus penipuan finansial utama yang ditangani oleh pemerintahan Obama. Dengan lusinan penyelidikan korupsi asing di dalam pipa, penyelesaian oleh Wal-Mart hampir pasti akan diperiksa oleh pengacara perusahaan untuk mengetahui bagaimana pemerintah Trump menangani tuduhan penyuapan di luar negeri. Kartu liar adalah bahwa banyak jabatan politik di Departemen Kehakiman dan SEC di bawah Presiden Donald Trump tetap tidak terisi.

Pengungkapan Perusahaan

Wal-Mart mengungkapkan kemungkinan pelanggaran di Meksiko kepada Departemen Kehakiman dan SEC pada bulan November 2011 setelah seorang reporter investigasi New York Times mendekati perusahaan tersebut dengan sebuah pertanyaan, seseorang yang akrab dengan masalah tersebut mengatakan. Namun pengungkapan itu mengecilkan keseriusan penyidik ​​internal yang ditemukan, dua orang mengatakan.

Penyelidikan pemerintah berpusat pada apakah karyawan menyuap pejabat asing untuk mempercepat pembukaan toko pada saat pengecer berkembang secara agresif di luar negeri. Toko non-AS pertamanya dibuka di Meksiko pada tahun 1991. Kini lebih dari separuh dari hampir 11.700 toko perusahaan berada di luar negeri, meskipun masih menghasilkan hampir dua pertiga dari keseluruhan pendapatannya dari toko bermerek Wal-Mart di AS.

Setelah perusahaan Bentonville, Arkansas, melakukan penyelidikan sendiri di dalam rumah, ia merombak program etika dan kepatuhannya, menunjuk kepala etika dan petugas kepatuhan dan direktur anti-korupsi di masing-masing pasarnya, dan menugaskan seorang wakil presiden eksekutif untuk mengawasi semuanya. . Unit itu sekarang mempekerjakan 2.300 orang.

Secara keseluruhan, perusahaan telah menghabiskan sekitar $ 837 juta untuk biaya hukum, penyelidikan internal terhadap dugaan pembayaran dan perubahan kepatuhan, katanya dalam pengajuan. Ini juga menggantikan chief executive officer, chief financial officer dan kepala operasi AS dan internasionalnya.

Fokus Bergeser

Di bawah Chief Executive Officer Doug McMillon, yang mengambil alih pada tahun 2014, perusahaan tersebut telah mengalihkan fokusnya untuk memperbaiki toko dan operasi online AS, dan bukannya memperluas ke negara-negara baru. Upaya tersebut mulai melunasi, dan saham perusahaan tersebut telah menguat 11 persen tahun ini, sekitar dua kali lipat dari kembalinya indeks S & P 500.

Hukuman Wal-Mart yang diusulkan – pernah dianggap berpangkat di antara pungutan terbesar di bawah Undang-Undang Praktik Korupsi Asing 1977, yang membuat sebuah kejahatan menyuap pejabat untuk memenangkan bisnis di luar negeri – akan lebih kecil daripada kasus terbesar yang diselesaikan tahun lalu.

Di bagian atas daftar, Odebrecht SA, perusahaan konstruksi terbesar di Amerika Latin, dan seorang afiliasi sepakat pada bulan Desember untuk membayar lebih dari $ 3,5 miliar kepada pihak berwenang di AS, Brazil dan Swiss untuk menyelesaikan tuduhan penyuapan yang melibatkan perusahaan minyak negara bagian Brasil. Itu adalah hukuman korupsi terbesar yang pernah dikeluarkan oleh otoritas global.

Hukuman Wal-Mart yang diusulkan akan relatif rendah dibandingkan ukuran perusahaan. Perusahaan tersebut membukukan pendapatan operasional sebesar $ 22,8 miliar pada pendapatan $ 486 miliar selama tahun fiskal yang berakhir pada bulan Januari.