Watchdog membanting Lufthansa karena kenaikan harga ‘algoritma’

Pengawas persaingan Jerman pada hari Kamis mengguncang klaim Lufthansa bahwa kenaikan harga baru-baru ini di rute domestik murni ke perangkat lunak pemesanan otomatis, dengan mengatakan bahwa perusahaan seharusnya tidak “menyembunyikan di balik algoritma”.

Kantor Kartel Federal Jerman (FCO) saat ini sedang menyelidiki keluhan bahwa tarif Lufthansa melonjak di beberapa rute setelah saingan bangkrut Air Berlin berhenti terbang pada akhir Oktober.

Lufthansa menolak mengubah metode penetapan harga, dengan alasan bahwa sistem pemesanan otomatisnya sepenuhnya merespons lonjakan permintaan menyusul keruntuhan Air Berlin dan menunjukkan harga rata-rata yang lebih tinggi.

Namun dalam wawancara dengan harian Sueddeutsche Zeitung, presiden FCO Andreas Mundt mengatakan bahwa pembenaran tidak berlaku.

“Itu tidak penting. Algoritma ini tidak ditulis oleh Tuhan yang terkasih di surga,” katanya. “Perusahaan tidak bisa bersembunyi di balik algoritma.”

Pakar industri mengatakan harga tiket Lufthansa melonjak 30 persen pada beberapa rute, menurut media Jerman.

Maskapai ini, bagaimanapun, telah berulang kali menolak menguangkan posisi dominannya dan telah berjanji untuk menyediakan lebih banyak kursi pada rute populer.

Dalam sebuah pernyataan yang dikirim ke AFP, Lufthansa mengatakan bahwa mereka tidak memperkenalkan kenaikan tarif di Jerman atau Eropa “selama lebih dari satu tahun”.

Hilangnya Air Berlin telah menyebabkan kemacetan besar, katanya, menyebabkan penerbangan akan dipesan lebih cepat.

“Dan begitulah yang terjadi agar pemesanan menit terakhir di beberapa rute hanya tersedia kelas pemesanan yang relatif lebih mahal.”

Persaingan di Jerman diperkirakan akan meningkat lagi begitu easyJet mulai beroperasi dari Januari beberapa aset Air Berlin yang telah diakuisisi.

Lufthansa juga telah menetapkan pandangan pada beberapa rampunan Air Berlin, meskipun terpaksa mengurangi ambisinya dalam menghadapi masalah persaingan UE.

Setelah membuat beberapa konsesi, terutama saat meninggalkan beberapa blok bandara berharga Air Berlin, Lufthansa minggu lalu mendapat persetujuan dari regulator Uni Eropa untuk segera menghentikan anak perusahaan LGW yang telah meninggal.

Pengangkut regional terdiri dari sekitar 30 pesawat sewaan dan sekitar 800 karyawan.