Zaman Trump adalah ‘Mendefinisikan Kekeliruan Bawah’

Pat Moynihan, politisi hebat-intelektual, memperingatkan tentang bahaya “mendefinisikan deviancy down,” di mana perilaku yang lebih buruk dan lebih buruk diterima sebagai norma.

Esai senator New York, hampir seperempat abad yang lalu, tentang struktur kejahatan dan keluarga. Hari ini berlaku untuk kepresidenan Trump: bahaya bahwa kebohongan kronis, ketidaktahuan akan sejarah dan kebijakan, penyimpangan kecil, demagogueri rasial dan keserakahan pribadi masuk dalam wilayah norma.

Jika Presiden Donald Trump memberikan pidato yang cukup koheren atau mengambil tindakan yang masuk akal, tiba-tiba bahkan beberapa kritikus menganggapnya sebagai kejadian penting. Tapi tunggu sebentar. Itulah sebenarnya yang harus dilakukan oleh presiden.

Ketika melakukan salah satu tindakannya yang sangat mengerikan, dunia media berita sering kali jatuh ke dalam satu pendekatan yang salah atau yang lainnya. Entah mereka beralih ke mode partisan – di mana mereka yang terus-menerus menyerangnya terus melakukannya, dan mereka yang mengkritik kritiknya melanjutkan serangan mereka – atau mereka mengejar misi yang salah untuk “keseimbangan”.

Penembakan mendadak direktur FBI, James Comey, pekan lalu memberi kami contoh sempurna. Langkah ini mengejutkan karena Comey memimpin penyelidikan apakah ada pejabat Trump yang berkolusi dengan Kremlin untuk mempengaruhi pemilihan presiden Amerika Serikat.

Hampir semua yang dikatakan Gedung Putih selama dua hari tidak benar: bahwa tindakan tersebut tidak ada kaitannya dengan penyelidikan Rusia; Bahwa presiden memecat Comey hanya karena rekomendasi dari jaksa agung, yang konon menolak dirinya dari masalah ini, dan wakil jaksa agung; Bahwa presiden terkejut dengan “kekejaman” yang dilakukan Comey dalam penyelidikan sebelumnya terhadap Hillary Clinton; Dan moral itu mengerikan di FBI. Tidak jelas apakah ajudan Gedung Putih, dan Wakil Presiden Mike Pence, berbohong atau apakah mereka dibohongi oleh presiden.

Ini semakin parah. Roger Stone, penipu lama yang sudah dekat dengan Trump mulai tiga dekade yang lalu karena Roy Cohn yang jahat, membual bahwa dia menasehati presiden untuk memecat Comey. Stone, yang tahun lalu memprediksikannya “akan segera (John) waktu Podesta di tonggak” tujuh minggu sebelum bocoran email Clinton Clinton yang tertumpah, adalah tersangka utama dalam penyelidikan tersebut.

Ada satu kebenaran yang jelas: Trump memecat Comey untuk menahan penyelidikan Rusia. Salah satu alasan biro menganggapnya sebagai “penyelidikan yang signifikan” adalah pola rekan Trump yang tertangkap dalam kebohongan tentang hubungan Rusia mereka: penasihat kebijakan luar negeri Carter Page, penasihat keamanan nasional awal Michael Flynn dan jaksa agung Jeff Sessions.

Duplikat adalah norma bagi Trump. Sebagai kandidat dia berulang kali berbohong. Sebagai presiden, dia terus-menerus menjajakan fiksi seperti tuduhan gila bahwa pemerintahan Obama menyadap Trump Tower dan klaim-klaim ilegal yang tidak berdasar.

Tapi bukan presiden sendiri yang mendefinisikan devianne. Ini juga bagaimana orang bereaksi terhadap tindakannya.

Ketika Trump menembakkan rudal ke pangkalan udara Suriah, Fareed Zakaria yang biasanya masuk akal menyatakan “Dia menjadi Presiden Amerika Serikat” dengan tindakan tersebut. Menjadi presiden adalah memiliki kebijakan yang koheren dan mengejarnya. Dapatkah pemerintahan ini mengartikulasikan sebuah kebijakan mengenai Suriah atau Korea Utara atau Rusia?

Setelah pidato pertama Trump kepada Kongres, komentator liberal Van Jones menyambutnya dengan menghormati janda Seal Angkatan Laut, menyebutnya “salah satu momen paling luar biasa” dalam politik Amerika. Itu adalah sentuhan yang bagus, tapi tidak mengesankan Ronald Reagan menghormati awak ruang Challenger yang ditakdirkan, atau George W. Bush dengan seekor banteng di Ground Zero setelah 9/11 atau Barack Obama menyanyikan “Amazing Grace” di sebuah gereja di Charleston setelah seorang supremasi kulit putih Membunuh sembilan orang Afrika-Amerika pada sebuah pelajaran Alkitab.

(Sebenarnya salah satu dari sedikit kenangan malam itu adalah panggilan Trump bahwa “waktu untuk perkelahian sepele berakhir.” Betapa sebuah pemikiran. Dalam sebuah tweet beberapa hari yang lalu, presiden Amerika Serikat memperbarui pertengkarannya dengan Rosie O’Donnell .)

Presiden ini telah menurunkan harapan kita sehingga dia mendapat kredit yang berlebihan jika dia pernah melakukan fungsi rutin sekalipun.

James M. Perry, reporter politik Wall Street Journal yang hebat, sering khawatir calon presiden yang tidak tahu banyak tentang sejarah. Trump terus menunjukkan bahwa dia hampir tidak mengenal sejarah. Tentang etika, dia dan keluarganya tampaknya melihat 1600 Pennsylvania Avenue sebagai dana lindung nilai tanpa risiko untuk memperkaya diri mereka sendiri.

Bayangkan apa yang Pat Moynihan katakan.