Washington Membuatnya Lebih Sulit Pensiun

Orang Amerika menghadapi dua masalah besar seiring bertambahnya usia: kekurangan tabungan pensiun dan biaya perawatan kesehatan yang meroket. Keduanya mungkin akan semakin parah setelah dua suara sempit di Kongres minggu ini.

Pada hari Rabu, Senat memilih 50 sampai 49 untuk membatalkan sebuah peraturan, yang diselesaikan di bawah Presiden Barack Obama, yang membuat negara-negara lebih mudah meluncurkan program tabungan pensiun. Pada hari Kamis, Dewan Perwakilan Rakyat memilih 217 banding 213 untuk menyetujui American Health Care Act, atau AHCA.

AARP, organisasi nirlaba yang mendukung orang-orang Amerika berusia 50 tahun ke atas, melobi secara intensif terhadap kedua tindakan tersebut dan mendesak 38 juta anggotanya untuk menghubungi perwakilan mereka mengenai tagihan perawatan kesehatan, yang oleh AARP memberlakukan “pajak usia” pada orang Amerika yang lebih tua.

Pemimpin Republikan DPR mengatakan bahwa Undang-Undang Perawatan Terjangkau, juga dikenal sebagai Obamacare, dalam bahaya ambruk dan perlu dicabut dan diganti. Premi meningkat tajam di bawah Obamacare, di antara kritik lainnya.

“Kami memiliki kesempatan untuk menunjukkan bahwa kita mendapat tekad untuk mengatasi tantangan besar di negara ini sebelum mereka menangani kita,” kata Ketua DPR Paul Ryan, seorang Republikan Wisconsin, berbicara beberapa menit sebelum pemungutan suara. RUU itu adalah sebuah kesempatan “untuk menghentikan arus kebijakan pemerintah besar yang sombong dalam kehidupan kita dan untuk memulai sebuah era baru reformasi berdasarkan kebebasan dan penentuan nasib sendiri.”

RUU tersebut, yang menghadapi kenaikan kasar di Senat dan dapat berubah secara substansial, diharapkan dapat menurunkan premi asuransi kesehatan bagi banyak orang muda Amerika, menurut Kantor Anggaran Kongres nonpartisan, yang menganalisis versi undang-undang sebelumnya. CBO belum sempat menganalisis versi terakhir dari tagihan, yang memungkinkan negara-negara untuk memilih keluar dari peraturan Obamacare melindungi orang-orang dengan kondisi yang sudah ada sebelumnya. Itu bisa berakhir dengan menaikkan banyak biaya kaum muda secara substansial jika mereka memiliki masalah kesehatan dan tinggal di negara bagian tertentu.

Sebagian besar orang Amerika yang lebih tua akan melihat biaya melonjak di bawah AHCA, yang memungkinkan perusahaan asuransi menagih pelanggan yang lebih tua lima kali lebih banyak daripada yang lebih muda, dibandingkan dengan tiga kali lipat saat ini. RUU tersebut juga mengubah subsidi di pasar Obamacare, dari skala sliding hingga kredit datar berdasarkan usia. Tidak termasuk subsidi, CBO menghitung bahwa premi tahunan untuk anak berusia 64 tahun akan meningkat menjadi $ 19,500 di bawah AHCA, dari $ 15.300 berdasarkan undang-undang saat ini, pada tahun 2026. Setelah subsidi, anak berusia 64 tahun yang menghasilkan $ 26.500 per tahun akan membayar $ 14.600 Dalam premi di bawah AHCA pada tahun 2026, naik dari $ 1.700 di bawah Obamacare.

Banyak orang tua hanya akan pergi tanpa asuransi. CBO memproyeksikan bahwa di bawah AHCA, 24 juta lebih sedikit orang Amerika akan diasuransikan pada tahun 2026.

Pada usia 65, orang Amerika bisa memenuhi syarat untuk mendapatkan Medicare. Sementara program tersebut sebagian besar tidak tersentuh oleh undang-undang tersebut, AARP mengeluhkan bahwa undang-undang tersebut merusak dana Medicare yang sudah goyah. Ini mengundurkan tambahan gaji penggajian 0,9 persen untuk pekerja berpenghasilan tinggi dan pajak atas pendapatan investasi bagi orang Amerika kaya, dengan biaya sebesar US $ 299 miliar selama dekade berikutnya.

Jutaan penerima Medicare juga mengandalkan Medicaid, program asuransi kesehatan untuk orang miskin, saat mereka membutuhkan perawatan di rumah atau layanan lainnya. AHCA akan membuat Medicaid jauh lebih murah hati dengan mengambil dana $ 839 miliar dari pendanaannya selama 10 tahun ke depan, kata CBO.

“RUU tersebut akan memberi ‘pajak usia’ pada kita seiring bertambahnya usia, merugikan jutaan keluarga Amerika dengan asuransi kesehatan, memaksa banyak orang kehilangan cakupan atau membayar ribuan dolar lebih untuk perawatan kesehatan,” kata AARP dalam sebuah pernyataan setelah pemungutan suara pada hari Kamis . “Selain itu, RUU ini sekarang berisiko pada 25 juta orang dewasa yang lebih tua dengan kondisi yang sudah ada sebelumnya, seperti kanker dan diabetes, yang kemungkinan akan menganggap perawatan kesehatan tidak terjangkau atau tidak tersedia bagi mereka.”

Hasilnya adalah bahwa orang Amerika perlu menghemat lebih banyak untuk masa pensiun untuk membayar tagihan perawatan kesehatan mereka. Itu akan menjadi tantangan tersendiri. Karena program pensiun manfaat pasti hilang, 401 (k) gaya, rencana kontribusi pasti masih mencakup sebagian kecil populasi. Data terbaru dari Biro Sensus Amerika Serikat menunjukkan bahwa hanya satu dari tiga pekerja yang menabung dalam rencana 401 (k) atau rencana serupa. Dua dari lima pekerja AS mengatakan mereka tidak yakin mereka akan memiliki cukup uang untuk masa pensiun yang nyaman, menurut kepercayaan 2017 pensiun Manfaat Karyawan Research Institute survei .

Salah satu solusi yang mungkin: Dapatkan lebih banyak orang Amerika yang menabung di tempat kerja. Itulah tujuan program pensiun baru di California, Illinois, Maryland, Connecticut, dan Maryland. Negara-negara tersebut berencana untuk mewajibkan atasan untuk menawarkan rencana pensiun mereka sendiri atau secara otomatis menandatangani kontrak untuk rekening pensiun yang dikelola negara.

Pada hari Rabu, Senat bertindak menentang rencana pensiun “Pilihan Aman” ini dan membuat negara-negara lain enggan bergabung dengan mereka. Mengikuti jejak Rumah Tangga, mereka memilih untuk menghalangi peraturan Obama yang menjelaskan bahwa negara-negara berwenang membentuk rencana tersebut. Tindakan tersebut sekarang mengarah ke Presiden Donald Trump, yang telah menandatangani semua peraturan rollbacks lainnya yang disetujui oleh Kongres tahun ini.

“Apa rencana pensiun negara benar-benar bertambah menjadi lebih banyak pemerintah dengan mengorbankan sektor swasta dan pekerja Amerika,” Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell, seorang Republikan dari Kentucky, mengatakan pada hari Rabu. “Mereka akan menyediakan rencana pensiun yang dikelola pemerintah dengan keunggulan kompetitif atas rencana kerja di sektor swasta.”

Demokrat menuduh Partai Republik melakukan penawaran industri keuangan. “Beberapa kolega saya mendengarkan pelobi Wall Street yang menginginkan lebih sedikit kompetisi dan ingin mengambil opsi tabungan pensiun dari orang Amerika yang bekerja keras,” kata Senator Tammy Duckworth, seorang Demokrat Illinois.

Negara mengatakan mereka akan melanjutkan tanpa restu pemerintah federal. Namun, pertarungan hukum sekarang lebih mungkin dilakukan mengenai apakah rencana tersebut sesuai dengan undang-undang pensiun federal.

Ada sedikit usulan kontroversial untuk membuat orang Amerika menghemat lebih banyak untuk masa pensiun, seperti membiarkan usaha kecil bergabung untuk membentuk rencana 401 (k). Tapi gagasan seperti itu, dan kebutuhan orang Amerika akan uang pensiun, tidak menjamin Kongres akan bertindak.

“Ada begitu banyak prioritas legislatif lainnya dalam agenda bahwa sulit bagi jaminan pensiun untuk mendapatkan ruang udara, karena mendesak perhatian seperti adanya,” kata Shai Akabas, direktur kebijakan fiskal di Pusat Kebijakan Bipartisan.