Western Digital Mencari Hak untuk Memblokir Kesepakatan Toshiba dalam Arbitrasi

Western Digital Corp . Mengambil tindakan hukum untuk mencoba menjamin sebuah keputusan yang bisa membeli unit chip Toshiba Corp. , mitranya dalam usaha patungan manufaktur. Perusahaan akan meminta klausul arbitrase dalam perjanjian bisnis mereka, yang bisa menunda penjualan yang harus diselesaikan Toshiba dengan cepat.

Sebagai Toshiba terlihat untuk menjual bisnis semikonduktor, perusahaan teknologi Jepang mengalihkan kepemilikan unit ke badan hukum yang terpisah namun tidak mendapat izin sebelum melakukannya, menurut Western Digital. Keduanya harus memasukkan arbitrase yang mengikat untuk menyelesaikan perselisihan tersebut, Western Digital mengatakan.

Perusahaan-perusahaan semakin berselisih karena Toshiba mencoba mengumpulkan uang yang dibutuhkan untuk menjaga dirinya tetap bertahan setelah melakukan investasi bencana dalam tenaga nuklir. Usaha patungan tersebut mungkin akan membahayakan dirinya sendiri jika operasi pembuatan chip Toshiba tersentak oleh pesaing Western Digital. Eksekutif Western Digital menggambarkan situasi Toshiba sebagai “putus asa.”

“Kami sangat yakin bahwa kami memberikan solusi optimal untuk mengatasi tantangannya dan merupakan mitra terbaik untuk memajukan warisan inovasi teknologi di Jepang,” Chief Executive Western Digital Steve Milligan mengatakan dalam sebuah pernyataan . “Usaha Toshiba untuk mengubah kepentingan joint venture menjadi afiliasi dan kemudian menjual afiliasi tersebut secara eksplisit dilarang tanpa persetujuan SanDisk.”

Toshiba sebelumnya mengatakan kepada Western Digital agar tidak ikut campur dalam rencana penjualan dan hal itu mungkin memerlukan tindakan hukum. Ini juga mengancam untuk mengunci staf Western Digital dari fasilitas manufaktur di Jepang.

Arbitrase akan berlangsung di San Francisco, kata Western Digital. Masing-masing pihak akan mengusulkan satu anggota panel tiga orang. Yang ketiga, yang akan menjadi ketua, akan dipilih oleh dua anggota lainnya atau Kamar Dagang Internasional, yang akan mengawasi arbitrase. Prosesnya bisa memakan waktu selama setahun. Setiap langkah yang melemahkan arbitrasi, seperti penjualan unit sebelum panel mencapai keputusan, dapat membiarkan masalah diajukan ke pengadilan.

Jenis chip yang diproduksi oleh perusahaan patungan, yang dikenal dengan flash memory, sedang menikmati tahun bumper. Micron Technology Inc. , Samsung Electronics Co dan SK Hynix Inc. telah melaporkan permintaan produk yang kuat karena industri ini beralih dari disket magnetik di tempat penyimpanan komputer. Penjualan Toshiba telah mengumpulkan minat yang signifikan, dengan tawaran setinggi $ 27 miliar dari Hon Hai Precision Industry Co. , Bloomberg melaporkan bulan lalu. Penawar lainnya termasuk SK Hynix dan Broadcom Ltd.

Mark Long, kepala keuangan dari Western Digital, mengatakan bulan ini bahwa “masing-masing peserta lelang dikabarkan bermasalah.” Perusahaan telah berbicara dengan semua calon pembeli untuk mencari solusi.

Western Digital telah mengadakan diskusi dengan Innovation Network Corp. dan Development Bank of Japan Inc. tentang opsi untuk mengajukan penawarannya sendiri. Ini berharap dapat mengamankan eksklusivitas dengan Toshiba dan berpendapat bahwa penjualan ke pihak ketiga melanggar perjanjian usaha patungan mereka – sebuah klaim bahwa pihak Jepang bersengketa.

Toshiba menjual aset untuk bersaing dengan writedowns dalam bisnis nuklir Westinghouse, yang berasal dari biaya yang berlebihan dan penundaan konstruksi. Perusahaan Jepang menempatkan Westinghouse ke dalam perlindungan kebangkrutan Bab 11 dan mengatakan mungkin akan kehilangan sebanyak 1,01 triliun yen ($ 8,9 miliar) untuk tahun yang berakhir pada bulan Maret.