Wartawan Menghormati Kebebasan Pers Saat Makan Tanpa Trump

Wartawan terkemuka Washington, jika bukan bintang Hollywood, merayakan Amandemen Pertama selama makan malam Koresponden Gedung Putih tahunan, sebuah acara yang tidak memiliki glitter tahun-tahun terakhir karena tidak adanya presiden Amerika Serikat.

Dengan Presiden Donald Trump mengirimkan penyesalannya, perhatian tersebut tidak lagi terfokus pada pemecatan orang di kepala komandan dan ucapan humornya tentang politik dan pers. Karpet merah yang pernah menampilkan pemenang Oscar, bintang TV dan beberapa atlet liga utama hampir tidak menoleh.

Sebagai gantinya, pembicara pada makan malam mempromosikan kebebasan dan tanggung jawab pers dan menantang tuduhan Trump atas laporan yang tidak jujur.

Bintang-bintang malam adalah reporter Watergate Bob Woodward dan Carl Bernstein, yang menceritakan apa yang mereka pelajari tentang jurnalisme dari laporan mereka kepada The Washington Post yang membantu pengunduran diri Presiden Richard Nixon lebih dari 40 tahun yang lalu.

“Seperti politisi dan presiden terkadang, mungkin terlalu sering, kita membuat kesalahan dan melangkah terlalu jauh,” kata Woodward. “Ketika itu terjadi, kita harus melakukannya, tapi usaha hari ini untuk mendapatkan versi kebenaran terbaik ini sebagian besar dibuat dengan itikad baik. Presiden, media bukanlah ‘berita palsu’.”

Malam itu bukan tanpa humor yang ditujukan pada pers dan Trump.

“Kami harus menghubungi gajah yang tidak ada di dalam ruangan,” retak headliner hiburan, Hasan Minhaj dari “The Daily Show” di TV’s Comedy Central. “Pemimpin negara kita tidak ada di sini Dan itu karena dia tinggal di Moskow Ini adalah penerbangan yang sangat panjang, seperti orang lain, saya pikir dia di Pennsylvania karena dia tidak bisa bercanda.”

Trump memang ada di Pennsylvania, setelah menjadwalkan reli di Harrisburg untuk menandai hari ke-100 di kantornya. Dia memulai sambutannya dengan serangan yang panjang lebar jika akrab di media berita sambil menolak makan malam dan partisipannya.

“Sejumlah besar aktor Hollywood dan media Washington saling menghibur di sebuah ballroom hotel di ibu kota negara kita saat ini,” kata Trump. Dia menambahkan: “Dan saya tidak mungkin lebih senang daripada berada lebih dari 100 mil jauhnya dari rawa Washington, menghabiskan malam saya dengan Anda semua dan dengan kerumunan yang jauh lebih besar dan orang-orang yang jauh lebih baik, bukan?”

Trump menjadi presiden pertama sejak Ronald Reagan pada tahun 1981 melewatkan acara – dan Reagan mulai pulih dari percobaan pembunuhan.

Makan malam WHCA resmi dimulai pada tahun 1921. Dalam beberapa dekade terakhir, acara tersebut menawarkan korps pers Washington kesempatan untuk mengenakan dasi hitam dan gaun yang menakjubkan saat mencampuradukkan dengan tamu selebriti. Kebanyakan orang melacak perkembangan itu sampai 1987, ketika reporter Baltimore Sun Michael Kelly membawa Fawn Hall, sekretaris di pusat perselingkuhan Iran-Contra.

Jeff Mason, presiden WHCA, mengatakan sebelum acara bahwa makan malam tahun ini akan berbeda bahkan jika Trump pernah hadir, “berdasarkan ketegangan yang telah ada dalam hubungan tersebut dan beberapa hal yang dia katakan tentang pers. Siapkan makan malam yang berbeda, bagaimanapun juga. ”

Makan malam para koresponden secara singkat diimbangi pada Sabtu siang ketika bintang TV malam Samantha Bee dari “Full Frontal” menarik selebriti untuk makan malam “Not the White House Correspondents ‘yang pertama,” di antaranya Alysia Reiner dari “Orange Is the New Black, “Retta” Taman dan Rekreasi “dan Matt Walsh dari” Veep. ”

Pertunjukan rekaman Bee, sebuah penghormatan langsung pada organisasi berita Amerika, menampilkan aktor Will Ferrell dan tamu lainnya yang memanggang Trump dan sekutunya. Ini memilih Komite untuk Melindungi Wartawan, kelompok nirlaba yang akan menerima hasil dari siaran tersebut.

Penghargaan WHCA dan penerima tahun ini:

– Pemenang Penghargaan David Beckman Memorial: Greg Jaffe dari The Washington Post untuk cerita tentang pidato dan kebijakan Presiden Barack Obama yang membedakan realitas tahun 2016 dengan harapan tahun 2008.

Pemenang -Merriman Smith Award untuk liputan Gedung Putih yang menonjol di bawah tenggat waktu: Edward-Isaac Dovere dari Politico karena liputannya tentang pertemuan bersejarah antara Obama dan Presiden Kuba Raul Castro.