Wells Fargo mungkin telah menciptakan 3,5 juta akun yang tidak sah: pengacara

Wells Fargo & Co mungkin telah membuka sebanyak 3,5 juta akun pelanggan yang tidak sah, jauh lebih banyak dari yang diperkirakan sebelumnya, menurut pengacara yang meminta persetujuan penyelesaian senilai 142 juta dolar AS atas praktik tersebut.

Perkiraan baru tersebut diberikan dalam sebuah pengajuan Kamis malam di pengadilan federal di San Francisco, dan 1,4 juta rekening lebih tinggi dari yang dilaporkan oleh regulator federal sebelumnya, yang menjadi skandal nasional.

Keller Rohrback, firma hukum untuk nasabah penggugat, mengatakan perkiraan yang lebih tinggi mencerminkan “informasi publik, negosiasi, dan penemuan konfirmatori.”

Perusahaan yang berbasis di Seattle tersebut juga mengatakan bahwa jumlah tersebut “mungkin terlalu inklusif, namun memberikan dasar memadai untuk memperkirakan pemulihan maksimum.”

Juru bicara Wells Fargo Ancel Martinez dalam sebuah email mengatakan bahwa perkiraan baru tersebut “didasarkan pada skenario hipotetis” dan tidak terverifikasi, dan tidak mencerminkan “akun sebenarnya yang tidak sah.”

Meskipun demikian, hal itu bisa menyulitkan kemampuan Wells Fargo untuk mendapatkan persetujuan atas penyelesaian tersebut, yang telah menarik tentangan dari beberapa pelanggan dan pengacara yang menganggapnya terlalu lemah.

Hakim Distrik AS Vince Chhabria di San Francisco dijadwalkan untuk mempertimbangkan persetujuan awal pada persidangan 18 Mei.

Skandal akun tersebut menjamur setelah Wells Fargo menyetujui September lalu untuk membayar denda sebesar US $ 185 juta untuk menyelesaikan tuntutan oleh pihak berwenang termasuk Biro Perlindungan Keuangan Konsumen AS.

Karyawan Wells Fargo ternyata telah membuka rekening sebagian karena tekanan untuk memenuhi target penjualan.

John Stumpf dan Carrie Tolstedt, yang masing-masing kepala eksekutif dan kepala perbankan ritel San Francisco, kehilangan pekerjaan dan memiliki puluhan juta dolar yang mencakar akibat skandal tersebut, dan 5.300 karyawan dipecat.

Penyelesaian sebesar US $ 142 juta mencakup akun yang dibuka sejak Mei 2002. Wells Fargo awalnya setuju untuk membayar US $ 110 juta yang mencakup akun sejak 2009, namun meningkatkan pembayaran setelah menemukan lebih banyak masalah.

Keller Rohrback mengatakan bahwa penyelesaian tersebut “cukup menyeimbangkan risikonya” dari proses pengadilan lebih lanjut, termasuk kemungkinan klien mereka mungkin kalah, melawan manfaatnya.

Kesepakatan tersebut telah menarik keberatan dari firma hukum termasuk Heninger Garrison Davis, dari Birmingham, Alabama.

Dikatakan bahwa kesepakatan tersebut meremehkan potensi kerusakan maksimum setidaknya 50 persen, dan tidak menjelaskan dengan benar apakah Wells Fargo melakukan pencurian identitas dengan menggunakan data pribadi pelanggan untuk membuka akun tersebut.

Pengacara dari perusahaan Alabama tidak segera menanggapi pada hari Jumat untuk meminta komentar.

(Dilaporkan oleh Jonathan Stempel; Pelaporan tambahan oleh Dan Freed di New York; Editing oleh Tom Brown)